Paul Orndorff vs Big Van Vader

Fecha: 30 de agosto de 1995
Lugar: Center Stage en Atlanta, GA
Fuente: Boletín de Wrestling Observer, Wrestlinginc.com, Awesome Wrestling Interviews, The LAW

Big Van Vader fue el tacón alto de la WCW a principios de los 90, pero una pelea entre bastidores con Paul Orndorff llevó a que lo despidieran y perdiera una tonelada de dinero que seguramente habría ganado cuando la WCW despegó un año después.

Esta es una de las peleas más famosas de la era moderna, principalmente debido al número de testigos y al resultado inesperado. Pero hay muchos hechos, detalles y ángulos que deben explorarse para obtener la imagen completa, y trataremos de documentarlos aquí de la manera más justa posible. La leyenda ha crecido a lo largo de los años para favorecer a Orndorff como el héroe que retrocedió al gran, malo y acosador Vader, pero una mirada más cercana nos dice que esa no es la historia real.

La acumulación

Hay dos partes en la lucha, con la mayoría de las versiones bastante similares en la primera, y menos similares en la segunda. Pero la mayoría de los informes han pasado por alto las circunstancias que condujeron a la confrontación, lo que es injusto para Vader. Eric Bischoff, que estaba dirigiendo las cosas en ese momento y preparándose para el primer episodio de WCW Monday Nitro, fue firme en que Vader apareciera en una sesión de fotos de la compañía o de lo contrario sería multado. Vader no había mostrado las últimas sesiones de fotos, y esta vez Bischoff no iba a permitir que eso sucediera.

El problema era que Vader estaba reservado para las grabaciones de WCW TV en el Centro del Escenario ese día, principalmente algunas pre-cintas (promos) con Gene Okerlund que eran muy importantes. Vader le dijo a Bischoff que estaba preocupado por llegar tarde a ellos. Bischoff le dijo que estaba bien, que informaría a la tripulación de Atlanta que llegaría tarde, y que esta sesión de fotos era más importante.

Vader hizo la sesión de fotos, que dijo que era mucho trabajo porque tenía que ponerse en marcha, verse todo amenazador, y posar y flexionarse durante mucho tiempo mientras filmaban un millón de fotografías. La filmación fue en CNN Towers, y las pre-cintas estaban en el Centro del escenario. Para cuando luchó contra el tráfico y llegó al estudio, llegó más de una hora y media tarde.

“Mr. Wonderful” Paul Orndorff

The Confrontation

Aparentemente Bischoff nunca le dijo al equipo de filmación que Vader llegaría tarde. Cuando Vader llegó al centro del escenario, estaba sentado con Meng (Haku) cuando Orndorff irrumpió. Orndorff trabajó entre bastidores como agente, ayudando con algunas de las grabaciones y tareas entre bastidores. De ninguna manera era el jefe de Vader; Bischoff era su jefe y es a quien Vader reportó.

Vader afirma que Orndorff le gritaba, le preguntaba dónde estaba y le decía que llegaba tarde. Orndorff afirma que fue en un tono tranquilo y conversacional. Como sea que comenzó, finalmente terminó con los dos chicos gritando. Vader le dijo que no le gritara, diciendo que Bischoff lo había reservado para hacer una sesión de fotos y que no podía estar en dos lugares a la vez. No está claro por qué Orndorff no comprendió esto, pero Vader dijo que era culpable de dejar en claro a Orndorff que no era su jefe, y cada uno humilló al otro frente a los chicos. El lenguaje se volvió más y más abusivo a partir de ahí, sin rima ni razón para ello.

Debe tenerse en cuenta que algunos informes muy confiables dijeron que había calor previo existente entre los dos. Vader negó esto y dijo que los dos nunca tuvieron un problema. De hecho, dijo que cuando sus perros Labradores tenían cachorros, envió uno a Orndorff porque estaba buscando entrenar a un perro para cazar (Orndorff era un ávido cazador, y la broma era que era tan duro que no necesitaba un arma).

