Enfoncer vos dents dans l’Histoire: le Sucre, la Dentisterie et Paul Revere

 pièce de trois dents dans un implant dentaire

Prothèse partielle attribuée à Paul Revere. Photo de Ruaidhri Crofton

Parmi les objets de la collection de la Paul Revere Memorial Association se trouve une petite prothèse partielle d’aspect quelque peu morbide sculptée dans de l’ivoire. Ce premier appareil prothétique dentaire n’était pas quelque chose qu’un membre de la famille Vénère portait. Au contraire, l’homme connu pour son travail d’orfèvre a également complété ses revenus en pratiquant la dentisterie dans les années précédant la Révolution américaine, notamment en effectuant des nettoyages de dents et en remplaçant les dents manquantes par de fausses. Ce qui reste de cette prothèse est attribué à Revere pendant sa carrière dentaire relativement courte à Boston et fournit un aperçu considérable des premières pratiques dentaires ainsi que de la vie et du travail de son fabricant. De plus, cet objet fournit également un aperçu de la façon dont la popularité croissante du sucre dans le Boston colonial a brouillé les lignes de classe et a conduit à la nécessité d’un traitement dentaire amélioré et élargi en Amérique du Nord. Bien que les problèmes dentaires ne soient pas nouveaux pour les colons, l’accès accru au sucre au 18e siècle a favorisé l’apparition de caries et de caries dentaires, ce qui a entraîné un besoin croissant de traitements dentaires améliorés et plus répandus.

Bien que l’origine exacte de la prothèse en question soit inconnue, elle a été fabriquée à une époque où les régimes alimentaires nord-américains avaient commencé à changer. Aujourd’hui, le sucre est généralement bon marché, banal et jetable pour le consommateur moyen. Cependant, malgré la facilité avec laquelle il est maintenant disponible, l’accès généralisé au sucre n’a pas toujours été la norme. Au début de l’histoire de son commerce mondial, le coût de la culture, de la transformation et du transport du sucre le rendait prohibitif dans les colonies nord-américaines. Seules les familles les plus riches pouvaient se permettre d’acheter et de consommer régulièrement du sucre et des confiseries sucrées qui en sont faites. Mais avec ce privilège est venu des dommages considérables aux dents du consommateur en l’absence d’hygiène dentaire appropriée.

Par exemple, lorsque Anne Wolseley Calvert, l’épouse du gouverneur colonial du Maryland, est décédée en 1680, son cercueil était fait de plomb coûteux et ses bras étaient attachés avec un ruban de soie fin. Malgré ces marqueurs de richesse et de statut, ses dents étaient dans un état atroce, peut-être la plus vraie représentation de sa richesse. Selon Douglas Owsley, responsable de l’anthropologie physique au Musée National d’histoire naturelle du Smithsonian, Calvert était connue pour avoir un penchant pour les bonbons et en avait “perdu 20, et plusieurs autres s’étaient décomposés jusqu’aux souches de racines” parce qu’elle avait les moyens de consommer régulièrement du sucre. En comparaison, le crâne d’un homme non identifié de Jamestown, en Virginie, datant de près d’un siècle plus tôt en 1607, montre un ensemble de dents qui, bien que endommagées, sont en relativement bon état. Un tel contraste peut s’expliquer par son statut présumé de serviteur sous contrat, et donc de quelqu’un qui n’aurait pas pu se permettre ou obtenir du sucre pourrissant.

 image du crâne

Le crâne d’Ann Wolsely Calvert. Crédit Musée Smithsonian d’histoire naturelle

À l’époque de Paul Revere, la culture du sucre était devenue plus répandue et plus efficace en grande partie grâce au travail des esclaves sur des plantations sucrières de plus en plus grandes dans les Caraïbes. Associé aux nouvelles technologies agricoles et à l’expansion des routes commerciales transatlantiques, l'”or blanc”, qui coûtait auparavant beaucoup plus cher à produire, à transformer et à transporter, était désormais plus largement accessible aux personnes moins fortunées. Contrairement à sa rareté du 17ème siècle, à la fin du 18ème siècle, l’Américain moyen consommait déjà environ six livres de sucre par an. Cette consommation accrue a eu un effet notable sur les Américains qui n’étaient pas connus pour pratiquer une hygiène dentaire particulièrement efficace selon les normes modernes. Les pratiques hygiéniques courantes de l’époque comprenaient le nettoyage des dents “en les frottant avec un chiffon imbibé d’un peu de sel et d’eau.”En conséquence, un nettoyage et une hygiène personnels médiocres combinés à une consommation accrue de sucre ont entraîné une pourriture accrue, ce qui a entraîné un intérêt accru pour des nettoyages et des traitements plus professionnels tels que ceux proposés par Paul Revere.

