Desafíos a los que se enfrentan las Pesquerías Marinas de Japón

por Molly Sullivan

Durante miles de años, el mar ha servido a Japón como un recurso cultural y económico. Los japoneses han hecho un uso intensivo del océano que rodea a su nación insular, cosechando una gran cantidad de organismos marinos, desde pepinos de mar hasta ballenas. Sin embargo, en las últimas décadas, el océano se ha convertido en un recurso en peligro, con el inicio del cambio climático, la sobrepesca y otras amenazas. Si bien se han adoptado planes de ordenación para varias poblaciones de peces, especies como el atún de aleta azul se enfrentan al colapso. A partir de 2009, 42 de las 84 poblaciones de peces de Japón fueron clasificadas como bajas por el Ministerio de Pesca, Silvicultura y Agricultura del país. (Statistical Handbook of Japan 2012).

Si bien el agotamiento de la pesca es un problema mundial, es especialmente relevante en Japón, donde el consumo de mariscos es asombrosamente alto. el 23% de la ingesta de proteínas de una persona japonesa promedio proviene del océano, casi 3 veces la del estadounidense promedio. Como nación, Japón consume 7.5 millones de toneladas de mariscos al año (Balfour et. al 2011). Tokio es el hogar del mercado de pescado más grande del mundo, donde se venden aproximadamente 2300 toneladas de mariscos al día con un beneficio promedio de 15,5 millones de dólares. Las pesquerías marinas más grandes de Japón son el atún, el bonito, la sardina, el abadejo de Alaska, los cangrejos y el calamar (Manual Estadístico de Japón, 2012).

El grado de agotamiento varía de una especie a otra, pero la industria pesquera ha experimentado una disminución neta en el reclutamiento y los beneficios en las últimas dos décadas. En 2011, el total de capturas fue de 3.8 millones de toneladas, considerablemente menos que los 6 millones de toneladas capturadas en 1995. Financieramente, la industria también ha sufrido. Las ganancias reportadas fueron de 1,5 billones de yenes en 2011, en comparación con 1,6 billones en 2006 (Manual Estadístico de Japón 2012). La sobrepesca es en gran medida la causa de esta disminución. El mayor uso de arrastreros motorizados y otras innovaciones en artes de pesca, junto con una creciente demanda de productos del mar, ha dado lugar a la sobreexplotación de los recursos marinos. Además, el desarrollo ha llevado a la destrucción de los lechos de pastos marinos, hábitat crucial para las especies costeras (Makino 2011).

La industria pesquera sufrió nuevos golpes después de que un terremoto y un tsunami azotaran Japón en marzo de 2011, seguido por el posterior colapso de la planta nuclear de Fukushima. Solo en la prefectura de Iwate, el tsunami le costó a la industria pesquera 1 1,3 mil millones en daños, naufragando buques pesqueros y plantas de procesamiento de pescado (Balfour et al 2013). Temiendo la radiación de la planta nuclear, países como China y Corea prohibieron la exportación de mariscos de Japón en las semanas posteriores al tsunami. Tomó un mes antes de que las ventas de pescado finalmente se recuperaran. En abril de 2012, investigadores del Instituto Oceanográfico Woods Hole informaron que todavía había niveles elevados de radiación en los peces capturados en la costa de la planta de Fukushima. En octubre, anunciaron que el 40% de los peces de la zona aún contenían niveles inseguros de cesio radiactivo. En enero de 2013, se capturó un pez que contenía 2500 veces la cantidad legal de radiación (Mosbergen 2013).

Incluso sin daños causados por desastres naturales, las poblaciones de peces de todo Japón siguen en peligro. La especie que más ha atraído la atención de los medios de comunicación por su población amenazada y su alto valor económico es el atún rojo del Pacífico. La pesca de atún rojo de Japón ha disminuido drásticamente en las últimas décadas, y algunos científicos estiman que su población actual es solo el 4% de su población original sin pesca (Jolly 2013). Como consumidor del 80% del atún rojo del mundo (Foster 2013), Japón es en gran medida responsable de esta disminución. La mayor parte del atún rojo es capturado por grandes buques de cerco con jareta que capturan indiscriminadamente peces de todos los tamaños y edades, incluidos los juveniles.

El alto valor de mercado del atún rojo ha contribuido a su popularidad y posterior declive. En enero de 2013, se subastó un solo pescado por 1,76 millones de dólares (Foster 2013). Si bien se han aplicado normas más estrictas, como pidió la Comisión de Pesca del Pacífico Central y Occidental, no se han aplicado estrictamente en el Japón. Los lazos entre el gobierno y la industria pesquera, los medios de comunicación en gran medida apáticos y el público ávido de sushi no han ayudado a la situación. Los pescadores japoneses ven poca necesidad de dejar de pescar el atún Rojo del Pacífico, ya que los barcos de pesca de Taiwán y Corea del Sur toman de la misma población (Foster 2013).

