Nettoyants électriques: Raviver les cours d’eau troublés Avec des huîtres

Pour la plupart d’entre nous, ils symbolisent la décadence et l’indulgence — à côté d’une coupe de Champagne, se prélassant sur un lit de glace — mais pour Kate Orff, les huîtres ont plus de valeur lorsqu’elles sont vivantes et au travail. En fait, Orff, le fondateur d’un cabinet d’architecture de paysage axé sur l’environnement appelé Scape, a exploité les mollusques robustes pour un nouveau travail important: revitaliser les voies navigables en difficulté de New York.
Le “projet de jardinage marin ” qu’Orff appelle Oyster-tecture tire parti du système de filtration intégré des huîtres (elles pompent de grands volumes d’eau à travers leur corps, extrayant les nutriments et la pollution azotée). En construisant des récifs sous-marins en partie constitués de couches de corde, Orff, 41 ans, prévoit de créer des structures où des millions d’huîtres et de moules bleues peuvent s’installer et mener leurs activités. (Une huître adulte peut traiter jusqu’à 50 gallons d’eau par jour.)
L’année dernière, Orff et son équipe ont organisé leur version d’une fête à tricoter, tissant des planchers de corde pour un projet pilote dans la baie de Gowanus à Brooklyn, un dépotoir de longue date pour les produits chimiques toxiques des usines et usines voisines — et un piège pour les déchets humains lorsque de fortes pluies submergent le réseau d’égouts. Elle évaluera la qualité de l’eau dans deux ans; si tout se passe conformément au plan d’Orff, la ville donnera éventuellement son feu vert à sa proposition de parc marin de 200 acres dans le port de New York.
En quelques décennies, prédit-elle, la qualité de l’eau du port s’améliorerait considérablement, créant de meilleurs habitats pour la faune; les récifs que forment les huîtres pourraient également affaiblir les vagues et minimiser les dommages causés par les ondes de tempête. De plus, un jour, les huîtres pourraient être parfaitement comestibles — peut-être même faire de New York une destination pour la délicatesse. (“Au lieu de stands de hot-dogs, des chariots à huîtres bordaient les rues de Manhattan”, explique Orff.)
Entre-temps, l’Orff répond aux demandes de la Chine et de l’Europe concernant la mise en œuvre de la structure des huîtres. Une fois les structures en place, les huîtres feront juste leur truc.
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