professori Paul Berg

syntynyt 30. kesäkuuta 1926 (Brooklyn, New York, Yhdysvallat)

yhteydet Janet Mertz / Stanfordin yliopisto / yhdistelmä-DNA

Berg oli ensimmäinen, joka osoitti yhdistelmä-DNA: n valmistamisen mahdollisuuden ja auttoi pioneer-ohjeita geenitekniikan mahdollisten haittojen rajoittamiseksi.

Paul Berg (Kuvaluoto: National Library of Medicine)

Perhe

Berg on Minskin lähellä sijaitsevasta pikkukylästä Yhdysvaltoihin muuttaneiden venäjänjuutalaisten siirtolaisten poika. Kummallakaan hänen vanhemmistaan, Harry Bergillä ja Sarahilla (nee Brodsky), ei ollut muodollista koulutusta. Hänen isänsä oli vaatetehtailija. Vanhin kolmesta pojasta, Berg kasvoi Sea Gate, yksityinen aidatulla yhteisö perustuu far west end Coney Island lounaisimmassa kärjessä Brooklyn, New York. Sea Gate tarjosi ihanteelliset puitteet aikuistumiselle ja Berg muistaa, kuinka suurta vapautta hän ystävineen joutui tutkimaan. Berg oli aktiivinen paikallisessa jalkapalloseurassa, ja sitä kautta hän sai monia läheisiä ystäviä.
jo varhain lapsuudessaan Berg kiinnostui voimakkaasti tieteestä. Tämä osittain heräsi, kun hän luki lääketieteen tutkijoiden elämää Sinclair Lewisin kirjassa “Arrowsmith” ja Paul Dekruifin kirjassa “Microbe Hunters”. Hänen kiinnostustaan alueeseen vahvisti Sophie Wolfe, henkilö, joka valvoi hänen koulunsa tiedetoimitushuonetta ja johti koulun jälkeistä tiedekerhoa rohkaistakseen oppilaita tekemään omia kokeilujaan.
vuonna 1947 Berg meni naimisiin Mildred levyn kanssa, johon hän oli tutustunut kesätyöpaikan kautta lukioaikana. Vuotta myöhemmin syntyi heidän poikansa John Alexander.

koulutus

Berg jätti yhden luokan väliin peruskoulussa ja 14-17-vuotiaana hän kävi Abraham Lincoln High Schoolia, julkista lukiota Brooklynissa. Tämän jälkeen, vuonna 1943, hän kirjoittautui opiskelemaan kemiantekniikan at New York City College, mutta päätti olla ryhtymättä paikka niin, että voisi sen sijaan liittyä sodan vaivaa. Tätä varten hän värväytyi laivaston lentolaivueeksi. Liian nuori heti liittyä laivastoon, Berg sitten haki tehdä biokemian klo Penn State University, jonka hän aloitti samaan aikaan kuin tekee joitakin alustavia lentokoulutusta merivoimien. Opinnot keskeytyivät vuoden jälkeen, kun hänet kutsuttiin ylös. Alus palveli aluksi sukellusveneentorjuntatehtävissä, jotka saattoivat saattueita Atlantin valtamerellä ja Karibianmerellä ja Japanin antauduttua avustivat Tyynellämerellä olleiden laivastojen palauttamisessa Yhdysvalloille.
Berg palasi Penn State Universityyn vuonna 1946 ja suoritti perustutkintonsa kahdessa vuodessa. Vuonna 1948 Berg meni Western Reserve Universityyn, jossa hän väitteli tohtoriksi Harland Woodin johdolla biokemian laitoksella vuonna 1952. Väitöskirjatutkimuksensa aikana hän pystyi osoittamaan, miten B-12-vitamiini ja foolihappo mahdollistavat sen, että eläimet pystyvät syntetisoimaan metioniini-nimistä aminohappoa (aiemmin oletettiin olevan saatavilla vain ruokavalion kautta).

