El General George S. Patton abofetea a otro soldado

 Un tanque Sherman del Escuadrón A, 50º Regimiento de Tanques Reales, perfilado por el sol poniente, 1 de agosto de 1943.
Un tanque Sherman del Escuadrón A, 50º Regimiento de Tanques Reales, perfilado por el sol poniente, 1 de agosto de 1943.
El viaje a Messina del 10 de julio al 17 de agosto de 1943: Artilleros de 66 Regimientos Medianos de Artillería Real en acción en las laderas del Monte Etna al amanecer del 11 de agosto de 1943.
El viaje a Messina 10 de julio – 17 de agosto de 1943: Artilleros de 66 Regimientos de Artillería Real Medianos en acción en las laderas del Monte Etna al amanecer del 11 de agosto de 1943.

La campaña de Sicilia debía demostrar muy claramente lo que un General podía lograr con determinación. George S. Patton había movido sus fuerzas a gran velocidad para tomar Palermo en el norte. Ahora estaba compitiendo con Montgomery en una carrera para empujar a los alemanes al extremo oriental de la isla en Messina. Sin embargo, a pesar de todos sus logros, Patton sufrió como consecuencia de dos incidentes relativamente pequeños.

El 3 de agosto, Patton había estado involucrado en un incidente en un Hospital de Campaña. El diagnóstico inicial del soldado Charles A. Kuhl fue que sufría de “ansiedad psiconeurosis” y cuando Kuhl fue confrontado por Patton mientras recorría las salas, dijo”Supongo que no puedo soportarlo”. Patton se enfureció y lo abofeteó en la cabeza con sus guantes doblados, llamándolo “cobarde” y lo echó físicamente de la tienda de campaña. Exigió que los médicos enviaran al soldado, a quien llamó un “bastardo cobarde”, de vuelta al frente. Un examen médico posterior reveló que Kuhl sufría de “malaria, diarrea crónica y fiebre de 102,2 grados”.

Hubo un segundo incidente el 10 de agosto, muy similar al primero. Esto involucró al soldado Paul G. Bennett que estaba “deshidratado y febril”, pero que había sido evacuado de su puesto de artillería contra su voluntad porque estaba”confundido, débil y apático”. Esta fue la versión de los hechos de Patton:

Durante el ataque a Troina, me dirigí al cuartel general del General Bradley, que estaba llevando a cabo el ataque, acompañado por el General Lucas. Justo antes de llegar, vi un hospital de campaña en un valle y me detuve a inspeccionarlo. Había unos trescientos cincuenta hombres gravemente heridos en el hospital, todos los cuales eran muy heroicos bajo sus sufrimientos, y todos estaban interesados en el éxito de la operación.

Justo cuando salía del hospital, vi a un soldado sentado en una caja cerca del puesto de vendaje. Me detuve y le dije: ‘¿Qué te pasa, muchacho?”Él dijo,” Nada; simplemente no puedo soportarlo. Le pregunté a qué se refería. Dijo: ‘No puedo soportar que me disparen.- Le dije: – ¿Quiere decir que está haciendo bromas aquí?”Se echó a llorar e inmediatamente vi que era un caso histérico.

Por lo tanto, le di una bofetada en la cara con mi guante y le dije que se levantara, se uniera a su unidad y se convirtiera en un hombre, lo cual hizo. En realidad, en ese momento estaba ausente sin permiso.

Estoy convencido de que mi acción en este caso fue totalmente correcta, y que, si otros oficiales hubieran tenido el valor de hacer lo mismo, el vergonzoso uso de la “fatiga de batalla” como excusa para la cobardía se habría reducido infinitamente.

Teniente General George Patton con el cuerpo de señales, 11 de julio de 1943, Sicilia. (Museo General George Patton)
Teniente General George Patton con el cuerpo de señales, 11 de julio de 1943, Sicilia. (Museo General George Patton)

However the incidents had been seen by a number of witnesses including some journalists. Aunque se hicieron esfuerzos para mantener los incidentes en silencio, finalmente se hizo evidente que era necesario que se hiciera algo.

Para el 17 de agosto, justo cuando la campaña estaba terminando con tanto éxito, Eisenhower tuvo que tomar alguna acción formal. Patton no se portó mal:

Después del almuerzo, el General Blesse, Cirujano Jefe A. F. H. Q., me trajo una carta muy desagradable de Ike con referencia a los dos soldados que insulté por lo que consideré cobardía. Evidentemente actué precipitadamente y con un conocimiento insuficiente.

Mi motivo era correcto porque uno no puede permitir que exista el merodeo. Es como cualquier enfermedad contagiosa. Admito libremente que mi método estaba equivocado y haré lo que pueda. Lamento el incidente, ya que odio hacer enojar a Ike cuando es mi deseo sincero complacerlo.

El general Lucas llegó a las 18.00 para explicar la actitud de Ike. Me siento muy deprimido.

Fui a la iglesia en la Capilla Real, a las 10.00 horas. A las 11: 00 tenía a todos los médicos, enfermeras y hombres alistados que presenciaron las aventuras con los skulkers. Les hablé de mi amigo en la última guerra que eludió, se las arregló y finalmente se suicidó. Les dije que había tomado las medidas que tenía para corregir una tragedia futura.

Patton posteriormente se disculpó con Kuhl y Bennett y luego se disculpó públicamente con los soldados bajo su mando. Sin embargo, el daño se había hecho y iba a ser marginado cuando comenzara la campaña en Italia. Finalmente, a pesar de que toda la prensa reunida en Sicilia sabía de los incidentes en ese momento, la historia se divulgó en los Estados Unidos en noviembre. Los incidentes siguen suscitando cierta controversia.

Para un examen exhaustivo del episodio, ver Rick Atkinson: The Day Of Battle: The War in Sicily and Italy 1943-44 .

 El soldado Stanley Davis de 5th Seaforth Highlanders monta una mula de carga con un emblema de esvástica marcado en el cuello del animal, el 16 de agosto de 1943. Los animales ahora estaban siendo empleados por la 51a División de Tierras Altas en el terreno montañoso cerca del Monte Etna.
El soldado Stanley Davis de 5th Seaforth Highlanders monta una mula de carga con un emblema de esvástica marcado en el cuello del animal, 16 de agosto de 1943. Los animales ahora estaban siendo empleados por la 51a División de Tierras Altas en el terreno montañoso cerca del Monte Etna.

Los hombres de la División de las Tierras Altas usan mulas capturadas a los alemanes para llevar equipo por las laderas del monte Etna. El terreno accidentado de la mayoría de la isla restringía los vehículos al sistema de carreteras inadecuado. Por lo tanto, los animales de carga desempeñaban un papel vital en el transporte.
Los hombres de la División de las Tierras Altas usan mulas capturadas a los alemanes para llevar equipo a las laderas del Monte Etna. El terreno accidentado de la mayoría de la isla restringía los vehículos al sistema de carreteras inadecuado. Por lo tanto, los animales de carga desempeñaban un papel vital en el transporte.
Un enorme vertedero de minas alemanas capturadas por los estadounidenses cerca de Roccopalunba durante su viaje a Palermo.
Un enorme vertedero de minas de cajeros alemanes capturadas por los estadounidenses cerca de Roccopalunba durante su viaje en Palermo.

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