Paul Julius Reuter

El pionero de las comunicaciones Paul Julius Reuter (1816-1899) explotó la tecnología cruda del telégrafo para crear uno de los primeros servicios de noticias internacionales del mundo. La agencia de noticias que fundó, Reuters, estableció el modelo para transmitir noticias rápidamente en todo el mundo. Ha seguido siendo uno de los medios de comunicación más eficaces, innovadores y respetados.

Reuter nació el 21 de julio de 1816 en Kassel, en el Electorado de Hesse en Alemania. Sus padres judíos lo llamaron Israel Beer Josafat. De joven trabajó como empleado en el banco de su tío en Gotinga, Alemania. En el banco conoció a Carl Friedrich Gauss, un conocido matemático y físico que fue un pionero en la aplicación de la teoría matemática a la electricidad y el magnetismo. En la Universidad de Gotinga, Gauss fue profesor y director del observatorio. Gauss estaba experimentando con el telégrafo eléctrico, y Josafat desarrolló un gran interés en la telegrafía. Josafat comenzó a considerar cómo usar la nueva tecnología para mejorar las comunicaciones en todo el mundo.

En octubre de 1845, Josaphat se mudó a Inglaterra, donde al principio se llamó a sí mismo Joseph Josaphat. En pocas semanas se convirtió al cristianismo y, en su bautismo el 16 de noviembre de 1845, tomó el nombre de Paul Julius Reuter durante una ceremonia en la Capilla Luterana Alemana de San Jorge en Londres. Siete días después, Reuter se casó con Ida María Isabel Clementina Magnus en la misma iglesia.

Bridging the Gap

Reuter pronto regresó a Alemania. En 1847 se convirtió en socio de una librería berlinesa, Reuter and Stargardt, y se unió a una pequeña editorial. Reuter publicó varios panfletos políticos que provocaron la ira de las autoridades alemanas. Bajo la presión de los líderes alemanes, se trasladó a París en 1848.

En París, Reuter comenzó a traducir artículos de periódicos y negocios al alemán y a enviar breves extractos a Alemania. Esta agencia de noticias fracasó después de varios meses debido a las estrictas regulaciones del gobierno francés. Luego trabajó en París como traductor para la agencia de noticias Havas.

En 1850, Reuter estaba de vuelta en Alemania, donde fundó otra agencia de noticias en Aquisgrán. En abril de 1850, firmó un acuerdo con Heinrich Geller para iniciar un servicio de palomas mensajeras para transmitir noticias y precios de acciones entre Aquisgrán, donde terminaban las líneas telegráficas alemanas, y Bélgica. A pesar de que su servicio era conocido como un “correo de palomas”, utilizó tanto la transmisión telegráfica central como las palomas mensajeras. El servicio funcionó durante un año hasta que se cerró la brecha telegráfica entre las dos naciones.

En junio de 1851, Reuter regresó a Londres con su familia y pronto se convirtió en ciudadano británico naturalizado. El 10 de octubre de 1851, estableció una oficina de telégrafos en los Edificios de la I Royal Exchange, cerca de la bolsa de Londres. Desde este lugar transmitió cotizaciones bursátiles entre Londres y París, utilizando el nuevo cable telegráfico Calais-Dover bajo el Canal de la Mancha. Reconociendo la necesidad de un servicio de noticias, Reuter pasó los siguientes siete años trabajando duro para construir la agencia y promover sus servicios a los periódicos. Al principio, la mayor parte de su trabajo se limitaba a telegramas comerciales. En 1858 convenció al London Times y a varios otros periódicos ingleses para que se suscribieran a su servicio y publicaran sus despachos de noticias. Pronto su agencia de noticias, conocida como Reuters, se convirtió en indispensable para la prensa británica.

Éxito internacional

Reuter rápidamente construyó una sólida reputación por su servicio al informar varias historias exclusivas. En 1859 transmitió el texto de un discurso pronunciado por Napoleón III antes de la guerra piamontesa austro-francesa en Italia. La agencia pronto amplió su servicio para incluir a toda la prensa británica. Los continuos éxitos de Reuter lo llamaron la atención de los más altos niveles del gobierno. En 1861 Reuter fue presentado en la Corte de la Reina Victoria por el Primer Ministro Lord Palmerston.

