Paul Henri Spaak

Paul Henri Spaak est né près de Bruxelles le 18 janvier 1935. 25, 1899. Son père était l’écrivain Paul Spaak. Interné par les Allemands pendant la Première Guerre mondiale, le jeune Spaak étudie ensuite le droit à Bruxelles. Il a été envoyé à la Chambre des députés en 1932 et a gravi plusieurs postes ministériels pour devenir le premier premier ministre socialiste de Belgique, en 1938. Malgré ses premières expériences, Spaak était pendant cette période un partisan de la neutralité belge et travaillait à dissocier son gouvernement du Pacte de Locarno.

Les expériences de la Seconde Guerre mondiale ont influencé de manière décisive l’orientation de Spaak. Pendant la guerre, il a été ministre des Affaires étrangères du gouvernement belge en exil à Londres. De retour à Bruxelles en 1944, il continue à servir dans les gouvernements de coalition d’après-guerre en tant que ministre des Affaires étrangères (1945-1947). Il est de nouveau premier ministre de mars 1947 à août 1949 et ministre des Affaires étrangères d’avril 1954 à mai 1957. Spaak a démissionné de son poste au gouvernement en 1957, mais en tant que chef du parti socialiste, il est devenu vice-premier ministre dans un autre gouvernement de coalition en 1961.

Pendant les années d’après-guerre, l’intérêt et l’engagement de Spaak pour l’organisation internationale ont renforcé sa réputation. Déjà pendant la guerre, il avait travaillé à l’union douanière du Benelux (finalement lancée en 1948). Il a également promu l’idée d’un pacte de défense de l’Europe occidentale, puis rejeté au motif qu’il conduirait à une rivalité avec les Soviétiques sur le sort de l’Allemagne — un pronostic pas tout à fait inexact.

Le plan de défense de l’Europe occidentale de Spaak a été réalisé dans le Traité de l’Atlantique Nord, qu’il a signé en 1949. Entre-temps, il avait été élu (janvier 1946) président de l’Assemblée générale des Nations Unies. En tant qu’un des plus fervents intégrationnistes européens, il est nommé président de l’Assemblée consultative du Conseil de l’Europe (mai 1951) et de l’Assemblée Générale de la Communauté Européenne de l’Acier et du Charbon (1952). De fin 1957 à 1961, Spaak termine sa carrière en tant que partisan de l’unité européenne en étant président du Conseil de l’Atlantique et secrétaire général de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord.

Pendant la période de plus grande activité de Spaak, l’unité qu’il recherchait et atteignait partiellement était économique. L’homme d’État belge souhaitait une unification politique, mais pas sur la seule base des pays du Marché commun. Il s’opposa donc à de nouvelles initiatives dans cette direction tant que l’intégration économique de la Grande-Bretagne à l’Europe n’aurait pas été accomplie. Il se retire de la vie politique en 1966 et meurt à Bruxelles le 30 juin 1972.

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