Paul Julius Reuter

Le pionnier des communications Paul Julius Reuter (1816-1899) a exploité la technologie brute du télégraphe pour créer l’un des premiers services de nouvelles internationaux au monde. L’agence de presse qu’il a fondée, Reuters, a établi le modèle pour transmettre rapidement des nouvelles dans le monde entier. Il est resté l’un des moyens de communication les plus efficaces, innovants et respectés.

Reuter est né le 21 juillet 1816 à Kassel, dans l’électorat de Hesse en Allemagne. Ses parents juifs l’ont nommé Israel Beer Josaphat. Jeune homme, il travaille comme commis à la banque de son oncle à Gottingen, en Allemagne. À la banque, il a fait la connaissance de Carl Friedrich Gauss, un mathématicien et physicien bien connu qui a été un pionnier dans l’application de la théorie mathématique à l’électricité et au magnétisme. À l’Université de Gottingen, Gauss était professeur et directeur de l’observatoire. Gauss expérimente le télégraphe électrique et Josaphat développe un vif intérêt pour la télégraphie. Josaphat a commencé à réfléchir à la manière d’utiliser la nouvelle technologie pour améliorer les communications dans le monde entier.

En octobre 1845, Josaphat s’installe en Angleterre, où il s’appelle d’abord Joseph Josaphat. En quelques semaines, il se convertit au christianisme et, lors de son baptême le 16 novembre 1845, il prit le nom de Paul Julius Reuter lors d’une cérémonie à la Chapelle luthérienne allemande Saint-Georges à Londres. Sept jours plus tard, Reuter épouse Ida Maria Elizabeth Clementine Magnus dans la même église.

Combler le fossé

Reuter retourna bientôt en Allemagne. En 1847, il devient associé dans une librairie berlinoise, Reuter et Stargardt, et rejoint une petite maison d’édition. Reuter publia plusieurs pamphlets politiques qui provoquèrent la colère des autorités allemandes. Sous la pression des dirigeants allemands, il s’installe à Paris en 1848.

À Paris, Reuter a commencé à traduire des articles de journaux et d’affaires en allemand et à envoyer de courts extraits en Allemagne. Cette agence de presse a échoué après plusieurs mois en raison d’une réglementation stricte du gouvernement français. Il travaille ensuite à Paris comme traducteur pour l’agence de presse Havas.

En 1850, Reuter était de retour en Allemagne, où il fonda une autre agence de presse à Aix-la-Chapelle. En avril 1850, il conclut un accord avec Heinrich Geller pour lancer un service de pigeons voyageurs pour transmettre les nouvelles et les cours des actions entre Aix-la-Chapelle, où les lignes télégraphiques allemandes ont pris fin, et la Belgique. Bien que son service soit connu sous le nom de ” poste de pigeons “, il utilisait à la fois la transmission télégraphique centrale et les pigeons porteurs. Le service a fonctionné pendant un an jusqu’à ce que l’écart télégraphique entre les deux nations soit comblé.

En juin 1851, Reuter est retourné à Londres avec sa famille et est rapidement devenu un citoyen britannique naturalisé. Le 10 octobre 1851, il établit un bureau télégraphique au I Royal Exchange Buildings, près de la bourse de Londres. De cet endroit, il transmettait les cotations boursières entre Londres et Paris, en utilisant le nouveau câble télégraphique Calais-Douvres sous la Manche. Conscient de la nécessité d’un service de nouvelles, Reuter a passé les sept années suivantes à travailler dur pour construire l’agence et promouvoir ses services auprès des journaux. Au début, la plupart de son travail se limitait à des télégrammes commerciaux. En 1858, il convainquit le London Times et plusieurs autres journaux anglais de s’abonner à son service et de publier ses dépêches de nouvelles. Bientôt, son agence de presse, connue sous le nom de Reuters, est devenue indispensable à la presse britannique.

Succès international

Reuter s’est rapidement forgé une solide réputation pour son service en rapportant plusieurs histoires exclusives. En 1859, il transmet le texte d’un discours prononcé par Napoléon III avant la guerre austro-française du Piémont en Italie. L’agence a rapidement étendu son service à l’ensemble de la presse britannique. Les succès continus de Reuter l’ont porté à l’attention des plus hauts niveaux du gouvernement. En 1861, Reuter fut présenté à la Cour de la Reine Victoria par le Premier ministre Lord Palmerston.

