Des constellations Qui Auraient Pu Être

Des constellations obsolètes ont peut-être disparu, mais elles ne sont pas oubliées. Nous revisitons leurs brèves gloires et apprenons à les trouver dans le ciel du 21e siècle.

 Hibou des Atlas Passé
Noctua, la Chouette, aujourd’hui disparue, a évolué à partir d’une constellation aviaire obsolète. Créée par l’astronome amateur anglais du 19ème siècle William Jamieson, Noctua est perchée au bout de la queue de l’Hydre entre la Balance et la Spica (en haut) en Vierge.
Sidney Hall / Miroir d’Urania

Je suppose que toutes les constellations seront un jour obsolètes, remplacées par des révisionnistes d’un futur lointain ou simplement tellement déformées par les mouvements de leurs étoiles individuelles que le réoutillage sera essentiel. Pour l’instant, nous en avons 88, et ce sera comme ça pour longtemps, très longtemps.

Ces 88 personnes ont survécu à un long processus de vannage qui s’est terminé en 1930 lorsque leurs frontières ont été définitivement fixées par l’Union astronomique internationale.

Les carcasses de constellations qui auraient pu être jetées en cours de route, mais pas avant que ces “pourrait avoir été” aient eu leur jour, figurant dans une poignée d’atlas du ciel à l’ancienne pendant l’apogée de la cartographie céleste aux XVIIe et XVIIIe siècles.

Voir et trouver des motifs est l’un des plus grands traits de l’humanité, il était donc naturel de chercher de nouvelles façons de relier les étoiles dans des parties du ciel qui étaient encore des territoires sauvages entre des groupes existants. Parce que les constellations maintenant obsolètes occupaient des points relativement vides dans le ciel, elles étaient composées principalement d’étoiles plus faibles, car les étoiles brillantes avaient déjà été utilisées pour les constellations les plus familières.

 Tri Minus obsolète, Hevelius
Dans son atlas Firmentum Sobiescianum (1690), l’astronome polonais Johannes Hevelius a introduit deux petites constellations obscures qui sont tombées plus tard au bord du chemin: Musca Borealis, la Mouche du Nord; et Triangulum Minus, le Petit Triangle. Utilisez la carte ci-dessous pour les trouver les soirs de mars.
Johannes Hevelius
 Triangles appariés
Vous pouvez toujours trouver les deux ajouts d’Hevelius au ciel automne–hiver — Musca, la Mouche du Nord, et Triangulum Minus, le Petit Triangle, près du Triangulum non disparu. Les deux groupes sont composés principalement d’étoiles de 5e magnitude, bien que la plus brillante de Musca, aujourd’hui 41 Ari, brille à une magnitude de + 3,6.
Créé avec Stellarium

Les astronomes ont continué à utiliser les mythes anciens comme base pour les nouveaux modèles d’étoiles, mais ont également ajouté des références supplémentaires, plus modernes, dont beaucoup se rapportaient à la technologie alors actuelle, telles que: Machina Electrica, la Machine électrique; Globus Aerostaticus, la Montgolfière; et Officina Typographica, l’Imprimerie. Étant donné les mains libres dans le monde d’aujourd’hui, je suis certain que Computatrum Novum et Telephonium Portabile feraient partie de notre paysage céleste.

 Monster fait face à la musique
La Harpe de George, une autre constellation qui n’est plus utilisée, a été créée par Maximilian Hell, directeur de l’Observatoire de Vienne au milieu des années 1700. Initialement appelée Psalterium Georgium, elle était destinée à honorer George III de Grande-Bretagne qui était le patron de William Herschel. Un psautier est un type de harpe. Le nom a ensuite été changé par Johann Bode en Harpa Georgium dans son atlas céleste Uranographia de 1801.
Sidney Hall / Miroir d’Urania
 Mélange de musique et de politique
Vous pouvez trouver la Harpe de George, une maigre figure d’étoiles de 4e et 5e magnitude, nichée entre Cetus et Eridanus. L’autre constellation oubliée dans les environs est le Sceptre de Branderburg, introduit en 1688 par l’astronome allemand Gottfried Kirch et nommé d’après la province de Brandebourg de Prusse gouvernée par Frédéric III. C’est un autre exemple de la politique en jeu dans les cieux.
Créé avec Stellarium

