Challenges Facing Japan’s Marine Fisheries

par Molly Sullivan

Pendant des milliers d’années, la mer a servi le Japon en tant que ressource culturelle et économique. Les Japonais ont fait un usage intensif de l’océan entourant leur nation insulaire, récoltant une foule d’organismes marins, des concombres de mer aux baleines. Cependant, au cours des dernières décennies, l’océan est devenu une ressource en danger, avec l’apparition du changement climatique, de la surpêche et d’autres menaces. Alors que des plans de gestion ont été adoptés pour plusieurs stocks de poissons, des espèces telles que le thon à nageoires bleues risquent de s’effondrer. En 2009, 42 des 84 stocks de poissons du Japon étaient classés comme faibles par le ministère de la Pêche, des Forêts et de l’Agriculture du pays. (Manuel statistique du Japon 2012).

Bien que l’épuisement des pêcheries soit un problème mondial, il est particulièrement pertinent au Japon où la consommation de produits de la mer est extrêmement élevée. 23% de l’apport en protéines du Japonais moyen provient de l’océan, soit près de 3 fois celui de l’Américain moyen. En tant que nation, le Japon en consomme 7.5 millions de tonnes de fruits de mer par an (Balfour et. al 2011). Tokyo abrite le plus grand marché aux poissons du monde, où environ 2300 tonnes de fruits de mer sont vendues quotidiennement pour un bénéfice moyen de 15,5 millions de dollars. Les plus grandes pêcheries marines au Japon sont le thon, la bonite, les sardines, la goberge d’Alaska, les crabes et les calmars (Manuel statistique du Japon, 2012).

Le degré d’épuisement varie d’une espèce à l’autre, mais l’industrie de la pêche a connu une baisse nette du recrutement et des bénéfices au cours des deux dernières décennies. En 2011, le total des prises était de 3.8 millions de tonnes, nettement moins que les 6 millions de tonnes capturées en 1995. Financièrement, l’industrie a également souffert. Les bénéfices déclarés se sont élevés à 1,5 billion de yens en 2011, contre 1,6 billion en 2006 (Manuel statistique du Japon, 2012). La surpêche est en grande partie la cause de ce déclin. L’utilisation accrue de chalutiers motorisés et d’autres innovations en matière d’engins associés à une demande croissante de produits de la mer a entraîné une surexploitation des ressources marines. En outre, le développement a entraîné la destruction des herbiers marins, habitat crucial pour les espèces côtières (Makino 2011).

L’industrie de la pêche a subi de nouveaux coups après le tremblement de terre et le tsunami qui ont frappé le Japon en mars 2011, suivis de l’effondrement de la centrale nucléaire de Fukushima. Dans la seule préfecture d’Iwate, le tsunami a coûté 1,3 milliard de dollars à l’industrie de la pêche en dommages, en naufrages de navires de pêche et d’usines de transformation du poisson (Balfour et al 2013). Craignant les radiations de la centrale nucléaire, des pays comme la Chine et la Corée ont interdit les fruits de mer exportés du Japon dans les semaines qui ont suivi le tsunami. Il a fallu un mois avant que les ventes de poisson ne se rétablissent enfin. En avril 2012, des chercheurs de l’Institut océanographique de Woods Hole ont signalé que des niveaux élevés de radiations étaient toujours présents dans les poissons capturés au large des côtes de la centrale de Fukushima. En octobre, ils ont annoncé que 40% des poissons de la région contenaient encore des niveaux dangereux de césium radioactif. En janvier 2013, un poisson contenant 2500 fois la quantité légale de rayonnement a été capturé (Mosbergen 2013).

Même sans dommages causés par des catastrophes naturelles, les stocks de poissons à travers le Japon sont toujours en danger. L’espèce qui a le plus attiré l’attention des médias pour son stock menacé et sa grande valeur économique est le thon rouge du Pacifique. La pêche du thon rouge au Japon a considérablement diminué au cours des dernières décennies, certains scientifiques estimant que leur stock actuel ne représente que 4% de sa population originale non pêchée (Jolly, 2013). En tant que consommateur de 80% du thon rouge mondial (Foster, 2013), le Japon est en grande partie responsable de ce déclin. La plupart des poissons rouges sont capturés par de grands navires de pêche à la senne coulissante qui capturent sans discernement des poissons de toutes tailles et de tous âges, y compris des juvéniles.

