Limpiadores eléctricos: Revivir Ríos Turbulentos Con Ostras

Para la mayoría de nosotros, simbolizan la decadencia y la indulgencia, junto a una copa de Champán, descansando en una cama de hielo, pero para Kate Orff, las ostras son más valiosas cuando están vivas y trabajando duro. De hecho, Orff, el fundador de una firma de arquitectura de paisajes centrada en el medio ambiente llamada Scape, ha aprovechado los moluscos resistentes para un gran trabajo nuevo: revitalizar las turbulentas vías fluviales de la ciudad de Nueva York.
El” proyecto de jardinería marina ” que Orff llama Oyster-tecture aprovecha el sistema de filtración incorporado de las ostras (bombean grandes volúmenes de agua a través de sus cuerpos, extrayendo nutrientes y contaminación por nitrógeno). Al construir arrecifes submarinos hechos en parte con capas de cuerda, Orff, de 41 años, planea crear estructuras donde millones de ostras y mejillones azules puedan instalarse y llevar a cabo sus negocios. (Una ostra adulta puede procesar hasta 50 galones de agua al día.)
El año pasado Orff y su equipo celebraron su versión de una fiesta de tejido, tejiendo pisos de cuerdas para un proyecto piloto en Gowanus Bay, en Brooklyn, un vertedero de productos químicos tóxicos de fábricas y plantas cercanas, y un colector de desechos humanos cuando las fuertes lluvias abruman el sistema de alcantarillado. Evaluará la calidad del agua en dos años; si todo va de acuerdo con el plan de Orff, la ciudad finalmente dará luz verde a su propuesta de un parque marino de 200 acres en el Puerto de Nueva York.
En unas pocas décadas, predice, la calidad del agua del puerto mejoraría en gran medida, creando mejores hábitats para la vida silvestre; los arrecifes que forman las ostras también podrían debilitar las olas y minimizar el daño de las mareas de tormenta. Es más, un día las ostras podrían ser perfectamente comestibles, tal vez incluso convirtiendo a Nueva York en un destino para el manjar. (“En lugar de puestos de perritos calientes, los carros de ostras solían alinearse en las calles de Manhattan”, dice Orff.)
Mientras tanto, Orff está respondiendo a consultas de China y Europa sobre la implementación de Oyster-tecture. Una vez que las estructuras estén en su lugar, las ostras harán lo suyo.
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