Boothbay Register

Recientemente escribimos sobre el pequeño búho de sierra y cómo las bandas nocturnas han revelado que un número mayor de personas que nadie sabía anteriormente migran a través de muchos lugares donde esta especie rara vez se ve u escucha. Pero hay otro búho que anida en Maine que es aún más misterioso y poco conocido: el búho de orejas largas. Aproximadamente dos o tres veces el tamaño del diminuto búho de la sierra, el búho de orejas largas sigue siendo bastante pequeño, ni cerca del tamaño de nuestro búho más grande, el de cuernos grandes. Sin embargo, al igual que el búho de cuernos grandes, el búho de orejas largas también tiene mechones de plumas que se asemejan a cuernos en la silueta. Las orejas de búho son en realidad solo agujeros en el cráneo sin apéndices externos, a diferencia de las cosas de aspecto incómodo que sobresalen de los lados de nuestras cabezas humanas o las orejas triangulares de perros y gatos. De hecho, los llamados “mechones de orejas” en los búhos ni siquiera están cerca de los oídos y no tienen nada que ver con la audición.

Para fines de identificación, la presencia o ausencia de los “cuernos” o “mechones de orejas” en un búho es muy útil para distinguir las especies. El búho barrado común tiene una cabeza lisa y redonda sin cuernos.”Lo mismo es cierto para el búho de sierra y el búho de orejas cortas (este último tiene pequeños mechones de plumas, pero se notan la mayor parte del tiempo). Aquí en Maine, solo el búho de cuernos grandes y el búho de orejas largas tienen “mechones de orejas”, pero en los búhos de orejas largas son incluso más largos y pronunciados que en los búhos de cuernos grandes.

A pesar del hecho de que los búhos de orejas largas aparentemente anidan en Maine, la mayoría de los observadores de aves de Maine habrán visto más búhos nevados (que anidan en el Ártico y solo visitan esporádicamente Maine) que las orejas largas. Hemos escuchado búhos de orejas largas un par de veces en Maine, pero los únicos que hemos visto fueron en otros estados, ¡incluyendo, sorprendentemente, uno en el medio de Central Park! Es interesante notar que en eBird hay menos de 30 registros de búho chico. Muchos observadores de aves nunca han visto la especie o, en el mejor de los casos, la han visto solo una o dos veces durante décadas de observación de aves en el estado. La mayoría de los estados de Nueva Inglaterra y varios otros estados del este de los Estados Unidos. los estados enumeran a los búhos orejudos como en peligro de extinción, amenazados o de especial preocupación, ya que se cree que la especie ha sufrido una disminución a largo plazo en los últimos 50-100 años.

Tres observadores de aves de Vermont escribieron en eBird sobre sus esfuerzos para aprender más sobre los búhos de orejas largas en ese estado. Inicialmente hicieron de 60 a 80 visitas de búhos a lugares que pensaban que podrían albergar búhos de orejas largas, pero nunca encontraron un solo pájaro. Al año siguiente, uno de los observadores de aves había aprendido más sobre lo que las aves parecían preferir como hábitat de anidación en otros estados—arboledas de cedro rojo cerca de campos abiertos—y se centraron en buscarlas. Por supuesto, inmediatamente comenzaron a encontrar búhos de orejas largas, ¡incluyendo varios nidos!

En la mayoría de los lugares, los observadores de aves tienen más probabilidades de ver búhos de orejas largas cuando están en dormideros de invierno, a menudo en arboledas de pinos, abetos u otros árboles de coníferas cerca de áreas abiertas. A veces, múltiples orejas largas individuales se posan juntas; a veces, orejas largas y orejas cortas se posan juntas. Las aves en estos dormideros de invierno son aparentemente migrantes de más al norte, pero como mucho de estas aves, se sabe poco sobre la distancia de sus movimientos migratorios. Las bandas han mostrado movimientos ocasionales de muy larga distancia de la forma europea de búhos de orejas largas, y los migrantes se han documentado en las islas de Maine a lo largo de los años. Incluso se han producido migrantes en las Tortugas Secas entre Florida y Cuba, y hay un antiguo registro de ejemplares de uno que llegó a Cuba en 1932.

En los últimos años, uno fue visto en invierno en la antigua Estación Aérea Naval de Brunswick cuando voló desde cerca de un búho de orejas cortas. Otro fue visto posándose en árboles en Biddeford Pool, y hay otros avistamientos dispersos de todo el estado en los últimos 30-40 años. Pero no muchos!

¡Esperamos que pronto tengamos el placer de encontrar uno para vernos aquí en nuestro estado natal!

Jeffrey V. Wells, Ph D., es miembro del Laboratorio de Ornitología de Cornell. Dr. Wells es uno de los principales expertos en aves y biólogos de conservación de la nación y autor del “Manual de Conservación para observadores de aves”.”Su abuelo, el fallecido John Chase, fue columnista del Boothbay Register durante muchos años. Allison Childs Wells, anteriormente del Laboratorio de Ornitología de Cornell, es directora sénior del Consejo de Recursos Naturales de Maine, una organización sin fines de lucro que trabaja en todo el estado para proteger la naturaleza de Maine. Ambos son escritores de historia natural ampliamente publicados y son los autores del libro, “Las aves favoritas de Maine” y el recién publicado “Aves de Aruba, Bonaire y Curaçao”.”

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