Los Búhos Están Cerca Del Ápice De La Jerarquía Aviar

El estado de Nueva York alberga ocho especies de búhos nidificantes, y la mayoría ha encontrado un hogar en Long Island. Nuestras numerosas reservas brindan a los observadores de aves la mejor oportunidad de ver y escuchar a estos cazadores nocturnos. Como extra, el invierno trae la migración de majestuosos búhos nevados, un ave rara de la especie que caza de día. Encontrarán sus cotos de caza en las dunas de nuestras playas y marismas en la costa sur.

Las inquietantes llamadas nocturnas de los búhos han fascinado e intrigado a los humanos durante milenios. Esopo, en sus fábulas, atribuyó la sabiduría a las aves, parte de la antropomorfización de los animales a la que nuestra especie es parcial. El atributo se ha pegado, y a través de culturas y tiempos dispares, el búho ha inspirado asombro y se ha integrado en muchas mitologías.

En virtud de su geografía, Long Island es el hogar de una abundancia y variedad de aves, y los búhos se pueden contar entre su censo de aves.

Los búhos se escuchan más a menudo que se ven, y sus colores y patrones de plumas ayudan a camuflarlos mientras descansan entre el follaje. Ya sea en una reserva, o en un parque, o incluso en áreas residenciales suburbanas boscosas, estas rapaces solitarias generalmente comienzan su búsqueda de alimento (principalmente pequeños mamíferos) cuando comienza el crepúsculo.

Su destreza de caza comienza con sus ojos, mirando hacia adelante y permitiendo la visión binocular que coloca a su objetivo previsto en un campo tridimensional.

Desde sus perchas en los árboles o cualquier poste alto con una vista sin obstáculos del campo abierto, identificarán su próxima comida con una excelente visión nocturna. Incluso si no puede ver al animal, la audición aguda del búho, que se cree que se ve reforzada y amplificada por sus caras planas con ligeras curvas y orejas asimétricas, puede identificar a los animales bajo la cubierta de hierbas u hojas altas e incluso nieve. Se ha informado de que los búhos pueden oír

los pasos prácticamente silenciosos de pequeños mamíferos e incluso el latido del corazón de un ratón a muchos metros.

Entre sus virtudes se encuentran las plumas especiales que permiten a las aves, algunas de las cuales, como el gran búho cornudo, pueden tener una envergadura al norte de cinco pies, volar en silencio y saltar sobre animales asustadizos que de otra manera huirían ante cualquier sonido de peligro.

La naturaleza también le dio al pájaro garras que ejercen hasta cinco veces la presión de un agarre de mano humano. Las garras, según una fuente en línea, “tienen tendones de bloqueo que permiten a los búhos agarrar a sus presas o aferrarse a las ramas sin tener que contraer músculos constantemente.”

Búhos, como halcones y águilas (miembros del orden strigiformes) tragan su presa entera (o en grandes porciones) y producen pellets, porciones de sus presas que no pueden digerir. Los científicos los estudian para determinar los patrones de alimentación de las aves y qué tipo de animal se comió.

Una buena fuente de información para los amantes de las aves en general es la Sociedad Audubon de South Shore, www.ssaudubon.org, o el Laboratorio de Ornitología de Cornell, www.birds.cornell.edu.

La caza de búhos en Sands Point Preserve es divertida para los adultos.

Los amantes de las lechuzas tendrán la oportunidad de observar a las aves en la cacería anual de Búhos solo para adultos el sábado de octubre. 29, de 6:30 a 8:30 p. m.en la reserva Sands Point, 127 Middle Neck Rd., Sands Point.

Según un comunicado de prensa, esta “es una oportunidad maravillosa para escuchar a los búhos salvajes de la Reserva llamando en el bosque. El programa comienza con una presentación en interiores a cargo del biólogo y guardabosques Eric Powers. Aprenderemos cómo identificar a los búhos por la vista y el sonido, y cómo atraer a estas aves beneficiosas a su propio patio trasero. Luego nos dirigiremos a una caminata nocturna guiada muy tranquila en busca de búhos y otra vida silvestre nocturna utilizando un método divertido, seguro y fácil. Ranger Eric le enseñará cómo desarrollar su propia visión nocturna: no se necesitan linternas.”

La entrada cuesta 1 10 por coche/socios, 2 20 por coche/no socios. Paga en la puerta de entrada. La tarifa incluye aparcamiento.

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