Jenofonte, Economicus, capítulo 7

Jenofonte, Economicus, capítulo 7

“Así que, un día, al verlo sentado en el claustro del templo de ZeusEleutherius aparentemente en su tiempo libre, me acerqué, y sentado a su lado, dije:

” ‘¿Por qué sentarse aún, Ischómaco? No tienes el hábito de no hacer nada; por lo general, cuando te veo en el mercado, estás ocupado o, al menos, no completamente inactivo. Es verdad ,y no me habrías visto así que ahora, Sócrates, si no hubiera hecho una cita con un extraño aquí.’

” ‘Orad ¿Dónde pasáis vuestro tiempo, ‘dije,’ y qué hacéis cuando no estáis comprometidos en alguna de esas ocupaciones? Porque tengo muchas ganas de saber cómo llegó a ser llamado caballero, ya que no pasa su tiempo en el interior, y su condición no sugiere que lo haga.”

“Sonriendo en mi pregunta,” ¿Cómo llegó a ser llamado agentleman?y, al parecer, muy complacido, Isómaco respondió: “Bueno, Sócrates, no sé si ciertas personas me llaman así cuando te hablan de mí. Seguramente cuando me desafían a un intercambio de propiedad para escapar de alguna carga pública, montar un barco de guerra o proporcionar un coro, nadie busca al “caballero”, pero el desafío se refiere a mí como “Ischomachus”, el hijo de mi padre. Bueno, ahora, Sócrates, mientras haces la pregunta, ciertamente no paso mi tiempo en el interior, porque, ya sabes, mi esposa es muy capaz de cuidar la casa por sí misma.’

“‘Ah, Ischomachus,’ dije, ‘ eso es justo lo que quiero oír de ti. ¿Usted mismo entrenó a su esposa para que fuera del tipo correcto, o conocía sus tareas domésticas cuando la recibió de sus padres?’

“‘¿Por qué, qué conocimiento podría haber tenido, Sócrates, cuando la tomé como mi esposa? No tenía quince años cuando vino a mí, y hasta ese momento había vivido en cuerdas de lectura, viendo, escuchando y diciendo lo menos posible. Si cuando vino no sabía más que cómo, cuando se le dio lana, hacer una capa, y solo había visto cómo se le da el hilado a las doncellas, ¿no es eso todo lo que se podía esperar? Porque en el control de su apetito, Sócrates, había sido excelentemente entrenada;y este tipo de entrenamiento es, en mi opinión, el más importante para el hombre y la mujer por igual.”

“” Pero, en otros aspectos, ¿entrenó usted mismo a su esposa, Ischómaco, para que fuera competente para desempeñar sus funciones?’

“‘ Oh No, Sócrates; no hasta que yo había ofrecido sacrificio y orado por primera vez para que realmente pudiera enseñar, y ella aprendiera lo que era mejor para los dos.”

“” ¿No se unió tu esposa a ti en estos mismos sacrificios y oraciones?’

” ‘ Ohies, prometiendo fervientemente ante el cielo comportarse como debía hacerlo; y fue fácil ver que no descuidaría las lecciones que le enseñé.’

“‘ Por favor, dime, Ischómaco, ¿cuál fue la primera lección que le enseñaste, ya que preferiría escuchar esto de tus labios que un relato del evento atlético o carrera de caballos más noble?’

“‘ Bueno, Sócrates, tan pronto como asI la encontró dócil y lo suficientemente domesticada para continuar la conversación, la cuestioné en este sentido:

“”Dime, querida, ¿te has dado cuenta por qué razón te llevé a ti y a tus padres? Para usted es obvio, estoy seguro,que no deberíamos haber tenido dificultad en encontrar a alguien más para compartir nuestros lechos. Pero yo, por mí y por tus padres, por ti, consideré quién era el mejor socio del hogar y los niños que podíamos conseguir. Mi elección recayó en ti, y tus padres, al parecer, me eligieron como el mejor que pudieron encontrar. Ahora bien, si Dios nos concede hijos, entonces pensaremos cómo los entrenaremos mejor. Porque una de las bendiciones en las que compartiremos es la adquisición del mejor de los aliados y el mejor de los apoyos de la edad antigua; pero en la actualidad compartimos en este nuestro hogar. Porque yo estoy pagando en la acción común todo lo que tengo, y ustedes han puesto todo lo que trajeron con ustedes. Y no debemos calcular quién de nosotros ha contribuido realmente la mayor cantidad, pero debemos saber con certeza que el que da el mejor socio hace la contribución más valiosa.”

