Paul Nurse

Paul Nurse, en entier Sir Paul Maxime Nurse, (né le 25 janvier 1949 à Norwich, Norfolk, Angleterre), scientifique britannique qui, avec Leland H. Hartwell et R. Timothy Hunt, a remporté le Prix Nobel de physiologie ou Médecine en 2001 pour avoir découvert les régulateurs clés du cycle cellulaire.

Nurse a obtenu un doctorat de l’Université d’East Anglia en 1973 et a été professeur à l’Université d’Oxford de 1987 à 1993. Il a également occupé divers postes au Fonds impérial de recherche sur le cancer (ICRF; Cancer Research UK), notamment en tant que directeur général (1996-2002) et directeur général (2002-2003). En 2003, il est devenu président de l’Université Rockefeller à New York, poste qu’il a occupé jusqu’en 2011. Cette année-là, Nurse est devenue directrice et directrice générale du Centre britannique de Recherche et d’Innovation médicales (aujourd’hui l’Institut Francis Crick).

Au milieu des années 1970, Nurse, en utilisant la levure comme organisme modèle, a découvert le gène cdc2. Ses recherches ont démontré que le gène servait de commutateur principal, régulant le moment des événements du cycle cellulaire, tels que la division. En 1987, Nurse a isolé le gène correspondant chez l’homme, qui a été nommé kinase 1 dépendante de la cycline (cdk1). Le gène code pour une protéine qui appartient à une famille d’enzymes clés, les kinases dépendantes des cyclines (CDK), qui participent à de nombreuses fonctions cellulaires. En 2001, environ une demi-douzaine d’autres CDK ont été identifiés chez l’homme.

Le travail de l’infirmière a aidé à la compréhension scientifique du cancer. Il a été fait chevalier en 1999 et, en 2005, il a reçu la médaille Copley de la Royal Society. Le 8 juillet 2010, Nurse a été confirmée en tant que présidente élue de la Royal Society. Il a commencé son mandat de cinq ans en décembre.

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