Pauline Viardot: Una Mujer Olvidada de Genio Musical

Pauline Viardot fue parte de la familia García española, cuatro generaciones de cantantes y compositores que influyeron enormemente en la ópera y el canto en cuatro países durante más de un siglo. Era un nombre familiar en toda Europa y Rusia, una artista que ayudó a marcar el comienzo de una nueva era de canto y composición operística, escribiendo más de 100 canciones, cuatro operetas y numerosas obras de cámara.

Michèle Ferdinande Pauline Sitches Garcia nació el 18 de julio de 1821, en París, Francia. Su padre, Manuel, fue un tenor, compositor, empresario español y el profesor de canto europeo más famoso del siglo XIX. Su madre, Joaquina Sitches, era una actriz española y talentosa soprano. Su hermana mayor era la legendaria contralto Maria Malibran, cuyo rango vocal se consideraba nada menos que extraordinario. Cuando María murió a la temprana edad de 28 años, Paulina estaba bien preparada para seguir sus pasos.

Wolfgang Amadeus Mozart (1756-91) por Barbara Krafft (1764-1825), 1819 Foto: Flickr / Royal Opera House Covent Garden

De niña, Pauline viajó con su familia a Londres y Nueva York, donde su padre, madre, hermano y hermana interpretaron por primera vez Don Giovanni de Wolfgang Mozart en los Estados Unidos, así como seis óperas de Gioachino Rossini. En Nueva York, en ese momento, el público solo había escuchado óperas italianas cantadas en inglés, nunca en el italiano original, ni había visto una producción auténtica de larga duración de una.

Pero la ópera no fue el primer amor de Pauline. Soñaba con convertirse en concertista de piano profesional y había tomado clases de piano con Franz Liszt, y clases de composición con Anton Reicha, el maestro de Liszt y Héctor Berlioz, y amigo cercano de Ludwig van Beethoven. Debutó en un concierto a los 15 años en Bruselas acompañando a su cuñado, el violinista Charles Auguste de Bériot.

Como suele ser el caso, los padres de Pauline tenían otras ideas para su carrera. Aunque su debut en un concierto de piano fue un éxito, se mostraron firmes en que enfocaba su atención en su voz. Fue con gran pesar que abandonó formalmente su sueño, aunque siguió siendo una pianista excepcional toda su vida. Al año siguiente, a los 16 años, hizo su debut operístico como Desdémona en la versión de Rossini de Otello en Londres. Esto resultó ser la sorpresa de la temporada. A pesar de su interpretación un tanto defectuosa, se decía que tenía una técnica exquisita, combinada con un notable grado de pasión por alguien tan joven.

A los 17 años, Pauline conoció y fue cortejada por el poeta/escritor Alfred de Musset. Al escuchar a Pauline cantar, quedó fascinado, comparando su voz con ” Paul el sabor de una fruta silvestre Paul Pauline posee el secreto de los grandes artistas: antes de expresar algo, lo siente. No escucha su voz, sino su corazón.”Fue el primero de muchos hombres que se enamoraron de esta joven carismática.

Sin embargo, por consejo de su amigo George Sand, Pauline se casó con el director de teatro Louis Viardot, 21 años mayor que ella. Viardot, autor y director del Théâtre Italien de París, estaba financieramente seguro y mejor capacitado para mantener a Pauline que de Musset. Su matrimonio tuvo lugar el 18 de abril de 1840. Se dedicó a ella y se convirtió en su manager. Siguiendo la herencia musical de su familia, su hijo, Paul, se convirtió en violinista de conciertos, su hija, Louise Héritte, se convirtió en compositora y escritora, y otras dos hijas se convirtieron en cantantes de conciertos.

Cuando no estaba actuando, Pauline pasó mucho tiempo en la casa de George Sand con Sand y su amante, Frédéric Chopin. Chopin le aconsejó sobre cómo tocaba el piano, las composiciones vocales y los arreglos de algunas de sus mazurcas, mientras que ella lo educó en los matices de la música española.

Maison de George Sand à Nohant-Vic (Indre) Foto: Flickr / Daniel Jolivet

Su matrimonio, sin embargo, no desalentó el flujo constante de hombres enamorados, entre ellos los compositores Charles Gounod (ella cantó el papel principal en su ópera Sapho) y Héctor Berlioz, y el novelista ruso Ivan Turgenev. Fue durante una gira por Rusia en 1843 que Turguénev se enamoró apasionadamente de Paulina después de escucharla cantar el papel de Rosina en El Barbero de Sevilla.