Eric Bischoff

Después de muchos gritos, Orndorff se alejó. Vader luego le dijo a Terry Taylor (que también trabajaba entre bastidores) sobre la doble reserva y por qué llegó tarde. Taylor, que era mucho más profesional que Orndorff, dijo que lo entendía y que si lo hubieran sabido (como Bischoff prometió que haría), entonces no habría habido un problema.

Orndorff estaba molesto porque el retraso causó que el equipo de producción se quedara hasta tarde. Probablemente eran trabajadores sindicalizados y era caro retenerlos. Si no terminaban las entrevistas pronto, la WCW habría tenido que comprar contractualmente la cena para todo el equipo.

Es comprensible por qué Orndorff estaría molesto, sin embargo, Vader tenía una excusa muy válida. La culpa de este malentendido recae en Bischoff, quien dijo que se lo diría a la tripulación, y no lo hizo. Esto fue antes de que los teléfonos celulares fueran comunes, así que no es que Vader pudiera haberles llamado o enviado mensajes de texto para decirles que llegaría tarde.

Taylor se disculpó en nombre de Orndorff, y le pidió a Vader que se quitara la camisa y se pusiera la máscara. Se lo pidió, y comenzó a caminar hacia el área donde se hicieron las pre-cintas. Orndorff, que estaba furioso, lo vio y se puso en su cara. Su cara estaba a pocos centímetros de la de Vader, y lo estaba llamando, diciendo ” ¡Vamos, se supone que eres un tipo duro!”

Orndorff estaba agitado porque Vader lo había tratado con total falta de respeto, y le dijo a Vader que hiciera su mejor intento. También lo llamó una “prima donna gorda”, entre otros insultos. Fue descrito como cómo un entrenador de fútbol de la escuela secundaria le gritaría a uno de sus jugadores. Esto duró alrededor de un minuto antes de que Vader lo tomara en su desafío.

El primer golpe

Según todos los relatos, Vader dejó caer su mano derecha y lanzó una bofetada con la mano abierta al pecho de Ornforff. El golpe lo hizo caer de cabeza sobre los talones, y Vader dijo que su cabeza estaba a solo unos centímetros de golpear un cobertizo de madera que contenía herramientas de acero utilizadas para unir el anillo. Si su cabeza hubiera hecho contacto con el cobertizo, el impacto del golpe habría causado una lesión grave en la cabeza y una posible muerte.

Cuando Vader vio eso, se asustó internamente y se congeló. También temía perder su trabajo o, peor aún, ir a la cárcel. También temía perder su casa y poner en peligro la educación universitaria de sus hijos. El miedo se apoderó de él, y en ese momento decidió que no iba a golpearlo de nuevo o defenderse si Orndorff tomaba represalias.

Vader en ese momento tenía entre 400 y 430 libras; unas 200 libras más pesadas que Orndorff. A los 39 años, también era siete años más joven y considerablemente más fuerte (podía hacer banco 600 libras). Orndorff también tenía un brazo izquierdo muy débil debido a una lesión nerviosa previa. Si Vader quería acabar con él en este momento, podría haberlo hecho.

Lo que sucedió después no está claro. Un informe dijo que Orndorff se levantó e intentó atacar a Vader, mientras que los otros luchadores trataron de separarlos en lo que se describió como una manera patética. La versión de Vader es que una vez que vio a Orndorff caer sobre su cabeza, se acercó y puso su mano en su hombro para preguntarle si estaba bien. Dijo que Orndorff le dio una bofetada y se levantó para acusarlo.

En otra entrevista, Vader dijo que retrocedió contra la pared, con Sting a su derecha, y cruzó las manos frente a él para indicar que no iba a defenderse. Orndorff le golpeó un par de veces más, cortándose el labio y hinchándose los ojos. Vader afirma que tenía las manos a su lado y dejó que sucediera. Otros afirman que Orndorff lo golpeó con un izquierdo (su brazo débil) y golpeó a Vader silly y que “golpeó la cubierta”.”

