Ouroboros

Ouroboros

L’image d’un serpent ou d’un serpent (parfois ailé) qui forme un
cercle éternel en consommant sa propre queue a été adoptée par de nombreux
Gnostiques au début de l’ère chrétienne et reste notre symbole sacré le plus important
. Bien que nous considérions la croix comme un symbole religieux important
, c’est l’Ouroboros qui définit notre iconographie visuelle
comme gnostique. Comme mentionné dans beaucoup de nos prières
et expressions liturgiques, nous croyons que nous sommes appelés à être un
véritable “peuple ouroborique”, à la fois individuellement et collectivement
en tant qu’Église. Qu’est-ce que cela signifie? Cette page vous aidera à en apprendre un peu
sur l’histoire et la signification du symbole, et vous suggérera une interprétation iconographique
pour expliquer sa centralité pour la foi gnostique
.
L’image de l’Ouroboros elle-même a des racines dans la religion égyptienne antique
, et peut avoir été un symbole sacré en Égypte plusieurs centaines
ou même mille ans avant la naissance du Christ. Cependant, il est
un fait intéressant et à certains égards perplexe que les Ouroboros
et d’autres symboles serpentins ont trouvé leur chemin dans l’art et
l’imagerie religieuse de nombreux pré-modernes à travers le monde, apparemment
indépendamment les uns des autres.
Nous sommes tous conscients de l’image du serpent dans l’histoire de la création
du Livre de la Genèse, et une lecture gnostique subversive du mythe
pourrait suggérer que le serpent est porteur de sagesse pour les hommes et
les femmes, défiant ainsi le refus autocratique et arbitrairement tyrannique
du “dieu” dans l’histoire de permettre aux êtres humains
même d’être conscients de la nature du monde qui les entoure (“la connaissance
du bien et du mal “). Que les serpents aient parfois été
considérés comme des sources de vie et de connaissance est suggéré par d’autres références
telles que la relation récurrente entre Moïse et les serpents
(Moïse, en tant que libérateur de ceux qui sont dans les ténèbres de l’esclavage,
démontre son pouvoir et son rôle en transformant son bâton en serpent
, par exemple). Dans cette veine, le serpent joue également un rôle
en tant que gardien de la sagesse et de la vie éternelle dans les mythes mésopotamiens
tels que l’épopée de Gilgamesh. À des milliers de kilomètres de là, les serpents
ont joué un rôle central dans l’imagerie religieuse des cultures amérindienne
et méso-américaine, comme dans la ville maya de Chichen Itza,
le mythe aztèque de Queztlcoatl (le dieu “serpent à plumes”) et les
bien connus “monticules de serpents” des peuples autochtones d’Amérique du Nord.
Il n’est donc pas surprenant que dans la culture grecque classique, l’Ouroboros
était considérée comme la gardienne des temples d’Athéna, la déesse de la sagesse
. Le terme “Ouroboros” lui-même est dérivé
du grec, et le mot décrit simplement l’image et la créature mythologique
comme “celle qui consomme sa propre queue” ou plus
simplement “dévoreur de queue.”Il semble très probable que les premiers gnostiques
ont hérité du symbole à travers l’art grec des représentations antérieures
de l’iconographie égyptienne.
Quelle est l’imagerie visuelle ou symbolique de l’Ouroboros au-delà de ses
associations fondamentales avec le serpent de sagesse ? La vie éternelle
que l’Ouroboros (“dévoreur de queue”) gagne en consommant constamment
sa propre queue est une sorte de méditation douce-amère sur la vie humaine
, reflétant l’espoir dans l’existence immortelle de l’esprit tandis que
se réfère simultanément aux cycles de naissance, de mort, de douleur et de
perte qui forment le nœud de la vie physique dans laquelle l’esprit
se trouve.
L’Ouroboros est un symbole difficile et paradoxal, comme la croix,
dans laquelle un instrument de mort devient signe de vie. Dans le cas