ura

vuonna 1952 Berg aloitti Hermann Kalckarin kanssa tutkijatohtorin viran Sytofysiologian instituutissa Kööpenhaminassa, Tanskassa. Tänä aikana hän löysi Wolfgang Joklikin, toisen tutkijatohtorin, kanssa uuden entsyymin, joka loi nukleosidikolmispaatteja nukleiinihappojen kokoamiseen. Seuraavana vuonna hän aloitti työt tutkijana Arthur Kornbergin laboratoriossa Washingtonin yliopistossa St Louisissa Missourissa, jossa hän pysyi 6 vuotta. Sieltä hän löysi toisen tuntemattoman luokan biologisia yhdisteitä-asyyliadenylaatteja.
vuonna 1959 Berg muutti Kornbergin kanssa auttamaan uuden biokemian laitoksen perustamisessa Stanfordin yliopiston lääketieteelliseen keskukseen. Tämä oli asetelma, jossa hän alkoi siirtää hänen painopiste pois klassisen biokemian kohti molekyylibiologian ja kohti kokeiluja nisäkkäiden soluja. Hänen erityinen kiinnostuksensa oli oppia, miten geenit toimivat ja proteiinit tehdään.
vuonna 1967 Berg piti sapattivuoden Renato Dulbeccon laboratoriossa kokeillen hiiriviruksen Polyoomaa ja apinaviruksen SV40: tä nisäkässoluviljelmässä. Palattuaan Stanfordiin Berg ryhtyi tutkimaan, voisivatko nisäkäsvirukset poimia geenejä ja siirtää niitä uusiin soluihin samalla tavalla kuin bakteerisolut. Tämän hän teki David Jacksonin ja Robert Symonsin avustuksella. Alkuperäinen suunnitelma oli käyttää SV40-virusta uusien geenien siirtämiseen nisäkässoluihin, mutta tämä osoittautui epäkäytännölliseksi, koska se pystyi kuljettamaan vain rajallisen määrän DNA: ta ja muutti usein kantamaansa DNA: ta. Tämän perusteella Berg ja hänen ryhmänsä ryhtyivät geenimanipuloimaan virusta sen sijaan liittämällä siihen kaksi DNA-molekyyliä, toinen kasvainviruksesta ja toinen plasmidista, joka kantaa Escherichia coli-bakteerien geenejä. Lyhyessä ajassa he olivat saavuttaneet tavoitteensa ja tuottaneet ensimmäisen uudelleen yhdistetyn DNA-molekyylin.
laboratoriotyöskentelyn lisäksi Berg oli mukana perustamassa Arthur Kornbergin kanssa biotekniikan tutkimuslaitos dyaxia vuonna 1980 ja Beckman Center for Molecular and Genetic Medicine Stanfordiin vuonna 1985. Beckman Centerin tavoitteena oli kannustaa monitieteiseen työhön ja yhdistää molekyylibiologian tutkijat entistä tiiviimmin kliinisiin tutkijoihin. Berg toimi sen ensimmäisenä johtajana vuosina 1985-2000.

saavutukset

Berg tunnetaan parhaiten DNA-molekyylien yhdistämis-ja yhdistämistekniikoiden kehittämisestä, mikä loi perustan yhdistelmä-DNA-tekniikan synnylle, joka pohjusti nykyaikaisen bioteknologian nousun.
Bergiä pidetään myös esikuvana geenitekniikan eettisten vaikutusten kyseenalaistamiselle. Hän oli keskeisessä asemassa vuonna 1975 järjestetyssä Asilomarin yhdistelmä-DNA-konferenssissa, joka kokosi yhteen noin 140 ammattilaisen ryhmän keskustelemaan teknologian mahdollisista vaaroista ja laatimaan ohjeita sen käytön sääntelemiseksi.
Berg sai yhdessä Walter Gilbertin ja Fred Sangerin kanssa Nobelin kemianpalkinnon vuonna 1980. Tämä annettiin tunnustuksena hänen perustutkimuksistaan nukleiinihappojen biokemian alalla, erityisesti rekombinantti-DNA: n osalta. Samana vuonna hänelle myönnettiin myös Albert Lasker-palkinto lääketieteellisestä perustutkimuksesta. Lisäksi hän sai palkintoja muun muassa American Chemical Societyn Eli Lilly Prize in biochemistry (1959), V. D. Mattia Award, Roche Institute of Molecular Biology (1972), ja National Medal of Science (1983).

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.