El 26 de abril de 1865, Reuters fue la primera agencia de noticias en llevar la noticia del asesinato del presidente Abraham Lincoln en los Estados Unidos al público europeo. Más tarde ese año, Reuter abrió la primera oficina de la agencia de noticias fuera de Europa en Alejandría, Egipto. Con sus servicios expandiéndose rápidamente por toda Europa, Reuter colocó sus propios cables telegráficos a través del Mar del Norte para llegar a Alemania y Francia. Reuters entonces comenzó a servir a los Estados Unidos. En 1872 la agencia llegó al Lejano Oriente, y en 1874 se expandió a América del Sur.

A medida que el mundo de la transmisión de noticias crecía, Reuter se encontró luchando con dos competidores principales, la agencia Havas de Francia y Wolff de Alemania. El 17 de enero de 1870, después de muchos años de rivalidad, Reuters y sus competidores establecieron las reglas básicas para el intercambio mundial de noticias dividiendo el territorio. Las divisiones territoriales permitieron a Reuters, Havas y Wolff el control exclusivo sobre sus propios países y asignaron a cada uno de ellos partes de Europa y América del Sur. Durante muchos años, las tres agencias disfrutaron de un monopolio compartido del servicio de noticias mundial.

En 1871, Reuter fue nombrado barón por el duque de Sajonia-Coburgo-Gotha. Más tarde se le dio el mismo rango en Inglaterra. Reuters convirtió su agencia de noticias en una sociedad anónima, y permaneció como director general hasta 1878, cuando se retiró y fue reemplazado por su hijo Herbert.

Previó el Futuro de las noticias

Incluso después de su retiro, Reuter permaneció activo mientras la agencia de noticias que fundó continuaba creciendo y floreciendo. En 1883, Reuter comenzó a transmitir mensajes eléctricamente a los periódicos de Londres utilizando una impresora de columnas, una versión temprana de un” cable de noticias “o” ticker ” que se convertiría en una característica común en las salas de redacción de todo el mundo.

El sentido de Reuter de la importancia de la difusión clara, concisa y oportuna de las noticias se resume en un memorándum de 1883 que envió a sus corresponsales y agentes. En el memorándum pidió que se transmitieran noticias que incluyeran “incendios, explosiones, inundaciones, inundaciones, accidentes ferroviarios, tormentas destructivas, terremotos, naufragios asistidos con pérdida de vidas, accidentes a buques de guerra y a vapores de correo, disturbios callejeros de carácter grave, disturbios derivados de huelgas, duelos y suicidios de personas notables, sociales o políticas, y asesinatos de carácter sensacional o atroz. Se pide que los hechos se telegrafíen primero con la máxima prontitud y, lo antes posible, que se haga un relato descriptivo, proporcional a la gravedad del incidente.”Con este memorándum estableció las reglas básicas que las futuras agencias de noticias seguirían.

Reuter murió el 25 de febrero de 1899, en su mansión, la Villa Reuter, en Niza, Francia. Su compañía continuó construyendo sobre su éxito inicial después de su muerte. En 1923, Reuters fue pionera en el uso de la radio para enviar noticias a nivel internacional. En 1925, la agencia de prensa británica, la Asociación de Prensa, se hizo cargo de una participación mayoritaria en Reuters, Ltd. En 1941 se formó el Fideicomiso Reuter para garantizar la neutralidad e independencia de Reuters. El 25 de febrero de 1999, la Agencia de Noticias Reuters conmemoró el 100 aniversario de la muerte de su fundador con el lanzamiento de un premio universitario en Alemania.

Books

Columbia Encyclopedia, Quinta Edición, 1993.

Julius Reuter y Su Hijo Herbert Reuter, Reuters News Pictures Service, 1999.

Diccionario Biográfico de Merriam-Webster, Merriam-Webster, Inc., 1995.

En línea

“An 1883 memo,” Reuters History,http://about.reuters.com/investormedia/company-info/memo.asp (11 de diciembre de 2000).

“Foundation and early development,” Reuters History,http://about.reuters.com/investormedia/company-info/history.asp (11 de diciembre de 2000).

” Milestones in the life of Paul Julius Reuter,” Reuters History,http://about.reuters.com/investormedia/company-info/milestones.asp (11 de diciembre de 2000).

“Reuter, Paul Julius, Barón (Freiherr) von,” Britannica.com, http://britanica.co..b/article/9/0,5716,64949+1,00.html (24 de noviembre de 2000).

“Reuter, Paul Julius, Baron von,” Microsoft Encarta On line Encyclopedia 2000,http://encarta.msn.com (17 de noviembre de 2000). □

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