La valeur marchande élevée du thon rouge a contribué à sa popularité et à son déclin subséquent. En janvier 2013, un seul poisson a été vendu aux enchères pour 1,76 million de dollars (Foster, 2013). Bien que des réglementations plus strictes aient été mises en œuvre comme l’a demandé la Commission des pêches du Pacifique Occidental et central, elles n’ont pas été strictement appliquées au Japon. Les liens entre le gouvernement et l’industrie de la pêche, les médias largement apathiques et le public avide de sushis n’ont pas aidé la situation. Les pêcheurs japonais ne voient guère la nécessité d’arrêter de pêcher le thon rouge du Pacifique, car les bateaux de pêche de Taiwan et de Corée du Sud tirent du même stock (Foster, 2013).

Alors que le stock de thon rouge est confronté à un effondrement, le Japon a réussi à gérer plusieurs de ses pêcheries plus petites et plus localisées. Au niveau local, les pêcheries sont régies par des Associations Coopératives de pêche (ACP), des organisations de pêcheurs locaux dans une région donnée qui établissent leurs propres limites de capture et zones d’interdiction de prise. Alors que le gouvernement fédéral fixe le Total autorisé des captures (TAC) pour la plupart des espèces, les ACF décident de la répartition des quotas et des règles d’accès, généralement sur la base des recommandations des scientifiques des pêches (Makino 2011).

Le style de gestion de la CAF s’est avéré efficace dans la surveillance des pêches à petite échelle telles que celle du crabe des neiges et du concombre de mer. Après que le stock de crabe des neiges dans la préfecture de Kyoto a diminué dans les années 1970 à cause de la surpêche, le Syndicat des chalutiers de fond de Kyoto, un sous-ensemble de la CAF régionale, a collaboré avec des chercheurs du Centre de technologie de l’agriculture, des forêts et de la pêche de la préfecture de Kyoto pour créer des aires marines protégées permanentes dans les aires d’accouplement et de frai et les zones saisonnières d’interdiction de capture. Des limites de taille minimale plus strictes et des restrictions sur les engins ont également été imposées. Ces mesures ont été couronnées de succès et la pêche au crabe des neiges a reçu un certificat du Marine Stewardship Council en 2008. Le succès du plan de gestion est dû à la collaboration des pêcheurs de crabe des neiges qui ont été fortement investis dans la relance du stock. Le crabe des neiges est l’espèce de chalutier de fond la plus lucrative et est considéré comme une délicatesse hivernale et une attraction touristique à Kyoto (Makino 2011).

La réglementation de la pêche au concombre de mer dans la baie de Mutsu est une réussite similaire en matière de gestion. Le concombre de mer séché est populaire au Japon et en Chine, 50% du stock restant au Japon tandis que le reste est exporté vers le marché des fruits de mer de Hong Kong. La pêche est réglementée par le Conseil pour la Promotion de l’utilisation des ressources en concombre de mer qui réglemente la taille et les limites de capture ainsi que le trafic maritime de dragage. Ils ont également travaillé avec des chercheurs en pêche pour construire des récifs artificiels faits de coquilles de pétoncles afin de restaurer l’habitat du concombre. Le modèle de gestion a réussi, mais la pêche au concombre de mer fait toujours face à la menace du braconnage illégal (Makino 2011).

Alors que la gestion d’une seule espèce est l’approche la plus populaire de la gestion des pêches au Japon, la gestion écosystémique est pratiquée sur le littoral de la péninsule japonaise de Shiretoko, qui a été déclarée Site du patrimoine mondial de l’UNESCO en juillet 2005. C’est une zone très productive qui abrite des mammifères et des oiseaux marins, ainsi que des pêcheries commerciales telles que le calmar, la morue du Pacifique, le maquereau Atka et la goberge dorée. Un plan de gestion marine intégrée a été adopté pour identifier les espèces indicatrices à surveiller. Ces espèces comprennent la goberge dorée, la morue du Pacifique et l’otarie stellaire (Makino, 2011).

La goberge dorée est importante sur le plan commercial et est également la proie principale de l’otarie stellaire. Les pêcheurs doivent enregistrer la longueur corporelle de chaque prise. De plus, le nombre de navires de pêche autorisés dans la zone est limité. Les différends territoriaux avec la Russie ont rendu plus difficile la surveillance du stock de dorés jaunes, car la Russie et le Japon récoltent le poisson mais ne coordonnent pas leurs limites de capture. Une autre menace pour le site du patrimoine mondial dans son ensemble est le changement climatique, qui a entraîné le déclin de la glace de mer saisonnière qui rend la péninsule si productive. Les scientifiques élaborent actuellement des stratégies de gestion adaptative et un programme de surveillance du changement climatique pour la zone d’importance écologique et économique (Makino 2011).

