the Crisis of American Labor: Operation Dixie and the Defeat of the CIO: Preface

Preface

toisen maailmansodan loppuun mennessä monille teollisuusjärjestöjen kongressissa oli selvää, että oli ryhdyttävä etelän järjestäytymispyrkimyksiin sekä sodan aikana saavutettujen vaikuttavien saavutusten vahvistamiseksi että etelän poistamiseksi “karanneiden” pohjoisten yritysten liittoon kuulumattomaksi turvasatamaksi. Pohjoisen järjestämistehtävä voitiin suorittaa vasta etelän järjestäytyessä. Näin alkoi operaatio Dixie, joka ajettiin kahteentoista eteläiseen osavaltioon vuosina 1946-1953.

Koska Amerikan eteläosassa oli pitkään maine alueena, joka ei ollut erityisen vastaanottavainen järjestäytyneelle työvoimalle, operaatio Dixie ei ollut haaste, johon ammattiyhdistysaktivisteilla oli mitään hillitöntä intoa. Kaikki tiesivät, että se oli hienoa uhkapeliä. Operaatio Dixie olisi itse asiassa herkkä tasapainoteko työväenjärjestölle, joka on yhä enemmän sisäisten jännitteiden ja ristiriitaisten prioriteettien vaivaama ja joka joutuu kohtaamaan aggressiivisen liikeyhteisön ja oikeamielisen muutoksen kansallisessa poliittisessa ilmapiirissä.

TIETOHALLINTOALUE kohtasi myös etelän erityispiirteiden aiheuttamia ongelmia. Alueelle oli ominaista kulttuurinen ja taloudellinen saaristoluonne, sillä alueelle oli sisällissodan jälkeen muuttanut suhteellisen vähän ihmisiä, rotuun, luokkaan ja sukupuoleen perustuva jäykkä kastijärjestelmä ja taloudellinen kehitys, joka muistutti monin tavoin enemmän yhdeksästoista kuin kahdeskymmenes vuosisata. Lisäksi tekstiilit, etelän suurin teollisuudenala, olivat jopa vastustuskykyisempiä unionisaatiolle kuin vastineensa Uudessa-Englannissa.; se oli erityisen kilpailukykyinen etelässä, mikä johtui suhteellisen pienistä tuotantoyksiköistä, kroonisesta käyttöpääoman puutteesta, toistuvista ylituotannon sykleistä ja alhaisista hinnoista sekä suuresta työttömien ja vajaatyöllisten joukosta etelän vuoristoalueilta ja syrjäisiltä maatiloilta. Näiden seikkojen lisäksi Etelä oli vaalinut teollisuusmiesten, poliitikkojen, lainvalvontaviranomaisten, uskonnollisten johtajien ja lehdistön välisiä tiiviitä suhteita—jotka kaikki voitiin saada toimimaan yhdessä, aivan sen yhteistyön tason yläpuolella, joka tavallisesti vallitsee samojen yhteiskuntasektorien keskuudessa pohjoisessa.

tarkoitukseni tässä tutkimuksessa ei ole niinkään “kietoa” niitä monia sosiaalisia ja kulttuurisia lankoja, jotka kietoutuvat yhteen operaatio Dixiessä, tehtävä, joka vaatisi useita yhteisöllisiä tutkimuksia. Tarkoituksenani on pikemminkin avata aihetta asettamalla käyttöön laaja historiallinen kehys, sekä kansallinen että eteläinen, jossa tietohallintojohtajan miehet ja naiset ja heidän yritysvastustajansa elivät taistelun päivittäisiä realiteetteja.

kerronnan ytimessä on yksinkertaisesti tarina: Avautuva draama konfliktin suunnittelusta, itse konfliktista ja melko äkillisesti tappiosta. Tämä tarina on kerrottu pääasiassa järjestäjien kautta, jotka henkilökunta ajaa, heidän kirjeenvaihto työntekijöiden, heidän ikäisensä, ja esimiehet, ja laaja haastatteluja eläkkeellä järjestäjät, jotka olivat aktiivisia operaatio Dixie. Heidän kauttaan voi nähdä, miten tämä massiivinen järjestämiskampanja toteutui päivittäin alueen kaupungeissa ja tehtaissa. Ja juuri heidän kauttaan ja kulttuurisessa kontekstissa, johon he tunkeutuivat, etelän työläisten vastaukset saavat konkreettisen historiallisen merkityksen.

