“L’Homme Casse—Noisette” Nous a donné l’Herpès génital, Selon une étude

Une nouvelle recherche de l’Université de Cambridge et de l’Université Oxford Brookes prédit quelles espèces ont servi d’intermédiaire entre les ancêtres de l’Homo sapiens et ceux des chimpanzés pour transporter le virus de l’herpès simplex 2 (HSV2) – un herpèsvirus humain trouvé dans le monde entier qui provoque des lésions génitales et plus rarement des encéphalites – à travers la barrière des espèces.

 Paranthropus boisei. Crédit image : © Roman Yevseyev.

Paranthropus boisei. Crédit image : © Roman Yevseyev.

Deux virus de l’herpès simplex infectent les primates à des profondeurs évolutives inconnues. Chez l’homme moderne, ceux-ci se manifestent par des boutons de fièvre (HSV1) et l’herpès génital (HSV2).

Contrairement à HSV1, cependant, les premiers proto-humains n’ont pas pris HSV2 avec eux lorsque notre ancienne lignée s’est séparée des précurseurs des chimpanzés il y a environ 7 millions d’années. L’humanité a esquivé la balle de l’herpès génital — presque.

Quelque part entre 3 et 1.Il y a 4 millions d’années, HSV2 a sauté la barrière des espèces des singes africains pour revenir aux ancêtres humains.

Maintenant, le Dr Charlotte Houldcroft de l’Université de Cambridge et ses co-auteurs pensent avoir identifié le coupable: l’hominin du Plio-Pléistocène Paranthropus boisei, également connu sous le nom d'”Homme Casse-noisette” en raison de ses énormes dents de joue plates et épaisses, de son crâne robuste et de ses muscles masticateurs massifs et puissants.

“Paranthropus boisei a très probablement contracté le HSV2 en récupérant de la viande de chimpanzé ancestrale là où la savane rencontrait la forêt”, ont déclaré les chercheurs.

“Les hominines avec HSV1 peuvent avoir été initialement protégées du HSV2, qui occupait également la bouche. C’est-à-dire jusqu’à ce que HSV2 s’adapte à une niche muqueuse différente.”

Un contact étroit entre Paranthropus boisei et notre ancêtre Homo erectus aurait été assez fréquent autour de sources d’eau, comme le lac Turkana au Kenya. Cela a permis au HSV2 de faire un boomerang dans notre lignée.

L’apparition de l’Homo erectus il y a environ 2 millions d’années s’est accompagnée de preuves de chasse et de boucherie.

Encore une fois, la consommation de “matériel infecté” aurait transmis le HSV2 — mais cette fois, c’est Paranthropus boisei qui a été dévoré.

“L’herpès infecte tout, des humains aux coraux, chaque espèce ayant son propre ensemble spécifique de virus”, a déclaré le Dr Houldcroft.

“Pour que ces virus franchissent les barrières des espèces, ils ont besoin d’une mutation génétique chanceuse associée à un échange de fluides important. Dans le cas des hominines précoces, cela signifie par la consommation ou les rapports sexuels – ou éventuellement les deux.”

” En modélisant les données disponibles, des archives fossiles à la génétique virale, nous pensons que Paranthropus boisei était l’espèce au bon endroit au bon moment pour à la fois contracter le HSV2 des chimpanzés ancestraux et le transmettre à nos premiers ancêtres, probablement Homo erectus.”

L’étude est publiée dans la revue Virus Evolution.

Simon J. Underdown et al. 2017. Analyse de réseau de l’origine hominique du virus de l’herpès Simplex 2 à partir de données fossiles. Évolution du virus 3 (2): vex026; doi: 10.1093/ve/vex026

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