Newby-Fraser, Paula

Triatleta zimbabuense

Paula Newby-Fraser es ocho veces ganadora de Triatlón Ironman, y ha ganado 23 Campeonatos Ironman, más del doble del número ganado por los siguientes grandes campeones de triatlón, Mark Allen, Erin Baker y Dave Scott. Los Angeles Times y “Wide World of Sports” de ABC han aclamado a Newby-Fraser como “La Mejor Atleta Femenina del Mundo.”

“Compitiendo tocó una chispa en mí”

Newby-Fraser nació en Harare, Zimbabue, en 1962. Era la menor de dos hijos. Su padre, un rico industrial, se mudó con la familia a Sudáfrica cuando Newby-Fraser todavía era joven; era dueño de una gran fábrica de pintura allí. Newby-Fraser creció con riqueza y privilegios, y de niño tomó clases de ballet y clases de natación. Mostró un talento para la natación temprano, ganando un ranking nacional de Sudáfrica mientras aún estaba en la escuela secundaria.

En la universidad, Newby-Fraser decidió tomarse un descanso de los deportes, y como consecuencia, ganó un poco de peso. Sin embargo, sintió que necesitaba un descanso de su intenso entrenamiento, y se alegró de pasar tiempo con sus amigos, estudiando y relajándose. Después de graduarse en 1984, Newby-Fraser comenzó a trabajar a tiempo completo. Decidió perder el peso que había ganado y comenzó a correr, a hablar en clases de aeróbic y a levantar pesas. A finales de ese año, se enteró de un triatlón que se iba a celebrar en su ciudad natal. Este evento, que combina natación, ciclismo y carrera, es una verdadera prueba de resistencia. Un triatlón de longitud completa, o “Ironman”, incluye un 2.nadar 4 millas, un paseo en bicicleta de 112 millas y una maratón de carrera completa, 26.2 millas, todo en un día. El triatlón del que se enteró era casi de larga duración, y los ganadores irían a Hawái para competir en el Triatlón Ironman de ese año.

Newby-Fraser y su novio fueron a ver la competencia. Su reacción inicial fue que era algo ridículo. Sin embargo, su novio la convenció de probar el evento al año siguiente, y compraron bicicletas y comenzaron a entrenar. Ocho semanas después de comprar la bicicleta, Newby-Fraser entró en su primer triatlón. No solo terminó, sino que ganó, estableciendo un nuevo récord femenino para el curso. También terminó entre los 10 mejores atletas, hombres o mujeres. Tres meses más tarde, ganó la división femenina del Triatlón Sudafricano, y ganó un viaje gratis a Hawái para competir en el famoso Triatlón Ironman allí. Le dijo a Judith P. Josephson en Children’s Digest: “Competir tocó una chispa en mí que no había estado allí durante varios años. Se sentía como volver a casa.”

Newby-Fraser no entrenó muy duro para este evento. Ni siquiera había recorrido 112 millas en bicicleta en una semana, y mucho menos en un día, y nunca había corrido una maratón. Su plan era simplemente terminar la carrera y aprender de la experiencia. Cuando llegó a Hawái y comenzó a entrenar allí, se encontró con dificultades imprevistas. Tenía problemas con el calor y con las quemaduras solares que se acumulaba al estar fuera todo el día. Sin embargo, ella persistió, y quedó en tercer lugar en la carrera de clase mundial.

Se convierte en Triatleta profesional

Al darse cuenta de que solo estaba cinco o seis minutos por detrás del ganador, Newby-Fraser sabía que si entrenaba más duro, podía ganar el evento. También señaló que los ganadores de la carrera eran atletas profesionales que podían ganarse la vida con su deporte. Después de hablar con sus padres, se mudó al sur de California y se fue al circuito de carreras. En su primer año de competición, ganó $25,000.

En California, Newby-Fraser comenzó a trabajar con el entrenador Paul Huddle, quien le enseñó a entrenar más duro. En el Ironman de Hawaii de 1986, quedó en segundo lugar, detrás de Patricia Puntous. Puntous fue descalificada más tarde porque había reclutado durante la parte de la carrera en bicicleta, y Newby-Fraser fue declarada ganadora.

En 1987, Newby-Fraser quedó tercero en el Ironman de Hawaii. Durante los siguientes ocho años, sin embargo, ganó el Ironman femenino de Hawaii siete veces, perdiendo el primer lugar solo en 1995, y rompió récords en las partes de bicicleta y maratón del curso. También estableció un tiempo récord mundial de 8:50: 24, que sigue sin romperse. En 1993, a pesar de haberse tomado seis meses de descanso para curar una fractura por estrés en su tobillo, ganó de nuevo.

Ganó el Ironman de Hawaii de nuevo en 1994, y dijo que la competencia de 1995 sería la última. Al acercarse a la línea de meta en 1995, se desplomó a 200 pies de distancia. Lenta y dolorosamente, se arrastró hasta la meta, cruzando la línea 22 minutos después. Incluso con ese doloroso retraso, quedó cuarta. En 1996, Newby-Fraser regresó a Hawaii Ironman, terminando primero con un tiempo de 9:06: 40, un gran final para su carrera en Hawaii Iron-man.

