Paul Müller: DDT – Poison for the World | swissnex New York

Baselin kemisti Paul Müller teki vuonna 1939 uraauurtavan löydön: DDT: tä pidetään pian ihmekemikaalina, jota käytetään laajalti maataloudessa ja tautien torjunnassa. Nykyään siitä on tullut symboli ympäristön saastumiselle, joka vahingossa laukaisi uusia, ekologisia tapoja lähestyä ympäristöä.

Strasbourg, 1874. Othmar Zeidler kuvaa kemiallista yhdistettä, joka yksinkertaisen rakenteensa vuoksi saa ei niin yksinkertaisen nimen diklooridifenyylitrikloorietaani.

pikakelaus 60 vuotta: Baselin Geigyn tutkimusryhmä yrittää tuottaa synteettisesti torjunta-ainetta. Yksi ryhmän jäsenistä, kemisti Paul Müller, kokeilee aineita, jotka perustuvat markkinoiden johtavaan koimyrkkyyn.

pieni doosi, suuri vaikutus…

neljä vuotta ja 350 ainetta myöhemmin: syyskuussa 1939 Müller lisää diklooridifenyylitrikloorietaanin kaavan tutkimuskalenteriinsa. Testatessaan sitä sinikärpäsillä hän huomaa, että se vaikuttaa pieninä annoksina ja pitkään.

1942: DDT patentoidaan ja tuodaan markkinoille kahtena kaupallisena torjunta-aineena. Seuraavien vuosien aikana DDT: stä tulee yksi käytetyimmistä maatalouden torjunta-aineista. Sitä käytetään myös suojaamaan ihmisiä hyönteisten levittämiltä taudeilta, kuten pilkkukuumeelta ja malarialta.

1945: valitukset aineen tehottomuudesta tulevat Sveitsistä ja Ruotsista. Samanlaisia raportteja ilmaantuu Yhdysvalloissa muutamia vuosia myöhemmin. On selvää, että hyönteiset ovat kehittäneet vastustuskyvyn DDT: tä vastaan.

Tukholma, 1948: Paul Müllerille on myönnetty Nobelin fysiologian tai lääketieteen palkinto”hänen löydöstään DDT: n korkeasta tehokkuudesta kosketusmyrkkynä useita niveljalkaisia vastaan”.

…ja vielä suurempia sivuvaikutuksia

1962: yhdysvaltalainen biologi Rachel Carson julkaisee uraauurtavan kirjansa Silent Spring. DDT: n esimerkin avulla hän paljastaa torjunta-aineiden liikakäytön tuhoisat seuraukset luonnolle ja ihmisten terveydelle. DDT: n hajoaminen kestää hyvin kauan, joten se pysyy ravintoketjussa, mikä johtaa pitkäaikaisiin esiintymiin lintujen ja nisäkkäiden kudoksissa. Esimerkiksi petolintukantojen voimakas lasku juontaa juurensa DDT: n aiheuttamaan munankuorien harvenemiseen.

Toukokuu 2001: uuden vuosituhannen alussa 122 maata allekirjoittaa Tukholman yleissopimuksen, joka kieltää DDT: n maatalouskäytön maailmanlaajuisesti. Nykyään DDT: tä saa yhä käyttää pieninä määrinä tautien, lähinnä malarian, torjuntaan Intian ja Etiopian ollessa suurimpia käyttäjiä. Sen käyttö on edelleen kiistanalaista.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.