D’autres, comme Edmond Halley de comet fame, ont profité de l’occasion pour obtenir des faveurs et des avantages politiques. C’était peut-être sa motivation pour créer le Robur Carolinum (Chêne de Charles) de courte durée en 1769, nommant la figure du roi britannique Charles II. Peu ont entendu le bruit sourd lorsqu’il a été abattu 75 ans plus tard par le cartographe français Nicolas Louis de Lacaille.

 Géantes de l'Atlas stellaire
Gauche: Johannes Hevelius (1611-1687), astronome et cartographe céleste polonais; Droite: Johann Bode (1747-1826), astronome allemand et fabricant d’atlas.

L’astronome allemand Julius Schiller a tenté de débarrasser le ciel nocturne des influences païennes en créant l’atlas Coelum Stellatum Christianum avec des figures entièrement basées sur la Bible. Ursa Major est devenue la Barque de Saint-Pierre et Corona Borealis, la Couronne d’Épines.

Au moins deux douzaines de groupes disparus, dont Bufo, le Crapaud, et Felis, le Chat, rôdent dans les pages de livres et d’atlas établis par de célèbres cartographes célestes comme Johannes Hevelius et Johann Bode. Mais ils n’ont pas fait la coupe ultime en raison de leur obscurité, de leur manque de bonnes relations publiques ou de politiques inappropriées.

 Un Endroit Où Un Ours Pourrait Refroidir Ses Pattes
Jordanus, représentant le Jourdain, a été créé par l’astronome et cartographe néerlandais Petrus Plancius pour son globe céleste de 1612. Plus tard, cette belle et longue constellation a été divisée en Cannes Venatici, Lion Minor et Lynx par Hevelius.
ECHO- Berlin
 Rivière du Nord oubliée
Jordanus Fluvius, ou le Jourdain, coulait autrefois sous Ursa Major. Il s’agit maintenant de trois constellations distinctes : Canes Venatici; Leo Minor; et Lynx.
Créé avec Stellarium

La plupart d’entre nous ont une faible familiarité avec deux anciennes constellations: Argo Navis, le Vaisseau Argo, et Quadrans Muralis, le Quadrant Mural, où se trouve le radiant de la pluie annuelle de météores Quadrantides. Argo était si grand et si lourd qu’il était divisé en trois constellations actuelles : Carina, la Quille; Vela, les Voiles; et Puppis, le Pont de Merde (ou Poupe).

 Travail final du dur
Au cours du plus dangereux des douze travaux assignés par le roi Eurysthée, Hercule saisit Cerbère, un monstre à trois têtes qui gardait les portes d’Hadès. Hevelius a introduit la constellation en 1687.
Sidney Hall / Miroir d’Urania
 Une poignée désagréable
Comme pour la plupart des constellations désormais obsolètes, Cerbère a été créée à l’aide d’étoiles obscures de 4e et 5e magnitude dans les backwaters des constellations les plus brillantes. Hevelius l’a introduit en 1687. Alors que sept de ses figures ont résisté à l’épreuve du temps, celle-ci a mordu la poussière.
Créé avec Stellarium

J’ai toujours aimé certains des autres, ne serait—ce que parce qu’ils représentent quelques-uns de mes animaux préférés – Noctua, le Hibou en étant un. Je pensais que ce serait amusant de les ressusciter de l’obscurité comme les dinosaures de Jurassic Park. En les traquant dans le jour présent (nuit!), nous pouvons rendre hommage à un morceau obscur de l’histoire astronomique, ainsi qu’honorer la mémoire des astronomes qui ont essayé mais n’ont pas réussi à convaincre le monde qu’il avait besoin d’un coq, d’un renne et d’un chêne royal dans le ciel nocturne.

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