Revere avait acquis les compétences nécessaires pour effectuer des procédures dentaires de base auprès du Dr John Baker, chirurgien-dentiste d’Angleterre qui exerça brièvement à Boston en tant que l’un des premiers dentistes formés à arriver en Amérique. Bien que le travail d’orfèvre de Revere ne semble pas au départ se prêter à la profession dentaire, les deux métiers étaient en fait relativement complémentaires. Par exemple, la pierre ponce moulue pourrait être utilisée à la fois pour polir l’argent et nettoyer les dents. De même, de minces fils d’or ou d’argent étaient nécessaires pour maintenir de nouvelles dents en place, ce que les compétences de Revere lui permettaient de fabriquer. Des annonces publiées dans la Boston Gazette en 1768 et 1770 révèlent que Revere fusionne les deux professions sous un même toit. Les publicités ont alerté les parties intéressées qu’il “pourrait être discuté avec son magasinwhere où l’entreprise d’orfèvrerie est exercée.”Les mêmes publicités de la Boston Gazette mentionnent également que Revere ” se flatte que de l’Expérience qu’il a eue ces deux Années, (au cours desquelles il a figé quelques Centaines de Dents) qu’il peut les réparer ainsi que n’importe quel Chirurgien dentiste.”Revere se vantait en outre de les “fixer de telle manière qu’ils ne soient pas seulement un Ornement, mais d’une réelle utilité pour Parler et Manger.”

Seules les personnes les plus riches de l’Amérique coloniale auraient pu bénéficier du travail de professionnels qualifiés (appelés chirurgiens-dentistes) à une époque où les dentistes formés devaient étudier en Europe et où relativement peu venaient en Amérique du Nord. Il était peu probable que les personnes moins riches aient eu le luxe de se faire soigner au-delà de la simple extraction d’une dent problématique. Cependant, les deux affirmations de Revere dans sa publicité suggèrent le début d’un changement loin des personnes pour la plupart riches qui cherchent un traitement dentaire auprès d’un chirurgien-dentiste formé officiellement. La publicité de Revere est un excellent exemple de résidents de la classe inférieure qui cherchent des personnes comme Revere qui ont peut-être été moins officiellement formées mais qui pourraient tout de même fournir des soins attrayants, rentables et fonctionnels. La vente de dentifrice de Revere suggère également un mouvement d’intérêt pour l’amélioration de l’hygiène dentaire qui pourrait être effectuée à la maison.

Au cours des deux siècles suivants, la tendance à la hausse de la consommation de sucre s’est poursuivie à mesure que le commerce de la canne à sucre se développait et que des sources de sucre moins chères, telles que les betteraves à sucre et le sirop de maïs à haute teneur en fructose, se matérialisaient. Le sucre sous toutes ses formes est progressivement devenu un ingrédient “ajouté” clé dans de nombreux aliments courants, l’Américain moyen consommant aujourd’hui environ 150 livres de sucre par an. Avec cette tendance est venu un intérêt continu pour l’amélioration de l’hygiène dentaire et du traitement, illustré par la croissance des écoles dentaires américaines. Bien que l’histoire de la médecine dentaire en Amérique du Nord soit liée à de nombreux facteurs, la perte de dents saines due à une consommation accrue de sucre et au travail de dentistes semi-professionnels comme Revere ont joué un rôle important dans la création de traitements dentaires améliorés et élargis. La prochaine fois que vous apprécierez quelque chose de sucré, réfléchissez à la longue relation entre le sucre et la dentisterie et, bien sûr, brossez-vous les dents après!

Ruaidhri est interprète à la Maison Paul Revere

Label d’objets, Dentisterie, La Maison Paul Revere, Boston, MA.

“Comment le sucre a tué les Tudors”. Histoire Absolue. 11 avril 2019.

Rothenberg Gritz, Jennie. “L’Histoire peu recommandable du Sucre, L’Insatiable Envie américaine”. Le magazine Smithsonian. 2017.

Ibid.

Muhammad, Khalil Gibran. “L’histoire barbare du sucre”. Le New York Times. 14 août 2019.

Rothenberg Gritz, Jennie. “L’Histoire peu recommandable du Sucre, L’Insatiable Envie américaine”.

Mays, Dorthy A. Women in Early America: Struggle, Survival, and Freedom in a New World. Santa Barbara, CA: ABC- CLIO, Inc., 2004: 191.

Rodwin, Nina. ” Dentiers, Corpses, and Privies: Paul Revere’s Medical Careers “. La Revere House Gazette. Numéro 136 (2019).

” Dents artificielles. Paul Revere “. La Gazette de Boston. 1770.

Ibid.

Ibid.

Cooke, D.A. et J.E. Scott. La Culture de Betterave à Sucre. Londres : Chapman et Hall. 1993.

“Combien De Sucre Mangez-Vous? Vous Pourriez Être Surpris!”. Département américain de la Santé et des Services sociaux. 2014.

La première école dentaire américaine a ouvert ses portes en 1840. Rodwin, “Dentiers, Corpses, and Privies: Paul Revere’s Medical Careers.”

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.