“”La respuesta de mi esposa fue la siguiente, Sócrates:” ¿Cómo puedo ayudarte? ¿Qué poder tengo? No, todo depende de ti. Mi deber, como me dijo mi madre, es ser discreto.”

“”‘Sí, por supuesto, querida, “dije,” mi padre me dijo lo mismo. Pero la discreción, tanto en un hombre como en una mujer, significa actuar de tal manera que sus posesiones estén en las mejores condiciones posibles, y que tanto como sea posible se les agregue por medios justos y honorables.”

“”‘¿Y qué ve que pueda hacer para ayudar a mejorar nuestra propiedad?”preguntó mi esposa.

“”‘Por qué”, dije, ” por supuesto, debes tratar de hacer lo mejor posible lo que los dioses te hicieron capaz de hacer y la ley sanciona.”

“”‘Andpray, ¿qué es eso?”dijo ella.

“”‘Cosas de no pequeño momento, me imagino”, respondí,”a menos que, de hecho, las tareas sobre las que preside la abeja reina en la colmena sean de pequeño momento. Porque me parece, querida, que los dioses con gran discernimiento se han juntado hombre y mujer, como se les llama, principalmente para que puedan formar una asociación perfecta en el servicio mutuo. Porque, en primer lugar, para que las diversas especies de seres vivos no fallen, se unen en un casopara la producción de niños. En segundo lugar, la descendencia para sostenerlos en la vejez es proporcionada por esta unión, al menos a los seres humanos. En tercer lugar, el ser humano no vive al aire libre, como las bestias, sino que obviamente necesita refugio. Sin embargo, aquellos que quieren ganar tienda para llenar el lugar cubierto, necesitan a alguien que trabaje en las ocupaciones al aire libre; ya que el trabajo, la siembra, la siembra y el pastoreo son empleos al aire libre; y estos suministran los alimentos necesarios. Por otra parte, como esto se almacena en el lugar cubierto, entonces hay necesidad de alguien para guardarlo y trabajar en las cosas que deben hacerse bajo cubierta. Se necesita una cubierta para amamantar a los bebés; se necesita una cubierta para hacer pan de maíz y, del mismo modo, para fabricar ropa a partir de la lana. Y dado que tanto las tareas de interior como las de exterior exigen trabajo y atención, Dios desde el principio adaptó la naturaleza de la mujer, creo,a las tareas y cuidados de interior y de hombre a las de exterior.

“”‘Porque hizo que el cuerpo y la mente del hombre fueran más capaces de soportar el frío y el calor, viajes y campañas; y por lo tanto, le impuso las tareas al aire libre. A la mujer, ya que él ha hecho que su cuerpo sea menos capaz de tanta resistencia, supongo que Dios le ha asignado las tareas interiores. Y sabiendo que había creado en la mujer y le había impuesto el alimento de los bebés, le dio a ella una mayor proporción de afecto por los recién nacidos que por el hombre. Y puesto que impuso a la mujer la protección de las tiendas también, sabiendo que para la protección un carácter temeroso no es una desventaja, Dios le dio una mayor parte de temor a la mujer que al hombre; y sabiendo que quien se dedica a las tareas al aire libre tendrá que ser su defensor contra cualquier malhechor, le dio de nuevo una mayor parte de coraje. Pero debido a que ambos deben dar y recibir, él concedió a ambos la memoria y la atención imparciales; y así no se podía distinguir si el sexo masculino o el femenino tiene la mayor parte de estos. Y Dios también les dio a ambos imparcialmente el poder de practicar el debido autocontrol, y le dio autoridad a quien sea mejor, ya sea el hombre o la mujer, para ganar una mayor parte del bien que proviene de él. Y solo porque ambos no tienen las mismas aptitudes, tienen más necesidad el uno del otro, y cada miembro de la pareja es más útil para el otro, siendo el uno competente donde el otro es deficiente.

