kenraali George S. Patton läimäyttää toista sotilasta

a-laivueen Sherman-panssarivaunua, 50th Royal Tank Regiment, auringonlaskun siluettina 1.elokuuta 1943.
a-laivueen Sherman-panssarivaunu, 50.kuninkaallinen Panssarirykmentti, auringonlaskun aikaan 1. elokuuta 1943.
ajo Messinaan 10. heinäkuuta-17. elokuuta 1943: kuninkaallisen tykistörykmentti 66: n Tykkimiehet taistelussa Etna-vuoren rinteillä aamunkoitteessa 11.elokuuta 1943.
ajo Messinaan 10. heinäkuuta-17. elokuuta 1943: kuninkaallisen tykistörykmentti 66: n Tykkimiehet taistelussa Etna-vuoren rinteillä aamunkoitteessa 11.elokuuta 1943.

Sisilian sotaretken tarkoituksena oli osoittaa hyvin selvästi, mitä määrätietoisella kenraalilla voitaisiin saavuttaa. George S. Patton oli siirtänyt ajamansa joukkonsa eteenpäin suurella nopeudella vallatakseen Palermon pohjoisessa. Nyt hän kilpaili Montgomeryn kanssa kilpajuoksussa, jonka tarkoituksena oli työntää saksalaiset saaren itäkärkeen Messinaan. Silti kaikki hänen saavutuksistaan Patton oli oli kärsiä seurauksena kaksi suhteellisen pieniä tapauksia.

3.elokuuta Patton oli joutunut välikohtaukseen kenttäsairaalassa. Sotamies Charles A. Kuhlin alustava diagnoosi oli, että hän kärsi “psychoneurosis-ahdistuksesta” ja kun Kuhl kohtasi Pattonin kiertäessään osastoilla, hän sanoi “I guess I can ‘t take it”. Patton raivostui ja löi häntä päähän taitetuilla hanskoillaan kutsuen häntä ‘pelkuriksi’ ja heitti hänet fyysisesti ulos teltasta. Hän vaati lääkäreitä lähettämään sotilaan, jota hän kutsui “pelkurimaiseksi paskiaiseksi”, takaisin rintamalle. Myöhemmin tehdyssä lääkärintarkastuksessa todettiin Kuhlin kärsivän “malariasta, kroonisesta ripulista ja 102,2 asteen kuumeesta”.

10. elokuuta tapahtui sitten toinen tapaus, joka oli hyvin samankaltainen kuin ensimmäinen. Tähän liittyi sotamies Paul G. Bennett, joka oli “kuivunut ja kuumeinen”, mutta joka oli evakuoitu tykistöasemastaan vastoin tahtoaan, koska hän oli”sekava, heikko ja välinpitämätön”. Tämä oli Pattonin versio tapahtumista:

Troinan hyökkäyksen aikana ajoin hyökkäystä johtaneen kenraali Bradleyn päämajaan kenraali Lucasin saattamana. Juuri ennen kuin pääsimme perille, näin laaksossa kenttäsairaalan ja pysähdyin tarkastamaan sen. Sairaalassa oli noin kolmesataaviisikymmentä pahasti haavoittunutta miestä, jotka kaikki olivat kärsimyksissään hyvin sankarillisia ja kaikki olivat kiinnostuneita leikkauksen onnistumisesta.

juuri kun olin lähdössä sairaalasta, näin sotilaan istumassa pukukopin lähellä olevassa laatikossa. Minä pysähdyin ja sanoin hänelle: ‘mikä sinua vaivaa, poika?”Hän sanoi,” Ei mitään; en vain voi ottaa sitä. Kysyin, mitä hän tarkoitti. Hän sanoi: ‘en kestä sitä, että minua ammutaan.’Sanoin,’ Tarkoitatko, että sinä pilailet täällä?’Hän purskahti itkuun, ja näin heti, että hän oli hysteerinen tapaus.

siksi läimäytin häntä hanskallani kasvoihin ja käskin hänen nousta ylös, liittyä yksikköönsä ja tehdä itsestään miehen, minkä hän tekikin. Itse asiassa hän oli silloin poissa ilman lomaa.

olen vakuuttunut siitä, että toimin tässä tapauksessa täysin oikein ja että jos muilla upseereilla olisi ollut rohkeutta toimia samoin, “taisteluväsymyksen” häpeällinen käyttö pelkuruuden tekosyynä olisi vähentynyt rajattomasti.

kenraaliluutnantti George Patton viestijoukoissa 11. heinäkuuta 1943 Sisiliassa. (General George Patton Museum)
kenraaliluutnantti George Patton signaalijoukkojen kanssa 11. heinäkuuta 1943 Sisiliassa. (Kenraali George Pattonin Museo)

välikohtauksia oli kuitenkin nähnyt useita todistajia, myös joitakin toimittajia. Vaikka välikohtauksista yritettiin vaieta, lopulta kävi ilmi, että oli välttämätöntä, että jotain nähtäisiin tehtävän.