Mientras la población de atún rojo se enfrenta al colapso, Japón ha podido gestionar con éxito varias de sus pesquerías más pequeñas y localizadas. A nivel local, la pesca está regida por Asociaciones de Cooperativas Pesqueras, organizaciones de pescadores locales de una región determinada que establecen sus propios límites de captura y zonas de prohibición de captura. Mientras que el gobierno federal establece el Total Admisible de Capturas (TAC) para la mayoría de las especies, las FCAS deciden las reglas de distribución y acceso de las cuotas, generalmente basadas en las recomendaciones de los científicos pesqueros (Makino 2011).

El estilo de gestión de la FCA ha demostrado ser exitoso en el monitoreo de la pesca a pequeña escala, como la del cangrejo de las nieves y el pepino de mar. Después de que el stock de cangrejos de nieve en la prefectura de Kioto disminuyera en la década de 1970 debido a la sobrepesca, la Unión de Arrastreros de Fondo de Kioto, un subconjunto de la FCA regional, colaboró con investigadores del Centro de Tecnología de Agricultura, Bosques y Pesca de la Prefectura de Kioto para establecer áreas marinas protegidas permanentes en zonas de apareamiento y desove y zonas estacionales de prohibición de captura. También se impusieron límites de tamaño mínimo y restricciones de aparejos más estrictos. Estas medidas tuvieron éxito y la pesquería de cangrejo de las nieves recibió un certificado del Consejo de Administración Marina en 2008. El éxito del plan de gestión se debió a la cooperación de los pescadores de cangrejo de las nieves, que invirtieron mucho en la recuperación de la población. El cangrejo de las nieves es la especie de arrastrero de fondo más lucrativa y se considera un manjar de invierno y una atracción turística en Kioto (Makino 2011).

Una historia de éxito de gestión similar es la regulación de la pesquería de pepino de mar en la bahía de Mutsu. El pepino de mar seco es popular tanto en Japón como en China, con el 50% de las existencias en Japón, mientras que el resto se exporta al mercado de mariscos de Hong Kong. La pesca está regulada por el Consejo para la Promoción de la Utilización de los Recursos de Pepino de Mar, que regula el tamaño y los límites de captura, así como el tráfico de buques de dragado. También han trabajado con investigadores de pesquerías para construir arrecifes artificiales hechos de conchas de vieira para restaurar el hábitat del pepino. El modelo de gestión ha tenido éxito, pero la pesquería de pepino de mar todavía enfrenta la amenaza de la caza furtiva ilegal (Makino 2011).

Mientras que la gestión de especies individuales es el enfoque más popular para la gestión de la pesca en Japón, la gestión basada en ecosistemas se practica en la costa de la península de Shiretoko de Japón, que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en julio de 2005. Es una zona altamente productiva que alberga mamíferos y aves marinos, así como pesquerías comerciales como calamares, bacalao del Pacífico, caballa Atka y abadejo. Se adoptó un plan integrado de ordenación marina en el que se determinaban las especies indicadoras que debían vigilarse. Estas especies incluyen el abadejo lucioperca, el bacalao del Pacífico y el león marino estelar (Makino 2011).

El abadejo es comercialmente importante y también es la presa principal del león marino estelar. Los pescadores deben registrar la longitud corporal de cada captura. Además, hay un límite en el número de buques pesqueros permitidos en la zona. Las disputas territoriales con Rusia han hecho que sea más difícil monitorear la población de lucioperca, ya que tanto Rusia como Japón capturan el pescado, pero no coordinan sus límites de captura. Otra amenaza para el sitio del Patrimonio Mundial en su conjunto es el cambio climático, que ha resultado en la disminución del hielo marino estacional que hace que la península sea tan productiva. Actualmente, los científicos están desarrollando estrategias de manejo adaptativo y un programa de monitoreo del cambio climático para el área de importancia ecológica y económica (Makino 2011).

Mientras que la gestión de algunas pesquerías japonesas ha cosechado elogios internacionales, Japón ha sido objeto de duras críticas internacionales por continuar cosechando ballenas. La Comisión Ballenera Internacional prohibió la caza comercial de ballenas en el Santuario de Caza de Ballenas del Océano Austral en 1994. Japón ha encontrado una manera de evitar esta prohibición alegando que cosecha ballenas con fines de investigación y luego vende las capturas incidentales a los consumidores. Sin embargo, el comité científico de la CBI encontró que la “investigación” llevada a cabo por Japón ha logrado muy poco. Mientras tanto, se estima que se han almacenado 500 toneladas de carne de ballena, ya que solo el 5% de la población japonesa aún consume carne de ballena. A la controversia se suma el hecho de que el dinero de los contribuyentes se ha gastado en la caza de ballenas. Un estudio realizado por el Fondo Internacional para el Bienestar Animal encontró que alrededor de 4 400 millones en impuestos se han destinado a la industria ballenera de Japón en los últimos 25 años, dinero en los últimos años que podría haber ido a apoyar la reconstrucción después del terremoto y tsunami de 2011 (Ryall, 2013).