sananen naisten asemasta operaatio Dixiessä. Vaikka naistyöntekijät olivat keskeinen tekijä tekstiiliteollisuudessa, toimiala kriittisin kampanjan onnistumisen kannalta, suurin osa tietohallintojohtajan ja sen jäsenkansainvälisten järjestöjen etelään lähettämistä järjestäjistä oli miehiä. Vaikka sellaiset ammattiliitot kuin Textile Workers Union of America (TWUA) ja Amalgamated Clothing Workers of America (ACWA) palkkasivat joitakin naisjärjestäjiä, tietohallinnon järjestäjät eivät asettaneet kyseenalaiseksi naisten perittyä “paikkaa” työvoimaan ja järjestäytyneeseen työvoimaan siinä määrin kuin he asettivat kyseenalaiseksi rotuesteet ja ennakkoluulot. Huomattava poikkeus oli Food, Tobacco, Agricultural, and Allied Workers (FTA), jonka järjestelytehtävissä oli joukko mustia naisia. Tämä ei merkitse sitä, etteivätkö naiset olisi myötävaikuttaneet tiettyjen järjestämiskampanjoiden onnistumiseen; se vain todistaa sen tosiasian, että naisilla ja heidän ongelmillaan ei ollut erityistä sijaa useimpien miespuolisten järjestäjien mielessä eikä järjestäytyneen työn hallintoportaissa. Kun siis katsotaan operaatio Dixietä sen järjestäjien silmin, niin nähdään lähinnä miesnäkökulmasta.

heidän sukupolvensa huomioon ottaen ei ole yllättävää, että tutkimukseen haastatellut naiset eivät valittaneet eristäytymisestään järjestäytyneen työvoiman piirissä. Heidän mielestään kaikki järjestäjät olivat paikalla samoista syistä. He neuvottelivat miesten ja naisten palkkaeroja sisältäviä sopimuksia, koska, erään naisen sanoin, ” meille ei tullut mieleenkään tehdä sitä millään muulla tavalla.”

useat naiset totesivat, että ehkä heillä oli ollut parempi käsitys siitä, mikä motivoi naistyöntekijöitä kuin miesjärjestäjillä; he esimerkiksi selittivät todennäköisemmin naistyöntekijän “kaksoispäivän” vaatimukset hänen päätöksessään osallistua tai olla osallistumatta yölliseen liiton kokoukseen. Sen jälkeen he kuitenkin lakkasivat näkemästä itseään erilaisina kuin miespuoliset kollegansa. Tekstiili -, tupakka-ja autoteollisuuden naisten tieteelliset tutkimukset ovat alkaneet saada sijaa historiallisessa kirjallisuudessa. Etelän työläisnaisten historiaa on kirjoitettava nimenomaan näiden alojen työntekijöinä eikä operaatio Dixien aktiiveina.

nämä painotukset huomioon ottaen Seuraavassa esitetään laaja katsaus kahdentoista valtion alueella toteutettuun monimutkaiseen järjestelykampanjaan. Strategiset päätökset, jotka CIO: n johtokunta teki Washingtonissa ja CIO: n kansainväliset liitot tusinassa paikassa, ja taktiset päätökset, jotka CIO: n Eteläinen järjestelykomitea teki driven pääkonttorissa Atlantassa—kaikki vaikuttivat merkittävästi lopputulokseen. Mutta lopulliset päätökset tekivät järjestäjät, paikan päällä joka päivä etelässä. Tavallaan he tietävät parhaiten, mitä operaatio Dixielle tapahtui, sillä he elivät sen läpi niin kuin kukaan muu.

operaatio Dixie tapahtui useiden merkittävien amerikkalaisten historiallisten tapahtumien vaiheessa: konservatismin aalto, joka on usein Yhdysvaltain sotien jälkimaininkeja; New Deal-koalition rapautuminen; antikommunistisen hysterian Aalto; sodan aikana erityisesti naisten ja vähemmistöjen keskuudessa sodan ajan työvoimapulan vuoksi virinnyt yhteiskunnallinen muutos; sekä liike-elämän ja järjestäytyneen työvoiman kasvu sodan aikana. Jos operaatio Dixie olisi onnistunut, Yhdysvaltain historian myöhempi kulku olisi saattanut olla aivan toisenlainen. On selvää, että tietohallintojohtaja puhdisti Oman vasemmistosiipensä, mikä lähensi sen poliittista liittoutumista AFL: n kanssa ja tasoitti tietä näiden yhdistymiselle vuonna 1956. Tämä lopetti aggressiivisen järjestäytymisen perinteen niiden keskuudessa, jotka aiemmin jäivät käsityöläisunionismin rajojen ulkopuolelle, eli vähemmistöjen, naisten ja osittain tai ammattitaidottomien työläisten keskuudessa. Lisäksi CIO: n voitto etelässä olisi saattanut jouduttaa kansalaisoikeusliikettä ainakin vuosikymmenellä. Onnistunut Dixie-operaatio olisi voinut muuttaa dramaattisesti konservatiivisten etelän poliitikkojen valta-asemaa osavaltioissa ja kansallisissa lainsäädäntöelimissä. Ja varmasti etelän työläisten ammattiliittojäsenyys olisi luonut mahdollisuuden taloudellisen vallan siirtymiseen niille etelän työntekijöille, jotka eivät olleet koskaan tunteneet mitään.

Seuraavassa on analyysi prosessista, jonka kautta operaatio Dixie tunkeutui sodanjälkeisen Amerikan politiikkaan ja kulttuuriin ja sitten katosi. Kansakunnalle se oli vain hetki; järjestäytyneelle työlle se oli ratkaiseva käännekohta, jonka pitkän aikavälin merkitys on vasta nyt selvenemässä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.