Vader afirmó que en el cuarto o quinto golpe, lo bloqueó y puso a Orndorff en una cerradura frontal, enviando ambos al suelo. En ese momento, Orndorff se liberó, se puso de pie ante Vader y lo pateó en la cara cinco o seis veces con sus zapatos de ducha. En ese momento se había roto, y para cuando Vader se levantó, Orndorff había sido apresurado a la habitación del agente.

Otros testigos dijeron que las patadas ocurrieron después de que Orndorff lo derribara con un puñetazo, lo que aturdió a Vader, y que estaba en posición fetal absorbiendo las patadas hasta que se rompieron. Se dijo que si Orndorff hubiera estado usando botas de vaquero en lugar de zapatos de ducha, el daño a Vader habría sido mucho peor. Como era, su cara seguía siendo un desastre.

Un informe decía que la mayoría de los luchadores dejaron a Vader en el suelo y volvieron a hacer lo suyo. La mayoría probablemente estaban en shock por lo que acababan de ver. He was reportedly on the ground for several minutes until he got up. El pasillo no estaba bien iluminado, lo que puede haber dado cuenta de algunas de las diferentes versiones de la historia.

Parte II

Cuando Vader se recuperó, escuchó a Orndorff diciéndole a la gente que recibió un puñetazo. Vio a gente dándole palmaditas en la espalda. Esto enfureció a Vader, quien más tarde afirmó que si realmente quería luchar, ciertamente no lo habría abofeteado, dejado que se levantara y se parara allí con los brazos a su lado. Estaba furioso por la acusación de que era un puñetazo, diciendo que Orndorff estaba a centímetros de su cara rogándole que hiciera su mejor intento. ¿Cómo exactamente, preguntó, fue un puñetazo tonto?

Si Vader no quería pelear antes, ciertamente quería pelear ahora.

Derribó la puerta de la habitación del agente donde estaba Orndorff. Bischoff no estaba allí, pero Tony Schiavone sí, y posiblemente un par de agentes más. Vader le preguntó a Orndorff si quería terminar la pelea, diciendo que aún no había lanzado un solo golpe, y que podían salir al estacionamiento. Orndorff no retrocedió, pero los agentes estaban tratando de evitar más violencia física. Vader siguió llamándolo, y finalmente los dos volvieron a hacerlo.

No está claro si esto sucedió en la habitación del agente o en el pasillo. Vader afirmó que Orndorff lanzó un puñetazo que bloqueó, y de nuevo lo puso en una cerradura frontal hasta que Meng, que había salido por un perro caliente, vino a romperlo. Otras versiones dijeron que los dos intercambiaron golpes, con Orndorff obteniendo un ojo morado y un labio ensangrentado, y la cara de Vader se ensució más cuando terminó.

En cuanto a lo que realmente sucedió, claramente Vader lanzó unos cuantos golpes porque Orndorff tenía daños en la cara. En una entrevista años más tarde, Orndorff admitió que Vader lo atrapó varias veces. Si la cara de Vader se veía peor que antes, Orndorff también recibió un par de disparos, o su cara continuó hinchándose desde las patadas iniciales antes. En cualquier caso, ya había terminado en este punto. Vader más tarde le dijo a Meng por qué fue tras Orndorff de nuevo, y Meng dijo que si lo hubiera sabido, no lo habría roto. Y si no lo hubiera hecho, a Orndorff le habrían hecho un daño mucho peor.

Orndorff todavía podía salir y hacer un partido de squash en la grabación más tarde ese día. Vader fue enviado a casa después de ir al hospital, ya que había lanzado el primer golpe. Más tarde fue despedido, privándolo de un contrato que le pagaba cerca de 7 750,000 por año hasta el ’98 o ’99. Esa cifra seguramente habría aumentado cuando Nitro despegó y las compras de PPV subieron, y Vader habría sido una parte fundamental de las guerras de los lunes por la noche. Terminó yendo a la WWF y fue una de las principales estrellas allí, pero no duró mucho y no ganó tanto dinero como lo habría hecho con la WCW. Orndorff terminó quedándose con la compañía durante cinco años prósperos en una capacidad de backstage.