La industria ballenera de Japón sigue enfrentándose a la oposición de grupos ecologistas. El grupo de conservación Sea Shepherd ha recurrido a enfrentarse físicamente a la flota ballenera de Japón en el mar. Las medidas contra los barcos balleneros han incluido intentos de dañar las hélices, apuntar a los barcos de reabastecimiento de combustible y usar barcos más pequeños para interponerse entre los barcos arponeadores y sus presas. La batalla se ha vuelto cada vez más violenta, con barcos balleneros que toman represalias con cañones de agua y granadas de concusión. Si bien Sea Shepherd ha impedido físicamente que Japón arponee ballenas en un puñado de estos encuentros, nada ha cambiado en el escenario legal. estadounidense. El Tribunal de Apelaciones dictaminó recientemente que las acciones de Sea Shepherd constituían piratería y que la caza de ballenas en Japón todavía está permitida por el derecho internacional. Australia está trabajando actualmente para cambiar esa ley y recientemente presentó un caso ante la Corte Internacional de Justicia para prohibir la caza de ballenas en Japón (Bryan, 2013). Parece poco probable que Japón deje de cazar ballenas en el corto plazo. El ministro de pesca del país prometió en febrero que Japón nunca dejaría de cazar ballenas debido a su importancia para la cultura japonesa (Willacy 2013). Sin embargo, el sentimiento público hacia la caza de ballenas no es lo que era antes, con un 54% de japoneses indiferentes a la caza de ballenas y solo un 11% apoyando su continuación (Ryall 2013).

Desde la sobrepesca hasta el cambio climático y los desastres naturales, el siglo XXI ha traído más que algunos desafíos a la pesca marina en declive de Japón. Las controversias sobre la caza de ballenas no han ayudado a la imagen internacional de la industria pesquera. Para mantenerse a flote en el cambiante clima global y político, los japoneses tendrán que adoptar prácticas de pesca más sostenibles antes de que sea demasiado tarde. El Japón ha podido aplicar estrategias de ordenación de pesquerías localizadas. Sin embargo, su historia cultural de consumo de mariscos y el valor económico de la industria pesquera son obstáculos importantes para salvar especies como el atún rojo del Pacífico. A medida que Japón avance, serán necesarios cambios importantes de política y cambios drásticos en la opinión pública y el comportamiento.

Biografía del autor: Originalmente de Westport, Ma, Molly Sullivan es actualmente una estudiante en ascenso que cursa una Licenciatura en Estudios Ambientales en la Universidad del Sur de California. Como ávida buceadora recreativa con una pasión por la conservación marina, Molly espera obtener su certificación de buceo científico y aprender más sobre las prácticas de gestión ambiental en Guam y Palau.

Foster, M. (2013). El Atún Rojo Puede Estar al Borde del Colapso; el Apetito de Japón No Lo está. Web. 10 de marzo de 2013.

Foster, M. (2013). El atún rojo de Japón Se Vende por un Récord de 1,76 millones de dólares. The Associated Press. Web. 9 de marzo de 2013.

Ministerio del Interior y Comunicaciones de Japón. Oficina de Estadística. (2012). Statistical Handbook of Japan, Capítulo 5: Agricultura, Silvicultura y Pesca.

Jolly, D. (2013). Las Poblaciones De Atún Del Pacífico Se Han Desplomado, Advierten Los Científicos Al New York Times. 15 de marzo de 2013.

Makino, M. (2011). Fisheries Management in Japan: Its Institutional Features and Case Studies. Vol. 34. Países Bajos: Springer.

Mosbergen, D. (2013). Pez Fukushima Con 2.500 Veces El Límite De Radiación Encontrado Dos Años Después Del Desastre Nuclear. The Huffington Post. Web. 15 de marzo de 2013.

Ryall, J. (2013). El estudio Hunde el Programa “caza Científica de Ballenas” de Japón. Deutsche Welle. Web. 20 de marzo de 2013.

Willacy, Mark. (2013). “El Ministro De Pesca De Japón Afirma Que Japón Nunca Detendrá La Caza De Ballenas.”ABC News. Web. 19 de marzo de 2013.

Nota del editor: El buceo de Investigación Científica en la USC Dornsife se ofrece como parte de un programa de verano experiencial ofrecido a estudiantes de pregrado de la USC Dana y David Dornsife College of Letters, Arts and Sciences a través del Programa de Estudios Ambientales. Este curso se lleva a cabo en el Centro de Ciencias Marinas Wrigley de la USC en la Isla Catalina y en toda Micronesia. Los estudiantes investigan cuestiones ambientales importantes, como el desarrollo ecológicamente sostenible, el manejo de la pesca, la planificación y evaluación de áreas protegidas y cuestiones de salud humana. Durante el curso del programa, el equipo de estudiantes buceará y recopilará datos para apoyar las estrategias de conservación y manejo para proteger los frágiles arrecifes de coral de Guam y Palau en Micronesia.

Los instructores del curso incluyen a Jim Haw, Director del Programa de Estudios Ambientales de USC Dornsife, Profesor Asistente de Estudios Ambientales David Ginsburg, Conferencista Kristen Weiss, instructor de buceo y voluntario en el Programa de Buceo Científico de USC Tom Carr y Oficial de Seguridad de Buceo de USC Gerry Smith del Instituto Wrigley de Estudios Ambientales de USC.

Anteriormente en esta serie:

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