Alors que la gestion de certaines pêcheries japonaises a suscité des éloges internationaux, le Japon a fait l’objet de critiques internationales sévères pour avoir continué à récolter des baleines. La Commission baleinière internationale a interdit la chasse commerciale dans le Sanctuaire baleinier de l’Océan Austral en 1994. Le Japon a trouvé un moyen de contourner cette interdiction en affirmant qu’il récolte des baleines à des fins de recherche et vend ensuite les prises accessoires aux consommateurs. Cependant, le comité scientifique de la CBI a constaté que les “recherches” menées par le Japon n’avaient que très peu abouti. Pendant ce temps, on estime que 500 tonnes de viande de baleine ont été stockées car seulement 5% de la population japonaise consomme encore de la viande de baleine. Le fait que l’argent des contribuables ait été dépensé pour la chasse à la baleine ajoute à la controverse. Une étude menée par le Fonds international pour le bien-être des animaux a révélé qu’environ 400 millions de dollars d’impôts ont été versés à l’industrie baleinière japonaise au cours des 25 dernières années, des fonds qui auraient pu servir à soutenir la reconstruction après le tremblement de terre et le tsunami de 2011 (Ryall 2013).

L’industrie baleinière japonaise continue de faire face à l’opposition des groupes environnementaux. Le groupe de conservation Sea Shepherd a eu recours à une confrontation physique avec la flotte baleinière japonaise en mer. Les mesures contre les navires baleiniers ont inclus des tentatives d’endommager les hélices, de cibler les navires de ravitaillement et d’utiliser des navires plus petits pour se faufiler entre les navires harponneurs et leurs proies. La bataille est devenue de plus en plus violente, les navires baleiniers ripostant avec des canons à eau et des grenades à commotion cérébrale. Alors que Sea Shepherd a physiquement empêché le Japon de harponner des baleines lors d’une poignée de ces rencontres, rien n’a changé sur le plan juridique. américain. La Cour d’appel a récemment statué que les actions de Sea Shepherd constituaient de la piraterie et que la chasse à la baleine japonaise était toujours autorisée par le droit international. L’Australie travaille actuellement à modifier cette loi et a récemment soumis une cause à la Cour internationale de justice pour interdire la chasse à la baleine japonaise (Bryan 2013). Il semble peu probable que le Japon arrête la chasse à la baleine de sitôt. Le ministre de la pêche du pays a promis en février que le Japon n’arrêterait jamais de chasser les baleines en raison de son importance pour la culture japonaise (Willacy 2013). Cependant, le sentiment du public envers la chasse à la baleine n’est plus ce qu’il était autrefois, 54% des Japonais étant indifférents à la chasse à la baleine et seulement 11% soutenant sa poursuite (Ryall 2013).

De la surpêche au changement climatique et aux catastrophes naturelles, le 21e siècle a apporté plus que quelques défis à la baisse de la pêche maritime au Japon. Les controverses sur la chasse à la baleine n’ont pas aidé l’image internationale de l’industrie de la pêche. Pour rester à flot dans le climat mondial et politique changeant, les Japonais devront adopter des pratiques de pêche plus durables avant qu’il ne soit trop tard. Le Japon a été en mesure de mettre en œuvre des stratégies de gestion pour les pêches localisées. Cependant, son histoire culturelle de consommation de produits de la mer et la valeur économique de l’industrie de la pêche sont des obstacles majeurs à la sauvegarde d’espèces telles que le thon rouge du Pacifique. Des changements politiques majeurs et des changements drastiques dans l’opinion publique et le comportement seront nécessaires à mesure que le Japon progressera.

Biographie de l’auteur: Originaire de Westport, MA, Molly Sullivan est actuellement une junior montante qui poursuit une licence en études environnementales à l’Université de Californie du Sud. En tant que plongeuse récréative passionnée par la conservation marine, Molly est impatiente d’obtenir sa certification de plongée scientifique et d’en apprendre davantage sur les pratiques de gestion environnementale à Guam et aux Palaos.

Foster, M. (2013). Le thon rouge Est peut-être sur le point de s’effondrer; L’Appétit du Japon Ne L’est pas. Japan Times. Web. 10 Mars 2013.