Espectáculo de Ópera de Barbero de Sevilla Teatro Dupage. Foto: / WikimediaImages

Fue el comienzo de una pasión de por vida por ambos y se resolvió de una manera poco convencional, con Turgenev saliendo de Rusia en 1845 y mudándose con los Viardots. Trató a sus cuatro hijos como si fueran suyos, y la adoró hasta su muerte en 1883. Ella, a su vez, criticó su trabajo y, a través de sus conexiones sociales, le dio entrada para presentar la literatura rusa a Occidente. El estado exacto de su relación y la participación de su esposo sigue siendo un tema de debate. Turgenev nunca se casó. Antes de conocer a Paulina, tuvo una hija ilegítima con una campesina a cuyo cuidado más tarde la confió.

Conocida por su amplia gama vocal y sus papeles dramáticos en el escenario, las actuaciones de Pauline inspiraron a compositores como Chopin, Berlioz, Camille Saint-Saëns, que le dedicó Samson y Dalila, y Giacomo Meyerbeer, para quien creó el papel de Fidès en Le Prophète. Arregló obras instrumentales de Joseph Haydn, Franz Schubert y Johannes Brahms para canciones. Cantó el Réquiem de Mozart en el funeral de Chopin en la Iglesia de la Madeleine en París el 30 de octubre de 1849. Cantó el papel principal de la ópera Orphée et Eurydice de Christophe Gluck en el Théâtre Lyrique de París en noviembre de 1859, una producción dirigida por Berlioz, un papel que cantó más de 150 veces.

En 1863 a los 42 años, Pauline se retiró del escenario. Debido a la oposición pública de su marido al emperador Napoleón III, ella y su familia abandonaron Francia y se establecieron en Baden-Baden, Alemania. Después de la caída de Napoleón III, regresaron a Francia, donde enseñó en el Conservatorio de París. Hasta la muerte de su marido y Turguénev en 1883, presidió un salón de música en el Boulevard Saint-Germain.

Antiguo edificio del Conservatorio (hasta 1911) en el distrito 9 de París, que ahora alberga el CNSAD. Dominio público

En 1855, Pauline compró el manuscrito original de Don Giovanni de Mozart en Londres. La conservó en su casa de París, donde fue visitada por muchos artistas notables, incluido Rossini, que se arrodillaron después de verla. Chaikovski dijo supuestamente que estaba “en presencia de la divinidad”. Se exhibió en la Exposición Universal de 1878, y en el centenario de la primera producción de Don Giovanni en 1887. En 1892 lo donó al Conservatorio de París.

Exposición Universal, París, Francia, 1889. Foto: Flickr / Fotocrom impresa por Photoglob Zürich, publicada por trialsanderrors

Pauline comenzó a componer cuando era joven, pero nunca fue su intención convertirse en compositora. Sus partituras musicales fueron escritas principalmente como piezas de ejercicio privado para sus estudiantes con la intención de desarrollar sus habilidades vocales. Hizo la mayor parte de su composición después de su retiro a Baden-Baden. Sus obras eran de una calidad tan notable que Franz Liszt declaró: “Con Pauline Viardot, el mundo finalmente había encontrado a una mujer genial.”

Los mayores éxitos de Pauline fueron en papeles muy dramáticos, y junto con sus interpretaciones reflexivas, se ganó legítimamente un lugar en los círculos artísticos e intelectuales parisinos. Brahms, Saint-Saëns, Robert Schumann y Gabriel Fauré escribieron piezas para ella. En sus últimos años enseñó canto y composición. Sus composiciones incluyen transcripciones vocales de las mazurcas de Chopin, canciones que traducen textos rusos y varias operetas, incluida Le Dernier Sorcier (1869), cuyo libreto fue escrito por Turgenev.

En 1910, a la edad de 88 años, Pauline Viardot murió. Su cuerpo fue enterrado en el Cementerio de Montmartre en París. Viardot fue más que la mejor diva del siglo XIX; transformó sin ayuda la ópera del siglo XIX.

Un busto de Pauline Viardot se encuentra en el Musée de la Ville en Baden, Baden, Alemania.

La Villa Viardot en Bougival, cerca de París, fue un regalo a los Viardots de Iván Turguénev en 1874. Ahora es un museo.

Pauline, 1821-1910, Viardot à Bougival, Yvelines, Île-de-France. Foto: Flickr / Renaud Camus

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.