COLORADO BUSINESS HALL OF FAME

Le pionnier Otto Mears est crédité pour la construction des routes à péage et des chemins de fer qui ont ouvert le sud-ouest du Colorado à la colonisation et à l’exploitation minière, ce qui lui a valu le nom de “Pionnier du San Juan.”
Né en Russie et orphelin à un âge précoce, des parents ont envoyé Mears en Angleterre à l’âge de 9 ans, puis à New York. De New York, il a navigué en Californie, où il a vécu avec son oncle. Lorsque Mears est arrivé, son oncle était parti, le forçant à vivre seul à l’âge de 11 ans. Il a fait son chemin en colportant des journaux sur la côte de Barbery, en forgeant de l’étain et en travaillant dans les champs aurifères de Californie et du Nevada.
Au début de la guerre de Sécession, Mears s’enrôle comme volontaire dans le First California Regiment, où il sert sous les ordres du colonel Kit Carson pendant la campagne navajo.
À sa libération en 1864, Mears s’installe à Santa Fe où il travaille comme commerçant pour les frères Staab. S’avérant être un atout précieux, les frères lui proposèrent de l’aider à ouvrir un magasin à Conejos, dans le Colorado.
Les intérêts de Mears finirent par passer de la gestion à la construction. Il vit une opportunité dans le chemin de fer à voie étroite et, avec l’aide de financiers, il construisit sa première ligne allant de Silverton à Red Mountain. Principalement utilisé pour transporter des fournitures et transporter le minerai des mines, le rail à voie étroite s’est avéré être déterminant dans la formation du Colorado. Plus tard, Mears a construit le Rio Grande Southern de Ridgway à Durango.
En 1893, Mears perdit le contrôle du Rio Grande Southern railroad. L’abrogation de la loi Sherman a provoqué un crash d’argent qui a fermé les mines. Les travailleurs sont partis, il n’y avait plus de minerai à transporter et le Rio Grande Southern a été mis sous séquestre. Bien que Mears ait perdu une grande partie de sa richesse, il n’était pas découragé. Il a ensuite construit un chemin de fer de Washington à Chesapeake Beach, dans le Maryland.
Parmi ses succès dans l’industrie ferroviaire, Mears est crédité d’avoir apporté le premier télégraphe à Fort Garland et d’avoir négocié le traité Brunot de 1873, ainsi que d’avoir présidé au Conseil des directeurs du Capitole qui a supervisé la construction du capitole de l’État du Colorado. Mears serait également un représentant du Colorado
et un éditeur de journaux.
Ancien gouverneur du Colorado et sénateur Charles S. Thomas l’a dit dans la nécrologie de Mears en 1931.
“J’ai rencontré Mears pour la première fois dans le pays de San Juan au début des années 70, peu d’années après son arrivée dans l’État. C’était un petit homme, extrêmement nerveux et toujours actif. Il intriguait toujours et planifiait un nouveau développement. Il était alors engagé dans ses nombreuses entreprises de routes à péage. Il m’a impressionné comme un personnage très brillant, bien que plutôt excentrique Altogether Au total, c’était un personnage très pittoresque, un frontiste typique de l’Ouest, plein de feu et de vitalité.”

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.