Ouroboros

Ouroboros

La imagen de una serpiente o serpiente (a veces alada) que forma un círculo eterno
consumiendo su propia cola fue adoptada por muchos
gnósticos en la era cristiana temprana y sigue siendo nuestro símbolo sagrado
más importante. Aunque consideramos la cruz un símbolo religioso
importante también, es el Ouroboros el que define nuestra iconografía visual
como Gnósticos. Como se menciona en muchas de nuestras oraciones
y expresiones litúrgicas, creemos que estamos llamados a ser un
verdaderamente “pueblo urobórico”, tanto individual como colectivamente
como Iglesia. ¿Qué significa esto? Esta página le ayudará a aprender un poco
sobre la historia y el significado del símbolo, y sugerirá una interpretación iconográfica
para explicar su centralidad para la fe gnóstica
.
La imagen de los Ouroboros en sí tiene raíces en la antigua religión egipcia
, y puede haber sido un símbolo sagrado en Egipto varios cientos
o incluso mil años antes del nacimiento de Cristo. Sin embargo, es
un hecho interesante y de alguna manera desconcertante que los Ouroboros
y otros símbolos serpentinos encontraron su camino en el arte y en las imágenes religiosas
de muchos pre-modernos en todo el mundo, aparentemente
independientemente unos de otros.
Todos somos conscientes de la imagen de la serpiente en la historia de la creación
del Libro del Génesis, y una lectura gnóstica subversiva del mito
podría sugerir que la serpiente es la portadora de sabiduría para los hombres y
las mujeres, desafiando así la negativa autocrática y arbitrariamente tiránica
del “dios” en la historia para permitir que los seres humanos
incluso sean conscientes de la naturaleza del mundo que los rodea (“el conocimiento
del bien y del mal”). Que las serpientes a veces pueden haber sido consideradas fuentes de vida y conocimiento
es sugerido por otras referencias
, como la relación recurrente entre Moisés y
serpientes (Moisés, como un libertador de aquellos en la oscuridad de la esclavitud,
demuestra su poder y papel al transformar su bastón en una serpiente
, por ejemplo). En este sentido, la serpiente también juega un papel
como guardiana de la sabiduría y la vida eterna en los mitos mesopotámicos
, como la Epopeya de Gilgamesh. A miles de kilómetros de distancia, las serpientes
jugaron un papel central en la imaginería religiosa de los nativos americanos
y las culturas mesoamericanas, como en la ciudad maya de Chichén Itzá,
el mito azteca de Queztlcoatl (el dios de la “serpiente emplumada”) y los
conocidos “montículos de serpientes” de los pueblos indígenas norteamericanos.
Por lo tanto, no es de extrañar que en la cultura griega clásica, el
Ouroboros fuera considerado un guardián de los templos de Atenea, la
diosa de la sabiduría. El término “Ouroboros” en sí mismo se deriva
del griego, y la palabra simplemente describe la imagen y la criatura mitológica
como “una que consume su propia cola” o más
simplemente “devoradora de cola”.”Parece muy probable que los primeros gnósticos
heredaran el símbolo a través del arte griego de las representaciones anteriores
de la iconografía egipcia.
¿Cuál es la imagen visual o simbólica de los Ouroboros más allá de sus
asociaciones básicas con la serpiente de la sabiduría? La vida eterna
que el Ouroboros (“devorador de cola”) gana al consumir constantemente
su propia cola es una especie de meditación agridulce sobre la vida humana
, que refleja la esperanza en la existencia inmortal del espíritu, mientras que
se refiere simultáneamente a los ciclos de nacimiento, muerte, dolor y
pérdida que forman el quid de la vida física en la que se encuentra el espíritu
.
El Ouroboros es un símbolo desafiante y paradójico, como la cruz,
en el que un instrumento de muerte se convierte en signo de vida. En el caso
de los Ouroboros, la vida eterna de la serpiente como entidad cósmica
viene solo con consumaciones repetidas de la serpiente como entidad física
, ya que se consume constantemente. Para nosotros los gnósticos, esto
habla de lo que Jesús nos enseñó, que para obtener la vida eterna debemos
de alguna manera fundamental experimentar una “muerte al mundo” y
a la fisicalidad, no, por supuesto, la muerte corporal que todos
experimentaremos eventualmente, sino más fundamentalmente una muerte espiritual
en la que, como Lao – Tzu podría decir, “hacemos pequeños nuestros deseos”
y dirigimos tanto nuestros cuerpos como nuestras mentes al trabajo de la espíritu,
a través de los principios morales gnósticos fundamentales de moderación,
intención correcta y no daño.
Hay aún más en juego en cómo se construye la imagen,
sin embargo. Nos sentimos inmediatamente atraídos por los dos círculos contrastantes
formados por los Ouroboros: el círculo interior limitado por el cuerpo de la serpiente
, y el círculo exterior que se extiende desde la serpiente
hacia el infinito más allá. En esto, el cuerpo mismo de la serpiente
se convierte en una representación de la gnosis, el proceso por el cual llegamos a
experimentar el conocimiento del espíritu en nosotros mismos, en los demás, y
finalmente en la totalidad de Dios. Solo desafiando el misterio de
la serpiente y abriéndonos a la exposición del conocimiento espiritual
podemos hacer el paso de las limitaciones de la existencia física
a la existencia ilimitada del Eón. Para los gnósticos tales como
que creen en la metempsicosis o la reencarnación (no todos
lo hacen), hay un toque adicional a esta imagen, ya que la constante
revolución y renacimiento de la serpiente nos muestra la rueda siempre giratoria
del renacimiento y la reencarnación, hasta que se alcanza la libertad del Eón
, y nos movemos más allá de las restricciones del espacio, el tiempo y la forma
tal como las conocemos.
Desde otra dirección, el círculo interno puede representar la comunidad
de otros Gnósticos. En el” círculo ” o familia de nuestros hermanos
y hermanas en Cristo y Sofía, encontramos el apoyo y el amor
que pueden ayudarnos a cerrar la gran brecha, cruzar el gran abismo y
ascender al gran pico de la gnosis. Nietzsche nos dijo una vez que
recuerde, “Cuando miras hacia el abismo, el abismo mira
de vuelta hacia ti”, y cuando enfrentamos los misterios del cosmos,
nos ayuda a tener la comunidad de compañeros buscadores a nuestro alrededor. Así que el círculo interno
nos representa en la AGCA a nuestros hermanos y hermanas
en la Iglesia primero que nada, luego a todos nuestros hermanos gnósticos y
sistren, y luego a todos los que están llamados a la vida de gnosis, se llamen a sí mismos
Gnósticos o no, ya que ” Dios no muestra parcialidad.”
Finalmente, para aquellos de ustedes que estén familiarizados con mi símbolo personal
, el Ouroboros bizantino asociado con las tradiciones alquímicas griegas
(si no están familiarizados, es la imagen principal del grupo
Yahoo), recordarán que la serpiente es mitad negra y
mitad blanca, mitad emplumada y mitad lisa. Creo que esta fue una forma muy inteligente para los primeros gnósticos de representar su preocupación con las dualidades
que experimentamos en la vida. Como nos dice el Evangelio de Felipe,
dualidades como ” luz ” y “oscuridad”, “masculino” y “femenino”, “bueno”
y “malo”, no son cualidades metafísicas, sino dicotomías inestables
que eventualmente se disolverán en la totalidad del Eón, el Eón
al que alcanzamos a través de la gnosis que los Ouroboros nos prometen y
nos llama a través de las edades del tiempo humano.
Br. Mateo
Vicario Apostólico
Iglesia Gnóstica Apostólica en América

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