Paul Nurse

Paul Nurse, en su totalidad Sir Paul Maxime Nurse, (nacido el 25 de enero de 1949 en Norwich, Norfolk, Inglaterra), científico británico que, con Leland H. Hartwell y R. Timothy Hunt, ganó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2001 por descubrir reguladores clave del ciclo celular.

Enfermera obtuvo un doctorado de la Universidad de East Anglia en 1973 y fue profesora en la Universidad de Oxford de 1987 a 1993. También ocupó varios cargos en el Fondo Imperial de Investigación del Cáncer (ICRF; actualmente, Cancer Research UK), en particular como director general (1996-2002) y director ejecutivo (2002-2003). En 2003 se convirtió en presidente de la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York, cargo que ocupó hasta 2011. Ese año, Nurse se convirtió en director y director ejecutivo del Centro de Investigación e Innovación Médica del Reino Unido (ahora el Instituto Francis Crick).

A mediados de la década de 1970, Nurse, usando levadura como organismo modelo, descubrió el gen cdc2. Su investigación demostró que el gen servía como un interruptor maestro, regulando el tiempo de los eventos del ciclo celular, como la división. En 1987, Nurse aisló el gen correspondiente en humanos, que se denominó quinasa dependiente de ciclina 1 (cdk1). El gen codifica una proteína que pertenece a una familia de enzimas clave, las quinasas dependientes de ciclinas (CDK), que participan en muchas funciones celulares. Para el año 2001, alrededor de media docena de CDK fueron identificados en humanos.

El trabajo de la enfermera ayudó a la comprensión científica del cáncer. Fue nombrado caballero en 1999, y en 2005 recibió la Medalla Copley de la Royal Society. El 8 de julio de 2010, Nurse fue confirmado como presidente electo de la Royal Society. Comenzó su mandato de cinco años en diciembre.

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