Les Hiboux Se Tiennent Près Du Sommet De La Hiérarchie Aviaire

L’État de New York abrite huit espèces de hiboux nicheurs, et la plupart ont trouvé une maison à Long Island. Nos nombreuses réserves offrent aux ornithologues la meilleure occasion de voir et d’entendre ces chasseurs nocturnes. En prime, l’hiver apporte la migration de majestueux harfang des neiges, un oiseau rare de l’espèce qui chasse de jour. Ils trouveront leur terrain de chasse sur les dunes de nos plages et les marais de la rive-sud.

Les appels nocturnes obsédants des hiboux fascinent et intriguent les humains depuis des millénaires. Ésope, dans ses fables, a attribué la sagesse aux oiseaux, une partie de l’anthropomorphisation des animaux à laquelle notre espèce est partielle. L’attribut est resté, et à travers des cultures et des époques disparates, le hibou a inspiré la crainte et a été intégré dans de nombreuses mythologies.

En raison de sa géographie, Long Island abrite une abondance et une variété d’oiseaux, et les hiboux peuvent être comptés parmi son recensement aviaire.

Les hiboux sont plus souvent entendus que vus, et leur coloration et leurs motifs de plumes aident à les camoufler lorsqu’ils se perchent parmi le feuillage. Que ce soit dans une réserve, un parc ou même dans des zones résidentielles de banlieue boisées, ces rapaces solitaires commencent généralement leur recherche de nourriture (principalement de petits mammifères) lorsque le crépuscule commence.

Leurs prouesses de chasse commencent par leurs yeux, tournés vers l’avant et permettant une vision binoculaire qui place leur cible dans un champ tridimensionnel.

Depuis leurs perchoirs dans les arbres ou tout poteau haut avec une vue dégagée sur le terrain dégagé, ils identifieront leur prochain repas avec une excellente vision nocturne. Même s’il ne peut pas voir l’animal, l’ouïe aiguë du hibou — que l’on pense être renforcée et amplifiée par ses faces plates avec de légères courbes et des oreilles asymétriques — peut repérer les animaux sous le couvert de hautes herbes ou de feuilles et même de neige. Il est rapporté que les hiboux peuvent entendre

les pas pratiquement silencieux de petits mammifères et même le battement de cœur d’une souris à plusieurs mètres.

Parmi leurs vertus figurent des plumes spéciales qui permettent aux oiseaux — dont certains, comme le grand-duc des cornes, peuvent avoir une envergure au nord de cinq pieds — de voler silencieusement et de bondir sur des animaux frileux qui, autrement, fuiraient à tout bruit de danger.

La nature a également doté l’oiseau de serres qui exercent jusqu’à cinq fois la pression d’une poignée humaine. Les serres, selon une source en ligne, “ont des tendons verrouillables qui permettent aux hiboux de saisir leurs proies ou de s’accrocher aux branches sans avoir à contracter constamment les muscles.”

Les hiboux, comme les faucons et les aigles (membres de l’ordre des strigiformes) avalent leur mise à mort entière (ou en grandes portions) et produisent des boulettes — des portions de leurs proies qu’ils ne peuvent pas digérer. Les scientifiques les étudient pour déterminer les habitudes alimentaires des oiseaux et quel type d’animal a été mangé.

Une bonne source d’information pour les amateurs d’oiseaux en général est la South Shore Audubon Society, www.ssaudubon.org , ou le Laboratoire d’ornithologie de Cornell, www.birds.cornell.edu.

Le hibou rôde à la réserve de Sands Point est amusant pour les adultes.

Owl Prowl pour adultes

Les amateurs de hiboux auront la chance d’observer les oiseaux lors du Owl Prowl annuel réservé aux adultes le samedi octobre. 29, de 18 h 30 à 20 h 30 à la réserve de Sands Point, 127, chemin Middle Neck., Pointe des Sables.

Selon un communiqué de presse, c’est “une merveilleuse occasion d’entendre les hiboux sauvages de la réserve appeler dans les bois. Le programme commence par une présentation en salle du biologiste et ranger Eric Powers. Nous apprendrons à identifier les hiboux à la vue et au son, et à attirer ces oiseaux bénéfiques dans votre propre cour. Ensuite, nous partirons pour une promenade nocturne guidée très calme à la recherche de hiboux et d’autres animaux sauvages nocturnes en utilisant une méthode amusante, sûre et facile. Ranger Eric vous apprendra à développer votre propre vision nocturne — les lampes de poche ne sont pas nécessaires.”

L’admission est de 10 $ par voiture / membres, 20 per par voiture / non-membres. Payer à la guérite. Les frais comprennent le parking.

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