The Aftermath

Vader se disculpó con todos después de que sucedió, dándose cuenta de que estaba en la burbuja y a punto de perder un montón de dinero. En Nitro, los locutores nunca mencionaron el nombre de Vader, y el regreso de Lex Luger fue toda la charla en la compañía. Por su parte, Orndorff dijo que no tendría ningún problema con que Vader regresara y no quería interponerse en el camino de su regreso.

Los dos se vieron en una exposición de autógrafos muchos años después, momento en el que Orndorff tenía cáncer de garganta y no podía hablar. Se acercó a Vader y los dos se abrazaron, con Orndorff apuntando a su garganta para hacerle saber que quería hablar con él, pero no podía.

El legado

Con el paso de los años, la leyenda de la lucha ha crecido para pintar a Orndorff como el héroe y a Vader como el villano. Vader ha aceptado la responsabilidad de poner sus manos sobre Orndorff, diciendo que no importa lo que se le dijo y cuánto lo estaba incitando, estaba mal golpearlo. Lamenta el incidente y dijo que le costó mucho dinero. Admitió haber bebido mucho en ese entonces, y hoy no tiene sentimientos duros hacia él.

La historia siempre ha sido injusta con Vader. Ciertamente estaba equivocado por golpearlo, y debería haber sido reprendido con seguridad. Sin embargo, Orndorff también se equivocó al antagonizar a Vader y desafiarlo, rogándole que diera su mejor golpe. Debería haber sido reprendido también. Puso a Vader en una posición en la que no podía retroceder, porque estaba frente a los chicos y habría perdido el respeto por no hacer nada, incluso si no debería haberlo hecho. Bischoff también fue el culpable de causar el malentendido en primer lugar. Aunque nadie iba a castigar a Bischoff por eso, debería haber aceptado más la culpa y haber permitido que Vader se quedara. Una simple multa habría enseñado a ambos chicos una lección, y permitió a la WCW utilizar a Vader en lugar de enviarlo a la competencia. Como era, la WCW floreció en su ausencia de todos modos. Aún así, Vader contra jugadores como Kevin Nash, Scott, Hall, The Giant y Goldberg habrían sido partidos de mucho dinero que se perdieron.

¿Realmente eligió Vader no defenderse? ¿O era una forma de salvar la cara a la luz de cómo Orndorff fue coronado héroe? Lo más probable es que Vader se congelara después del golpe inicial en el pecho, y no hay otra explicación de por qué no fue tras él en lugar de quedarse ahí parado y no devolverle el golpe. Orndorff probablemente se defendió más de lo que esperaba, lo que lo sorprendió. Y cuando se dio cuenta de lo que pasó con los niños, probablemente sintió la necesidad de redimirse, lo que probablemente no funcionó, ya que la mayoría de la gente ahora solo recuerda la primera parte de la historia con los zapatos de ducha. Bobby Heenan incluso bromeó al respecto en un Salón de la Fama de la WWE años más tarde, diciendo que sonaba como una ronda de aplausos mientras Orndorff lo pateaba con los zapatos de ducha.

Seguramente Vader no lo habría golpeado en retrospectiva. Sin embargo, si hubiera sabido que lo habrían despedido después del primer golpe, probablemente habría sido mucho más agresivo y no habría dejado que Orndorff se levantara. Y ciertamente habría luchado más una vez que Orndorff empezara a golpearlo.

Todo el incidente fue un gran negativo para Vader, y su carrera nunca se recuperó. Vader era muy inteligente con sus negocios personales y finanzas, y esta pelea le costó caro. Y él lo sabe.

Orndorff describe la lucha:

Numerosos luchadores hablan sobre la lucha:

Steve Austin toma en ella:

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