Constelaciones Que Podrían Haber Sido

Las constelaciones obsoletas pueden haber desaparecido, pero no se olvidan. Revisamos sus breves glorias y aprendemos a encontrarlas en el cielo del siglo XXI.

Búho de Atlas Pasado
Noctua, el Búho, ahora extinto, evolucionó de una constelación de aves obsoleta anterior. Creado por el astrónomo aficionado inglés del siglo XIX William Jamieson, Noctua se alza al final de la cola de Hydra entre Libra y Spica (arriba) en Virgo.
Sidney Hall / El espejo de Urania

Supongo que todas las constelaciones quedarán obsoletas algún día, reemplazadas por revisionistas del futuro lejano o simplemente tan distorsionadas por los movimientos de sus estrellas individuales que el reajuste será esencial. Por ahora, tenemos 88, y así será durante mucho, mucho tiempo.

Esos 88 sobrevivieron a un largo proceso de evisceración que terminó en 1930, cuando sus fronteras fueron fijadas definitivamente por la Unión Astronómica Internacional.

Los cadáveres de constelaciones que podrían haber sido desechados en el camino, pero no antes de que estos “podría haber sido” tuvieran su día, protagonizando un puñado de atlas celestiales de antaño durante la cumbre de la cartografía celestial en los siglos XVII y XVIII.

Ver y encontrar patrones es uno de los rasgos más grandes de la humanidad, por lo que era natural buscar nuevas formas de conectar estrellas en partes del cielo que aún eran territorio salvaje entre grupos existentes. Debido a que las constelaciones ahora obsoletas ocupaban puntos relativamente vacíos en el cielo, estaban compuestas en su mayoría de estrellas más débiles, ya que las brillantes ya se habían utilizado para las constelaciones más familiares.

 Obsoleto Tri Minus, Hevelius
En su atlas Firmentum Sobiescianum (1690), el astrónomo polaco Johannes Hevelius introdujo dos constelaciones pequeñas y oscuras que más tarde cayeron en el camino: Musca Borealis, la Mosca del Norte; y Triangulum Minus, el Triángulo Pequeño. Utilice el mapa a continuación para encontrarlos en las noches de marzo.
Johannes Hevelius
Triángulos emparejados
Todavía se pueden encontrar las dos adiciones de Hevelius al cielo otoño–invierno: Musca, la Mosca del Norte, y Triangulum Minus, el Triángulo Pequeño, cerca del Triangulum no extinto. Ambos grupos están compuestos en su mayoría por estrellas de 5ª magnitud, aunque el más brillante de Musca, el actual 41 Ari, brilla en magnitud +3,6.
Creado con Stellarium

Los astrónomos continuaron utilizando mitos antiguos como base para los nuevos patrones de estrellas, pero también agregaron referencias adicionales, más modernas, muchas de las cuales se relacionaban con la tecnología actual, como: Machina Electrica, la Máquina Eléctrica; Globus Aerostaticus, el Globo de Aire Caliente; y Officina Typographica, la Imprenta. Con mano libre en el mundo de hoy, estoy seguro de que Computatrum Novum y Telephonium Portabile formarían parte de nuestro paisaje celestial.

 Monster Faces the Music
El Arpa de Jorge, otra constelación que ya no se usa, fue creado por Maximilian Hell, director del Observatorio de Viena a mediados de la década de 1700. Originalmente llamado Psalterium Georgium, estaba destinado a honrar a Jorge III de Gran Bretaña, que era el mecenas de William Herschel. Un salterio es un tipo de arpa. El nombre fue cambiado más tarde por Johann Bode a Harpa Georgium en su atlas celeste Uranographia de 1801.
Sidney Hall / Espejo de Urania
Mezclando Música y Política
Puedes encontrar el Arpa de George, una figura escasa de estrellas de 4ta y 5ta magnitud, escondido entre Cetus y Eridano. La otra constelación olvidada en los alrededores es el Cetro de Brandeburgo, introducido en 1688 por el astrónomo alemán Gottfried Kirch y nombrado así por la provincia de Brandeburgo de Prusia gobernada por Federico III. Es otro otro ejemplo de la política en juego en los cielos.
Creado con Stellarium

