Paul Henri Spaak

Paul Henri Spaak nació cerca de Bruselas en enero. 25, 1899. Su padre fue el escritor Paul Spaak. Internado por los alemanes durante la Primera Guerra Mundial, el joven Spaak estudió derecho en Bruselas. Fue enviado a la Cámara de Diputados en 1932 y ascendió a través de una serie de cargos en el Gabinete para convertirse en el primer primer ministro socialista de Bélgica, en 1938. A pesar de sus primeras experiencias, Spaak fue durante este período un creyente en la neutralidad belga y trabajó para disociar a su gobierno del Pacto de Locarno.

Las experiencias de la Segunda Guerra Mundial afectaron decisivamente la orientación de Spaak. Durante la guerra se desempeñó como ministro de asuntos exteriores en el gobierno belga en el exilio en Londres. De regreso a Bruselas en 1944, continuó sirviendo en gobiernos de coalición de posguerra como ministro de asuntos exteriores (1945-1947). Fue de nuevo primer ministro de marzo de 1947 a agosto de 1949, y ministro de Relaciones Exteriores de abril de 1954 a mayo de 1957. Spaak renunció a su cargo de gobierno en 1957, pero como jefe del partido Socialista, se convirtió en viceprimer ministro en otro gobierno de coalición en 1961.

Durante los años de la posguerra, el interés de Spaak y su compromiso con la organización internacional mejoraron su reputación. Ya durante la guerra había trabajado hacia la unión aduanera del Benelux (finalmente lanzada en 1948). También promovió la idea de un pacto de defensa de Europa occidental, luego rechazado con el argumento de que conduciría a una rivalidad con los soviéticos sobre el destino de Alemania, un pronóstico no del todo inexacto.

El plan de defensa de Europa occidental de Spaak se realizó en el Tratado del Atlántico Norte, que firmó en 1949. Mientras tanto, había sido elegido (enero de 1946) presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas. Como uno de los más firmes integracionistas europeos, fue nombrado presidente de la Asamblea Consultiva del Consejo de Europa (mayo de 1951) y de la Asamblea General de la Comunidad Europea del Acero y del Carbón (1952). De finales de 1957 a 1961, Spaak coronó su carrera como defensor de la unidad europea al servir como presidente del Consejo Atlántico y secretario general de la Organización del Tratado del Atlántico Norte.

Durante el período de mayor actividad de Spaak, la unidad que buscó y logró parcialmente fue económica. El estadista belga deseaba la unificación política, pero no sólo sobre la base de los países del Mercado Común. Por lo tanto, argumentó en contra de nuevos movimientos en esta dirección hasta que se hubiera logrado la integración económica de Gran Bretaña en Europa. Se retiró de la vida política en 1966 y murió en Bruselas el 30 de junio de 1972.

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