17.elokuuta, juuri kun sotaretki oli päättymässä niin menestyksekkäästi, Eisenhowerin oli ryhdyttävä joihinkin virallisiin toimiin. Patton oli tyly.:

lounaan jälkeen kenraali Blesse, ylilääkäri A. F. H. Q. toi minulle iken ilkeän kirjeen viitaten kahteen sotilaaseen, joita kirosin pelkuruudesta. Ilmeisesti toimin hätiköiden ja puutteellisen tiedon varassa.

motiivini oli oikea, koska hiiviskelyä ei voi sallia. Se on aivan kuin mikä tahansa tarttuva tauti. Myönnän avoimesti, että menetelmäni oli väärä ja aion hyvittää sen, minkä voin. Pahoittelen tapahtunutta, koska en halua suututtaa Ikeä, kun kyse on hartaasta halustani miellyttää häntä.

kenraali Lucas saapui kello 18.00 selittämään tarkemmin Iken asennetta. Tunnen itseni hyvin alakuloiseksi.

kävin kirkossa kuninkaallisessa kappelissa kello 10.00. Klo 11.00 minulla oli kaikki lääkärit, hoitajat ja värvätyt miehet, jotka todistivat asioita skulkersin kanssa. Kerroin heille ystävästäni viime sodassa, joka vältteli, antoi tulla toimeen sen kanssa ja lopulta tappoi itsensä. Kerroin heille, että olin ryhtynyt tarvittaviin toimiin korjatakseni tällaisen tulevan tragedian.

Patton pyysi tämän jälkeen anteeksi sekä Kuhlilta että Bennettiltä ja esitti julkisen anteeksipyynnön alaisilleen sotilaille. Kuitenkin vahinko oli tehty, ja hän oli sivussa kuin kampanja Italiassa alkoi. Lopulta juttu levisi Yhdysvalloissa marraskuussa, vaikka koko Sisiliaan kokoontunut Lehdistöjoukko tiesi tapahtumista jo tuolloin. Tapaukset herättävät edelleen kohua.

episodin perusteellisesta tarkastelusta löytyy Rick Atkinson: The Day Of Battle: The War in Sisilia and Italy 1943-44 .

sotamies Stanley Davis 5th Seaforth Highlandersista ratsastaa muulilla, jolla on hakaristi eläimen kaulassa, 16. elokuuta 1943. Eläimet olivat nyt 51. Ylämaan divisioonan palveluksessa mäkisessä maastossa Mt Etnan lähellä.
sotamies Stanley Davis 5th Seaforth Highlandersista ratsastaa muulilla, jolla on hakaristi eläimen kaulassa, 16. elokuuta 1943. Eläimet olivat nyt 51. Ylämaan divisioonan palveluksessa mäkisessä maastossa Mt Etnan lähellä.

Ylämaan divisioonan miehet käyttävät saksalaisilta vangittuja muuleja varusteiden kuljettamiseen ylös Etna-vuoren rinteitä. Suurimman osan saaresta karu maasto rajoitti ajoneuvoja puutteelliseen tiestöön. Laumaeläimillä oli siksi tärkeä kuljetustehtävä.
Ylämaan divisioonan miehet käyttävät saksalaisilta vangittuja muuleja varusteiden kuljettamiseen ylös Etna-vuoren rinteitä. Suurimman osan saaresta karu maasto rajoitti ajoneuvoja puutteelliseen tiestöön. Laumaeläimillä oli siksi tärkeä kuljetustehtävä.
valtava kaatopaikka saksalaisia miinoja, jotka amerikkalaiset valtasivat roccopalunban lähellä heidän ajaessaan Palermoon.
valtava kaatopaikka saksalaisia Kassakaivoksia, jotka amerikkalaiset valtasivat roccopalunban lähellä heidän ajaessaan Palermoon.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.