“Correr es mi pasión”

En 1997, Newby-Fraser comenzó a correr ultramaratones, carreras de 50 km o más. En el Los Angeles Daily News, le dijo a Ronni Ross, ” Correr es mi pasión, mi favorito de los tres deportes. Siempre hay que volver a lo que te gusta hacer, lo que te motiva y te lleva. Señaló que el deporte del triatlón se había comercializado cada vez más: “Está el dinero, la política, es un deporte olímpico.”Dijo que recientemente había trabajado como parte del equipo de apoyo para su prometido, Paul Huddle, mientras corría la famosa Western States 100, una carrera de resistencia de 100 millas que se ejecuta sobre senderos. “En los Estados Occidentales”, dijo, ” la gente no estaba allí para el reconocimiento o el dinero; estaban allí para el desafío puro de ello.”La pureza del evento fue atractiva para Newby-Fraser. Entró en el Ridgecrest High Desert 50K en abril de 1997, y ganó, estableciendo un récord de 4 horas y 6 minutos. Aunque ganó, dijo que todavía tenía mucho que aprender sobre correr ultras. “Estoy recibiendo un verdadero aprecio y una buena dosis de humildad”, le dijo a Ross.

Newby-Fraser continuó compitiendo en Triatlones Ironman, y en 2002 había ganado 23 en total. En ese año, ganó el concurso Ironman Japón a la edad de 39 años, convirtiéndose en la persona de mayor edad en ganar un Ironman. Al darse cuenta de que no podía seguir compitiendo y ganando para siempre, Newby-Fraser se diversificó en otras áreas de su deporte que no eran tan exigentes físicamente. Con John Howard y John Duke, Newby-Fraser fundó la Escuela Multideportiva de Campeones en 1989. En 2000, Newby-Fraser y Duke se unieron al equipo de entrenadores de Paul Huddle y Roch Frey para formar Multisports.com, que proporciona entrenamiento individualizado y también organiza campamentos de entrenamiento para triatletas.

Cronología

1962 Nacido en Harare, Zimbabwe
1976-80 En la escuela secundaria, compite como un ranking nacional del Sur Africanswimmer; también danzas
1980-84 Asiste a la universidad; no participar en deportes
1985 Entra y gana su primer triatlón; gana el Ironman nacional de Sudáfrica; queda tercero en el Ironman de Hawaii
1985-presente Compite como triatleta profesional
1987 Después de ganar ocho títulos Ironman de Hawaii, comienza a correr ultramaratones
1989 Funda la Escuela Multideportiva de Campeones

“Un deporte Autónomo”

Newby-Fraser le dijo a Josephson que una parte importante de ser un triatleta de clase mundial es la autodisciplina y la motivación. “Es un deporte autónomo. Los triatletas pasan muchas horas solos. Si voy a mantenerme en la cima del deporte, necesito levantarme de la cama y hacer el entrenamiento. Depende de mí. También le dijo a Ken McAlpine en Runner’s World que también es importante equilibrar el esfuerzo intenso con el tiempo de recuperación: “Antes de lesionarte, sentirte miserable o quemado, toma un descanso. Cuando vuelvas, estarás fresco y con ganas de entrenar. Tienes que aprender a leer a ti mismo, a distinguir el agotamiento real de la pereza simple. Me tomo días libres todo el tiempo.Everyone Todo el mundo necesita eso.”

INFORMACIÓN DE CONTACTO

Dirección: c / o Multisports.com, P. O. Box 235150, Encinitas, CA 92023-5150. Fax: 760-943-7077. Phone: 760-635-1795. Online: www.multisports.com.

Premios y Logros

1985 Gana el Sur de África de Triatlón
1985 Tercero en el Ironman de Hawaii
1986 Gana el Ironman de Hawaii
1987 Tercero en el Ironman de Hawaii
1988 Gana el Ironman de Hawaii
1989 Gana el Ironman de Hawaii
1990 women’s Sports Foundation Atleta Profesional del Año
1991 Gana El Ironman De Hawaii
1992 Gana el Ironman de Hawaii
1993 Gana el Ironman de Hawaii
1994 Gana el Ironman de Hawaii
1996 Gana el Ironman de Hawaii
1996-2002 23 Triunfos en la Carrera de Triatlón Ironman
1999 El Triatleta más grande de la historia de la Revista Triatleta

ESCRITOS SELECCIONADOS DE NEWBY-FRASER:

(Con John M. Mora) Paula Newby-Fraser’s Peak Fitness for Women, Human Kinetics, 1995.

MÁS INFORMACIÓN

Libros

“Paula Newby-Fraser,” Great Women in Sports, Visible Ink Press, 1996.

Publicaciones periódicas

Beck, Martin, “Training Camp”, Los Angeles Times (7 de marzo de 2001): D11.

Hilgers, Laura, ” Out of the Slammer and Into the Swim,” Sports Illustrated (4 de noviembre de 1991): 7.

Josephson, Judith P., “Paula Newby-Fraser,” Children’s Digest (septiembre de 1995): 15.

McAlpine, Ken, “Tips From the Top,” Runner’s World (Junio de 1991): 46.

Ross, Ronni, ” Plan para el dolor: Out of Triathlon, Into Ultra-marathon Fire,” Daily News (Los Ángeles, CA), (18 de diciembre de 1997): S10.

“Van Lierde, Newby-Fraser Bag Wins,” Buffalo News (27 de octubre de 1996): C12.

Otros

Multisports.com. http://www.multisports.com/ (20 de enero de 2003).”Newby-Fraser Wins Ironman Japan for 23rd Career Ironman Win,” Triathlete Magazine, http://www.triathletemag.com/ (20 de enero de 2003).

Boceto de Kelly Winters

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