Le révérend Paul Schenck ordonné prêtre après trois décennies de service à l’Église catholique

Lorsque le Révérend Paul Schenck présidera la Messe dominicale pour la première fois ce matin à Notre-Dame du Saint-Sacrement à Harrisburg, sa femme, Becky, et plusieurs de leurs huit enfants seront présents.

Dans une église régie par des préceptes stricts de célibat pour les prêtres et le clergé de haut rang, Schenck – père de huit enfants mariés depuis 33 ans — n’est pas tant l’anomalie que l’exception bienvenue. Il est devenu prêtre grâce à une dispense spéciale décrétée il y a 30 ans par le pape Jean-Paul II.

En 1980, pour accueillir les ministres anglicans dans le giron catholique, le Pape Jean-Paul a institué la Disposition pastorale, qui, dans ce pays, était orientée vers les ministres épiscopaliens. Les demandes sont examinées au niveau du diocèse local, et finissent par passer par la hiérarchie vaticane jusqu’au pape, qui examine chaque demande et a le dernier mot.

Dans le cas de Schenck, un service de près de trois décennies à l’Église catholique a été récompensé l’année dernière lorsque le pape Benoît XVI a approuvé sa dispense. Schenck, 51 ans, a été ordonné le mois dernier à l’église St. Joseph à York — toute sa famille était présente.

” Louez Dieu “, a déclaré Schenck à propos de sa mission de pasteur adjoint. ” Être le pasteur principal d’une église paroissiale est une grande responsabilité. Mais je suis très content d’être ici.”

Né à l’extérieur de Buffalo, dans l’État de New York, Schenck a été élevé juif et a fréquenté l’école hébraïque.

À l’âge de 16 ans, il a saisi la promesse de sa mère que lorsque lui et ses frères et sœurs seraient majeurs, ils pourraient choisir leur religion. Il a troqué sa foi juive contre les enseignements du christianisme et s’est fixé pour objectif de devenir ministre épiscopal. Son frère jumeau, Robert, devint pasteur méthodiste.

Vingt ans plus tard, lors d’un voyage à Jérusalem et en présence du Pape, son désir d’entrer dans l’Église catholique était écrasant.

” Je ne pouvais plus résister “, a-t-il déclaré

Schenck a été baptisé catholique en 2004.

En 1987, Schenck, un pasteur épiscopal juste à l’extérieur de Buffalo, a été approché par un jeune couple désemparé de la congrégation. Le couple lui a remis trois sacs médicaux contenant les restes de trois fœtus avortés, qu’ils avaient pris dans une clinique voisine.

Cette rencontre a catapulté Schenck dans une détermination sans faille à lutter contre le droit à l’avortement.

Il a aidé à fonder Operation Rescue, le mouvement qui a placé des centaines de conseillers de trottoir devant les cliniques d’avortement dans ce pays, et a fondé le National Pro-Life Action Center à Washington, DC, qu’il préside toujours.

Au cours des deux dernières décennies, Schenck, aujourd’hui directeur du bureau du respect des activités de la vie du diocèse de Harrisburg, a été arrêté et emprisonné à plusieurs reprises, principalement pour intrusion.

” De toutes les raisons d’être arrêté, c’est une assez bonne “, a déclaré sa fille de 21 ans, Alizah, qui lui a rendu visite en prison à plusieurs reprises.

En 1997, Schenck a contesté une injonction du tribunal fédéral de district qui empêchait les conseillers anti-avortement d’approcher les hommes et les femmes entrant dans les cliniques.

Schenck c. Pro-Choice Network of Western New York a atteint la Cour suprême des États-Unis. Dans une décision 8-1 en sa faveur, le tribunal a jugé que les zones tampons imposées constituaient une violation inconstitutionnelle de la liberté d’expression.

” Ça faisait du bien “, a déclaré Becky. “Mais il y avait encore beaucoup de travail à faire.”

À bien des égards, la vie de la famille Schenck a peu changé au cours du dernier mois.

” Il est pasteur depuis aussi longtemps que je suis en vie “, a déclaré Alizah, qui fréquentera le St. Thomas Moore College dans le New Hampshire.

Bien que cela semble révolutionnaire, le concept de prêtres catholiques mariés a fait partie de l’histoire de l’Église. Les rites catholiques ukrainiens et ruthènes autorisent depuis longtemps les prêtres à se marier.

” Je pense qu’une grande différence de temps en temps est que la plupart des (ministres anglicans) ordonnés au 19e siècle étaient des hommes qui n’étaient pas mariés “, a déclaré Monseigneur Stuart Swetland de l’Université Mount St. Mary’s à Emmitsville, dans le Maryland.

Depuis la création de la Disposition pastorale, l’Église catholique aux États-Unis a ordonné entre 75 et 100 prêtres, a-t-il déclaré.

Schenck qualifie d’héroïque la vocation de ses pairs célibataires.

” Je suis comme le téléphone remis à neuf “, a-t-il déclaré. “Vous êtes très heureux de le ramener à la maison, puis vous l’ouvrez et lisez qu’il a été rénové. Si cela fonctionne comme un nouveau, c’est aussi bon qu’un nouveau. Mais ces hommes ont héroïquement mis de côté ce que tout chrétien a le droit d’être — un mari et un père.”

Loin du presbytère, du diocèse et de l’alter, Schenck continuera à être père.

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