Foster, M. (2013). Le thon rouge du Japon se vend pour un montant record de 1,76 million de dollars. La Presse Associée. Web. 9 Mars 2013.

Ministère japonais de l’Intérieur et de la Communication. Bureau des statistiques. (2012). Manuel statistique du Japon, Chapitre 5: Agriculture, Sylviculture et Pêche.

Jolly, D. (2013). Les Stocks De Thon Du Pacifique Ont Chuté, Avertissent Les Scientifiques Du New York Times. 15 Mars 2013.

Makino, M. (2011). La Gestion de la Pêche au Japon : Ses Caractéristiques institutionnelles et ses études de Cas. Vol. 34. Pays-Bas: Springer.

Mosbergen, D. (2013). Poisson Fukushima Avec 2500 Foisla Limite De Radiation Trouvée Deux Ans Après La Catastrophe Nucléaire. Le Huffington Post. Web. 15 Mars 2013.

Ryall, J. (2013). Une étude Met en lumière le programme japonais de ” chasse scientifique à la Baleine “. Deutsche Welle. Web. 20 Mars 2013.

Willacy, Mark. (2013). “Le Ministre Japonais De La Pêche Affirme Que Le Japon N’Arrêtera Jamais La Chasse À La Baleine.”ABC Nouvelles. Web. 19 Mars 2013.

Note de la rédaction: La plongée en recherche scientifique à l’USC Dornsife est offerte dans le cadre d’un programme d’été expérientiel offert aux étudiants de premier cycle de l’USC Dana et David Dornsife College of Letters, Arts and Sciences par le biais du programme d’études environnementales. Ce cours se déroule sur place au Centre des sciences marines de l’USC Wrigley sur l’île de Catalina et dans toute la Micronésie. Les étudiants étudient des questions environnementales importantes telles que le développement écologiquement durable, la gestion des pêches, la planification et l’évaluation des aires protégées et les questions de santé humaine. Au cours du programme, l’équipe d’étudiants plongera et collectera des données pour soutenir les stratégies de conservation et de gestion visant à protéger les récifs coralliens fragiles de Guam et des Palaos en Micronésie.

Les instructeurs du cours comprennent Jim Haw, Directeur du Programme d’Études environnementales de l’USC Dornsife, le Professeur adjoint d’Études environnementales David Ginsburg, la conférencière Kristen Weiss, instructrice de plongée et bénévole au Programme de plongée Scientifique de l’USC Tom Carr et l’Agent de sécurité de la plongée de l’USC Gerry Smith de l’Institut d’études environnementales de l’USC Wrigley.

Précédemment dans cette série:

Début de l’Expédition de Guam et des Palaos en 2013

Un Nouveau Membre de l’équipe

Une Analyse de l’Impact de l’Écosystème de Sargassum Horneri

Les Aires Marines Protégées et l’Île de Catalina: Conserver, Entretenir et Enrichir

Les Éléphants de Mer du Nord: Augmentation de la Population, Diminution de la Biodiversité

La Relation Entre Économie et Tourisme sur l’île de Catalina

Guam et Palaos 2013: De nouvelles recrues et de nouvelles expériences

Apporter la guerre à “l’Île de la Paix” – La Lutte pour la Préservation de Jeju-do

Redouter le Dragage: Renforcement militaire à Guam et Implications pour la Biodiversité Marine dans le port d’Apra

Le Commonwealth des Îles Mariannes du Nord En fait-il assez?

Le statut de la pêche en Chine: À quelle profondeur devrons-nous plonger pour trouver la vérité?

Les Philippines et les îles Spratly: Une bataille perdue

Les Effets du Changement Climatique sur la Santé des Récifs Coralliens

Le Différend entre les îles Senkaku et Diaoyu en Mer de Chine Orientale

Le Processus de Sélection du Site du Patrimoine Mondial de l’UNESCO

Avant et après la Tempête: Les impacts du typhon Bopha sur les récifs Palaosiens

Un environnement et une économie interconnectés – Le tourisme de requins aux Palaos

Un Cas Persistant de Diabète sucré à Guam

Homo Denisova et Homo Floresiensis en Asie et dans le Pacifique Sud

Étudier l’efficacité des Aires Marines Protégées au Mexique En utilisant Actam Chuleb comme Exemple principal

Okinawa et l’armée américaine, après 1945

Acquisition d’énergie offshore dans le Pacifique Occidental: Le déclin des Pêcheries les Plus abondantes au Monde

Le Démantèlement environnemental de l’Accumulation militaire

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