“”‘Ahora, ya que sabemos, querida, qué deberes nos han sido asignados a cada uno de nosotros por Dios, debemos esforzarnos, cada uno de nosotros, por cumplir los deberes que nos han sido asignados lo mejor posible. La ley, además, los aprueba, porque une al hombre y a la mujer. Y como Dios los ha hecho socios en sus hijos, así la ley los nombra socios en el hogar. Y además, la ley declara que esas tareas son honorables para cada una de ellas en las que Dios ha hecho que una sea superior a la otra. Por lo tanto, para ser mujer es más honorable permanecer en el interior que morar en los campos, pero para el hombre es indecoroso permanecer en el interior que ocuparse del trabajo en el exterior. Si un hombre actúa en contra de la naturaleza que Dios le ha dado, posiblemente su desafío es detectado por los dioses y es castigado por cometer su propio trabajo, o entrometerse en el de su esposa. “

“”‘Andpray-dijo -, ¿cómo se parecen las tareas de la abeja reina a las que tengo que hacer?”

“”‘Cómo? ella se queda en la colmena-respondí-y no deja que las abejas estén ociosas, pero los que tienen el deber de trabajar fuera de ella se dedican a su trabajo; y lo que sea que cada uno de ellos traiga, ella lo sabe y lo vive, y lo guarda hasta que se lo quiera. Y cuando llega el momento de usarlo, ella reparte la parte justa a cada uno. Ella también preside el tejido de los panales en la colmena, que tal vez se tejan bien y rápidamente, y cuida de la cría de los pequeños, que se crían adecuadamente. Y cuando las abejas jóvenes han sido debidamente criadas y están en condiciones de trabajar, las envía a fundar una colonia, con un líder que guíe a los aventureros jóvenes.”

“”‘¿Entonces tendré que hacer yo también estas cosas?”dijo mywife.

” “Así lo harás”, dije; ” Tu deber será permanecer en el interior y enviar a los sirvientes que trabajan fuera, y supervisar a los que van a trabajar en el interior, y recibir los ingresos, y distribuir tanto de ellos como se deba gastar, y vigilar tanto como se deba guardar en el almacén, y tener cuidado de que la suma establecida para un año no se gaste en un mes. Y cuando te traigan lana, debes ver que las capas están hechas para aquellos que las quieren. También debe ver que el maíz seco está en buenas condiciones para hacer alimentos. Uno de los deberes que le incumben, sin embargo,tal vez parezca más bien ingrato: tendrá que velar por que se cuide a cualquier sirviente enfermo.”

“”‘Oh No,” lloró mi esposa, ” será delicioso, asumiendo que aquellos que están bien cuidados se sentirán agradecidos y serán más leales que antes.”

“”‘¿Por qué, querida mía-exclamé, encantada con su respuesta -, qué es lo que hace que las abejas se dediquen tanto a su líder en la colmena, que cuando se lo guarda, todas la siguen, y nadie piensa en quedarse atrás? ¿No es el resultado de tales actos pensativos de su parte?”

“”‘Me sorprendería, respondió mi esposa, si las actividades del líder no le preocuparan más que a mí. Para mi cuidado de los bienes de las puertas interiores y de mi administración, me parecería bastante ridículo, si no vieras que algo se recoge desde afuera.”

“”‘Y mi recolección se vería ridícula, “Icountered”, si no hubiera alguien que guardara lo que está reunido. ¿No ves cómo se compadecen los que “sacan agua en un frasco que gotea”, como dice el refrán, porque parecen trabajar en vano?”

“”‘Por supuesto,” dijo, ” porque de hecho están en una situación miserable si hacen eso.”

“”‘Pero te aseguro, querida, que hay otros deberes especiales para ti que son agradables de cumplir. Es un placer enseñar a una doncella que no tenía conocimiento de ello cuando la recibió, y doblarla para usted: tomar en la mano a una niña que es ignorante de la limpieza y el servicio, y después de enseñarla y hacerla confiable y servicial, encontrarla digna de cualquier cantidad: para tener el poder de recompensar a los miembros discretos y útiles de su hogar, y de castigar a cualquiera que resulte ser arogue. Pero la experiencia más agradable de todas es probarte a ti mismo mejor que yo, hacerme tu sirviente; y, lejos de tener miedo de que a medida que envejezcas, puedas ser menos honrado en el hogar, para sentirte seguro de que con los años, cuanto mejor compañero me mejores y mejor ama de casa para nuestros hijos, mayor será el honor que se te pagará en nuestro hogar. Porque la suma de las cosas buenas y bellas no se incrementa en el mundo a través de la belleza exterior, sino por la práctica diaria de las virtudes.”

“‘ Tal fue el tenor de mis primeras conversaciones con ella, Sócrates,hasta donde puedo recordarlas.””

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