SALÓN DE LA FAMA DE LOS NEGOCIOS DE COLORADO

Al pionero Otto Mears se le atribuye la construcción de las carreteras de peaje y los ferrocarriles que abrieron el suroeste de Colorado para asentamientos y minería, lo que le valió el nombre de “Pionero del San Juan”.”
Nacido en Rusia y huérfano a una edad temprana, sus familiares enviaron a Mears a Inglaterra a los 9 años, y luego a Nueva York. De Nueva York navegó a California, donde vivió con su tío. Cuando Mears llegó, su tío se había ido, lo que lo obligó a vivir solo a los 11 años. Se abrió camino vendiendo periódicos en la costa de Barbery, forjando estaño y trabajando en los yacimientos de oro de California y Nevada.
Al estallar la Guerra Civil, Mears se alistó como voluntario en el Primer Regimiento de California, donde sirvió al mando del coronel Kit Carson durante la campaña navajo.
Cuando fue dado de alta en 1864, Mears se mudó a Santa Fe, donde trabajó como tendero para los Hermanos Staab. Demostrando ser un activo valioso, los hermanos se ofrecieron a ayudarlo a abrir una tienda en Conejos, Colorado.
Los intereses de Mears finalmente pasaron de la administración a la construcción. Vio una oportunidad en el ferrocarril de vía estrecha, y con la ayuda de financieros, construyó su primera línea que iba de Silverton a Red Mountain. Utilizado principalmente para llevar suministros y transportar mineral de las minas, el ferrocarril de vía estrecha demostró ser instrumental en la formación de Colorado. Más tarde, Mears construyó el Río Grande al sur de Ridgway a Durango.
En 1893, Mears perdió el control del ferrocarril Sur del Río Grande. La derogación de la Ley Sherman causó un accidente de plata que cerró las minas. Los trabajadores se fueron, no había mineral para transportar, y el Río Grande Sur entró en suspensión de pagos. Aunque Mears perdió gran parte de su riqueza, no se desanimó. Luego construyó un ferrocarril desde Washington, D. C. a Chesapeake Beach, MD.
Entre sus éxitos en la industria del ferrocarril, Mears se atribuyó llevar el primer telégrafo a Fort Garland y negociar el Tratado de Brunot de 1873, así como presidir la Junta de Administradores del Capitolio que supervisó la construcción del Capitolio del Estado de Colorado. Mears también serviría como representante de
Colorado y editor de periódicos.
Ex gobernador de Colorado y senador Charles S. Thomas dijo esto en el obituario de Mears de 1931.
” Conocí a Mears por primera vez en el país de San Juan a principios de los años 70, no muchos años después de que llegara al estado. Era un hombre pequeño, extremadamente nervioso y siempre activo. Siempre estaba intrigando y planeando un nuevo desarrollo. Luego se dedicó a sus muchas empresas de autopistas de peaje. Me impresionó como una figura muy brillante, aunque bastante excéntrica Altogether En conjunto, era una figura muy pintoresca, un típico hombre de la frontera occidental, lleno de fuego y vitalidad.”

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