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Pauline Cushman

Pauline Cushman wurde 1833 in New Orleans geboren. Mit achtzehn Jahren ging Cushman nach New York, wo sie eine Schauspielkarriere begann. Sie tourte in verschiedenen Stücken durch die USA.

Bei Ausbruch des amerikanischen Bürgerkriegs wurde Cushman gebeten, Spion der Unionsarmee zu werden. 1863 bereiste sie Tennessee und nachdem sie das Lager von General Braxton Bragg der Konföderierten Armee besucht hatte, gelang es ihr, seine Schlachtpläne zu entdecken.

Cushman wurde gefangen genommen und zum Tode verurteilt. Während sie darauf warteten, in Shelbyville hingerichtet zu werden, eroberte die Unionsarmee die Stadt und befreite Cushman. Trotz ihrer knappen Flucht stimmte Cushman zu, weitere Spionagemission hinter den konföderierten Linien durchzuführen. Sie lieferte beträchtliche Informationen für General William Rosecrans und Präsident Abraham Lincoln verlieh ihr eine Ehrenkommission des Majors.

Pauline Cushman
Pauline Cushman

Nach dem Krieg bereiste Cushman in Uniform das Land und hielt Vorträge über ihre Spionage-Heldentaten. Ein Freund, Ferdinand Sarmiento, schrieb ihre Biographie, Das Leben von Pauline Cushman (1865).

Cushman litt in ihren letzten Jahren an Arthritis und Rheuma. Von Schmerzen geplagt, beging Pauline Cushman am 7. Dezember 1893 in San Francisco Selbstmord, indem sie eine Überdosis Morphium einnahm.

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