Otros, como Edmond Halley de la fama del cometa, aprovecharon la oportunidad para obtener favores y ventajas políticas. Quizás esta fue su motivación para crear el efímero Robur Carolinum (Roble de Carlos) en 1769, nombrando la figura del rey británico, Carlos II. Pocos oyeron el ruido sordo cuando fue talado 75 años después por el cartógrafo de estrellas francés Nicolas Louis de Lacaille.

Gigantes Estelares del Atlas
Izquierda: Johannes Hevelius (1611-1687), astrónomo y cartógrafo celeste polaco; Derecha: Johann Bode (1747-1826), astrónomo alemán y fabricante de atlas.

El astrónomo alemán Julius Schiller intentó librar al cielo nocturno de influencias paganas cuando creó el atlas Coelum Stellatum Christianum con figuras basadas enteramente en la Biblia. La Osa Mayor se convirtió en el Barco de San Pedro y la Corona Boreal, la Corona de Espinas.

Al menos dos docenas de grupos difuntos, incluidos Bufo, el Sapo, y Felis, el Gato, merodean por las páginas de libros y atlas elaborados por famosos cartógrafos celestiales como Johannes Hevelius y Johann Bode. Pero no hicieron el corte final debido a su oscuridad, falta de buenas relaciones públicas o política inapropiada.

 Un Lugar donde Un Oso Podía Enfriar Sus Patas
Jordanus, que representa el río Jordán, fue creado por el astrónomo y cartógrafo holandés Petrus Plancius para su globo celeste de 1612. Más tarde, esta hermosa y larga constelación fue dividida en Bastones Venatici, Leo Minor y Lince por Hevelius.
ECHO-Berlín
Río olvidado del Norte
Jordanus Fluvius, o el río Jordán, una vez fluyó por debajo de la Osa Mayor. Ahora son tres constelaciones separadas: Canes Venatici, Leo Minor y Lynx.
Creado con Stellarium

La mayoría de nosotros tenemos una escasa familiaridad con dos antiguas constelaciones: Argo Navis, el Barco Argo, y Quadrans Muralis, el Cuadrante Mural, donde se encuentra el radiante de la lluvia de meteoros Cuadrántida anual. Argo era tan grande y difícil de manejar que se dividió en las tres constelaciones actuales: Carina, la Quilla; Vela, las Velas; y Puppis, la Cubierta de Caca (o Popa).

 El trabajo final del Tipo duro
Durante el más peligroso de los doce trabajos asignados por el rey Euristeo, Hércules agarra a Cerbero, un monstruo de tres cabezas que vigilaba las puertas del Hades. Hevelius introdujo la constelación en 1687.
Sidney Hall / Espejo de Urania
Un Puñado Desagradable
Al igual que con la mayoría de las constelaciones ahora obsoletas, Cerberus fue creado usando estrellas oscuras de 4ta y 5ta magnitud en los remansos de las constelaciones más brillantes. Hevelius lo introdujo en 1687. Si bien siete de sus figuras han resistido la prueba del tiempo, esta mordió el polvo.
Creado con Stellarium

Siempre he anhelado algunos de los otros, aunque solo sea porque representan algunos de mis animales favoritos: Noctua, el Búho es uno de ellos. Pensé que sería divertido resucitarlos de la oscuridad como los dinosaurios de Parque Jurásico. Al rastrearlos en el día presente (¡noche!), podemos rendir homenaje a un poco oscuro de la historia astronómica, así como honrar la memoria de los astrónomos que intentaron, pero no lograron convencer al mundo de que necesitaba un gallo, un reno y un roble real en el cielo nocturno.

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