de l’Ouroboros, la vie éternelle du serpent en tant qu’entité cosmique
ne vient qu’avec des consommations répétées du serpent en tant qu’entité physique
, car il se consume constamment. Pour nous Gnostiques, ce
parle de ce que Jésus nous a enseigné, que pour gagner la vie éternelle, nous devons
d’une manière fondamentale expérimenter une “mort au monde” et
à la physicalité – non, bien sûr, la mort corporelle que nous finirons tous par vivre, mais plus fondamentalement une mort spirituelle
dans laquelle, comme pourrait le dire Lao-Tseu, nous “faisons petit nos désirs”
et dirigeons à la fois notre corps et notre esprit vers le travail de la terre. l’esprit,
à travers les principes moraux gnostiques fondamentaux de modération,
bonne intention et non-préjudice.
Il y a encore plus en jeu dans la façon dont l’image est construite,
cependant. Nous sommes immédiatement attirés par les deux cercles contrastés
formés par l’Ouroboros – le cercle intérieur délimité par le corps du serpent
, et le cercle extérieur s’étendant du serpent
à l’infini au-delà. En cela, le corps du serpent lui-même
devient une représentation de la gnose, le processus par lequel nous arrivons à
expérimenter la connaissance de l’esprit en nous-mêmes, chez les autres, et
finalement dans la totalité de Dieu. Ce n’est qu’en bravant le mystère de
le serpent et en nous ouvrant à l’exposition de la connaissance spirituelle
que nous pourrons passer des limites de l’existence physique
à l’existence illimitée de l’Éon. Pour les gnostiques tels
que moi-même qui croient en la métempsychose ou en la réincarnation (tous
ne le font pas), cette image est encore plus poignante, car la révolution et la renaissance constantes
du serpent nous montre la roue de la renaissance et de la réincarnation toujours tournante
, jusqu’à ce que la liberté de l’Éon soit
atteinte, et que nous dépassions les restrictions de l’espace, du temps et de la forme
comme nous connaissez-les.
Dans une autre direction, le cercle intérieur peut représenter la communauté
d’autres Gnostiques. Dans le “cercle” ou famille de nos frères
et sœurs en Christ et Sophia, nous trouvons le soutien et l’amour
qui peuvent nous aider à combler le grand fossé, à franchir le grand gouffre et
à gravir le grand sommet de la gnose. Nietzsche nous a dit un jour de
rappelez-vous: “Quand vous regardez dans l’abîme, l’abîme regarde
de nouveau en vous”, et lorsque nous affrontons les mystères du cosmos, cela
nous aide à avoir la communauté des autres chercheurs autour de nous. Ainsi, le cercle intérieur
représente pour nous dans l’AGCA nos frères et sœurs
dans l’Église d’abord, puis tous nos frères gnostiques et sistren
, et ensuite tous ceux qui sont appelés à la vie de la gnose, qu’ils se disent Gnostiques ou non, car “Dieu ne montre aucune partialité.”
Enfin, pour ceux d’entre vous qui connaissent peut-être mon symbole personnel
, l’Ouroboros byzantin associé aux traditions alchimiques grecques
(si vous n’êtes pas familier, c’est l’image principale du groupe Yahoo
), vous vous souviendrez que le serpent est à moitié noir et
à moitié blanc, à moitié plumé et à moitié lisse. Je pense que c’était une façon très intelligente pour les premiers Gnostiques de représenter leur préoccupation avec les dualités de
que nous vivons dans la vie. Comme nous le dit l’Évangile de Philippe, les dualités
telles que “lumière” et “obscurité”, “mâle” et “femelle”, “bien”
et “mal” ne sont pas des qualités métaphysiques, mais des dichotomies instables
qui finiront par se dissoudre dans la plénitude de l’Éon – l’Éon
auquel nous atteignons à travers la gnose que l’Ouroboros nous promet et à laquelle
nous appelle à travers les âges du temps humain.
Br. Matthieu
Vicaire apostolique
Eglise Gnostique apostolique en Amérique

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