Le 26 avril 1865, Reuters fut la première agence de presse à faire connaître au public européen la nouvelle de l’assassinat du président Abraham Lincoln aux États-Unis. Plus tard dans l’année, Reuter a ouvert le premier bureau d’agence de presse en dehors de l’Europe à Alexandrie, en Égypte. Ses services se développant rapidement dans toute l’Europe, Reuter posa ses propres câbles télégraphiques à travers la mer du Nord pour atteindre l’Allemagne et la France. Reuters a ensuite commencé à servir les États-Unis. En 1872, l’agence atteignit l’Extrême-Orient et, en 1874, elle s’étendit en Amérique du Sud.

Alors que le monde de la transmission d’informations se développait, Reuter se retrouvait aux prises avec deux principaux concurrents, l’agence française Havas et l’Allemand Wolff. Le 17 janvier 1870, après de nombreuses années de rivalité, Reuters et ses concurrents fixent les règles de base pour l’échange mondial de nouvelles en divisant le gazon. Les divisions territoriales permettaient à Reuters, Havas et Wolff un contrôle exclusif sur leurs propres pays et attribuaient à chacun d’eux des parties de l’Europe et de l’Amérique du Sud. Pendant de nombreuses années, les trois agences ont bénéficié d’un monopole partagé sur le service d’information mondial.

En 1871, Reuter est nommé baron par le duc de Saxe-Cobourg-Gotha. Plus tard, il a reçu le même rang en Angleterre. Reuters convertit son agence de presse en une société par actions, et il en reste le directeur général jusqu’en 1878, date à laquelle il prend sa retraite et est remplacé par son fils Herbert.

Prévoyait l’avenir des nouvelles

Même après sa retraite, Reuter est resté actif alors que l’agence de presse qu’il a fondée continuait de croître et de prospérer. En 1883, Reuter a commencé à transmettre des messages électriquement aux journaux londoniens à l’aide d’une imprimante à colonnes — une première version d’un “fil d’actualité” ou d’un “ticker” qui allait devenir une caractéristique commune dans les salles de rédaction du monde entier.

Le sens de Reuter de l’importance d’une diffusion claire, concise et opportune des nouvelles est résumé dans une note de 1883 qu’il envoya à ses correspondants et agents. Dans la note, il demandait que soient transmises des nouvelles comprenant “des incendies, des explosions, des inondations, des inondations, des accidents de chemin de fer, des tempêtes destructrices, des tremblements de terre, des naufrages avec pertes en vies humaines, des accidents de navires de guerre et de bateaux à vapeur, des émeutes de rue de caractère grave, des troubles résultant de grèves, de duels et de suicides de personnes remarquables, sociales ou politiques, et des meurtres de caractère sensationnel ou atroce. Il est demandé que les faits nus soient d’abord télégraphiés avec la plus grande promptitude, et dès que possible après un compte rendu descriptif, proportionné à la gravité de l’incident.”Avec cette note, il a établi les règles de base suivies par les futures agences de presse.

Reuter est décédé le 25 février 1899 dans son hôtel particulier, la Villa Reuter, à Nice, en France. Son entreprise a continué de s’appuyer sur son succès initial après sa mort. En 1923, Reuters a été le pionnier de l’utilisation de la radio pour envoyer des nouvelles à l’international. En 1925, l’agence de presse britannique, la Press Association, prend en charge une participation majoritaire dans Reuters, Ltd. En 1941, le Reuter Trust a été créé pour assurer la neutralité et l’indépendance de Reuters. Le 25 février 1999, l’Agence de presse Reuters a commémoré le 100e anniversaire de la mort de son fondateur en lançant un prix universitaire en Allemagne.

Livres

Encyclopédie Columbia, Cinquième édition, 1993.

Julius Reuter et son Fils Herbert Reuter, Reuters News Pictures Service, 1999.

Dictionnaire biographique de Merriam-Webster, Merriam-Webster, Inc., 1995.

En ligne

” Un mémo de 1883″, Reuters History, http://about.reuters.com/investormedia/company-info/memo.asp (11 décembre 2000).

“Fondation et développement précoce”, Reuters History, http://about.reuters.com/investormedia/company-info/history.asp (11 décembre 2000).

“Jalons dans la vie de Paul Julius Reuter”, Reuters History, http://about.reuters.com/investormedia/company-info/milestones.asp (11 décembre 2000).

“Reuter, Paul Julius, Baron (Freiherr) von,” Britannica.com, http://britanica.co..b/article/9/0,5716,64949+1,00.html (24 novembre 2000).

” Reuter, Paul Julius, Baron von”, Encyclopédie en ligne Microsoft Encarta 2000, http://encarta.msn.com (17 novembre 2000). □

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