El Reverendo Paul Schenck fue ordenado sacerdote después de tres décadas de servicio a la Iglesia Católica

Cuando el Reverendo Paul Schenck preside la Misa Dominical por primera vez esta mañana en Nuestra Señora del Santísimo Sacramento en Harrisburg, su esposa, Becky, y varios de sus ocho hijos estarán presentes.

En una iglesia gobernada por estrictos dictados de celibato para sacerdotes y clérigos de alto rango, Schenck, padre de ocho hijos casados por 33 años, no es tanto la anomalía como la excepción bienvenida. Se hizo sacerdote a través de una dispensa especial decretada hace 30 años por el Papa Juan Pablo II.

En 1980, para dar la bienvenida a los ministros anglicanos al redil católico, el Papa Juan Pablo instituyó la Disposición Pastoral, que, en este país, estaba dirigida a los ministros episcopales. Las solicitudes se someten a un escrutinio a nivel de diócesis local, y finalmente pasan por la jerarquía del Vaticano hasta el papa, quien revisa cada solicitud y tiene la última palabra.

En el caso de Schenck, un servicio de casi tres décadas a la Iglesia Católica fue recompensado el año pasado cuando el Papa Benedicto XVI aprobó su dispensa. Schenck, de 51 años, fue ordenado el mes pasado en la Iglesia de San José en York, con la asistencia de toda su familia.

“Alabado sea Dios”, dijo Schenck de su asignación de pastor asistente. “Ser el pastor principal en una iglesia parroquial es una gran responsabilidad. Pero estoy muy contento de estar aquí.”

Nacido fuera de Buffalo, Nueva York, Schenck se crió como judío y asistió a una escuela hebrea.

A la edad de 16 años, aprovechó la promesa de su madre de que cuando él y sus hermanos alcanzaran la mayoría de edad, podrían elegir su religión. Cambió su fe judía por las enseñanzas del cristianismo y se fijó en convertirse en ministro episcopal. Su hermano gemelo, Robert, se convirtió en ministro metodista.

Veinte años más tarde, mientras viajaba por Jerusalén y en presencia del Papa, su deseo de entrar en la Iglesia Católica era abrumador.

“ya no pude resistir”, dijo

Schenck fue bautizado como Católico en el año 2004.

En 1987, Schenck, un ministro episcopal a las afueras de Buffalo, fue abordado por una pareja joven y angustiada de la congregación. The couple handed him three medical bags containing the remains of three aborted fetos, which they had taken from a nearby clinic.

Ese encuentro catapultó a Schenck a una determinación implacable de luchar contra el derecho al aborto.

Ayudó a fundar Operación Rescate, el movimiento que puso a cientos de consejeros en las aceras fuera de las clínicas de aborto en este país, y fundó el Centro Nacional de Acción Pro-Vida en Washington, D. C., que aún preside.

En las últimas dos décadas, Schenck, ahora director de la oficina de Respeto por las Actividades de la Vida de la Diócesis de Harrisburg, ha sido arrestado y encarcelado varias veces, en su mayoría por allanamiento.

“De todas las razones para ser arrestado, esa es una muy buena”, dijo su hija de 21 años, Alizah, que lo ha visitado en prisión varias veces.

En 1997, Schenck impugnó una orden judicial de la corte federal de distrito que restringía que los consejeros antiaborto en las aceras se acercaran a los hombres y mujeres que ingresaban a las clínicas.

Schenck v. Pro-Choice Network of Western New York llegó a la Corte Suprema de los Estados Unidos. En un fallo de 8-1 a su favor, el tribunal dictaminó que las zonas de amortiguación impuestas eran una violación inconstitucional de la libertad de expresión.

“Se sentía bien,” Becky dijo. “Pero aún quedaba mucho trabajo por hacer.”

En muchos sentidos, la vida de la familia Schenck ha cambiado poco en el último mes.

“Él ha sido pastor durante todo el tiempo que he estado vivo”, dijo Alizah, quien asistirá a St.Thomas Moore College en New Hampshire.

Si bien suena revolucionario, el concepto de sacerdotes católicos casados ha sido parte de la historia de la iglesia. Los ritos católicos ucranianos y rutenos han permitido a los sacerdotes casarse durante mucho tiempo.

“Creo que una gran diferencia de vez en cuando es que la mayoría de los ministros anglicanos ordenados en el siglo XIX eran hombres que no estaban casados”, dijo Monseñor Stuart Swetland de la Universidad Mount St.Mary’s en Emmitsville, Md.

Desde el inicio de la Provisión Pastoral, la Iglesia Católica en los Estados unidos ha ordenado entre 75 a 100 sacerdotes, dijo.

Schenck llama heroica la vocación de sus compañeros célibes.

“yo soy como el teléfono reacondicionado”, dijo. “Estás muy emocionado de llevarlo a casa, luego lo abres y lees que ha sido reformado. Si funciona como uno nuevo, es tan bueno como uno nuevo. Pero estos hombres han dejado de lado heroicamente lo que todo hombre cristiano tiene el derecho de ser — un esposo y padre.”

Lejos de la rectoría, la diócesis y el alter, Schenck seguirá siendo un padre.

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