Agressions sexuelles dans l’armée: Les “petits monstres” maintenant aux commandes

Combien il était gratifiant à l’époque d’entendre des responsables du Pentagone affirmer avec une grande sincérité que l’armée américaine avait une “tolérance zéro” pour les crimes sexuels.

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C’était il y a deux décennies. Ils chantent ces mêmes mots fatigués depuis. Ce dont nous avons besoin, c’est de tolérance zéro pour “tolérance zéro.”

“La seule leçon qu’ils ont apprise de Tailhook est d’essayer de ne pas aérer votre mauvais comportement, car cela apporte un examen minutieux”, a déclaré Coughlin. “Au lieu de dire: “Ce genre de comportement misogyne n’est pas professionnel et mine la mission et l’arrête”, ils ont dit: “Écoutez, vous vous êtes fait prendre, soyez cool, gardez-le secret.”

Comment expliquer autrement la décision du lieutenant-général Craig Franklin, le commandant qui a rejeté la condamnation de son collègue pilote, le lieutenant-colonel James Wilkerson, qui a été reconnu coupable d’agression sexuelle grave à la base aérienne d’Aviano en Italie après avoir rampé dans son lit avec un invité endormi, l’avoir caressée et pénétrée numériquement?

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Ou qu’un officier de l’Armée de l’air chargé de la prévention des agressions sexuelles a été arrêté pour avoir prétendument agressé une femme dans un Arlington, en Virginie., parking?

Ou qu’un soldat qui travaille au bureau de prévention des agressions sexuelles à Ft. Hood fait l’objet d’une enquête pour avoir peut-être agressé des subordonnés et “proxénétisme”?

Ou que les agressions sexuelles, selon un nouveau rapport du Pentagone, ont augmenté de 35% au cours des deux dernières années?

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” C’est vraiment décevant “, a déclaré Coughlin, 51 ans, qui possède un studio de yoga, une pratique qu’elle a reprise lorsque le stress de l’épreuve du Crochet de queue et ses conséquences l’ont rendue suicidaire.

” Ils n’ont changé aucune de leurs attitudes. En 20 ans, il y a eu quelques générations de dirigeants au Pentagone. Dans le couloir du Hilton de Las Vegas, ils enseignaient aux aviateurs et à ces lieutenants comment être des monstres. Et comme je le craignais, ces petits monstres deviennent des commandants et n’ont rien appris.”

Après avoir fait profil bas, Coughlin est devenu actif dans la lutte pour réformer l’armée.

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Elle est présentée dans un nouveau mini-documentaire, sur le site Web du New York Times, qui revisite le scandale du Tailhook.

Elle a été interviewée dans “The Invisible War”, le documentaire de Kirby Dick nommé aux Oscars sur l’épidémie de viol dans l’armée. “C’était un réveil si désagréable à quel point l’armée s’est démêlée et à quel point les militaires sont cannibalisés par d’autres militaires”, a-t-elle déclaré. “C’est juste médiéval.”

Coughlin parle également au nom de Protect Our Defenders, un groupe de défense des victimes d’agressions sexuelles dans l’armée, dont la présidente, Nancy Parrish, a demandé au secrétaire à la Défense Chuck Hagel de renvoyer Franklin pour avoir disculpé Wilkerson.

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Protect Our Defenders fait également pression pour que le Congrès retire de la chaîne de commandement la responsabilité d’enquêter sur les agressions sexuelles dans l’armée afin d’éviter le genre de frénésie criminelle qui a eu lieu à la base aérienne de Lackland à San Antonio, où des dizaines de victimes ont été agressées par des instructeurs, parfois dans des entrepôts et des placards.

Lorsque le Comité des forces armées de la Chambre des représentants s’est penché sur le scandale en janvier, pas une seule victime de Lackland n’a été invitée à témoigner. Les récits des victimes de Lackland n’ont pas non plus été inclus dans le rapport de l’Armée de l’Air au Congrès, comme l’a noté le représentant Jackie Speier, démocrate de San Matea. Speier était “incrédule” qu’aucune victime n’ait été interrogée par l’Armée de l’air, qui a affirmé avoir consacré 40 000 heures à son enquête.

Coughlin a déclaré que personne dans l’armée ne l’avait jamais invitée à partager son expérience, et elle ne s’attend pas à ce que quelqu’un le fasse un jour. “Ils sont centrés sur les auteurs”, a-t-elle déclaré, “pas sur les victimes.”

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Cela est clair dans les commentaires du Gen. Edward Rice, chef du commandement de la formation de l’armée de l’air à Lackland, a déclaré en novembre dernier que les instructeurs recevraient une formation supplémentaire pour devenir plus vigilants face aux abus de pouvoir.

“Et nous avons mis plus de rigueur pour les aider à comprendre que, pour la première fois, beaucoup d’entre eux vont avoir un niveau de pouvoir important et comment cela peut avoir un impact insidieux sur eux au fil du temps.”

Insidieusement impactant pour eux?

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Au-delà des désemparés.

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