Sinking Your Teeth into History: Sugar, Dentistry, and Paul Revere

Stück von drei Zähnen in einem Zahnimplantat

Teilprothese zugeschrieben Paul Revere. Foto von Ruaidhri Crofton

Zu den Gegenständen in der Sammlung der Paul Revere Memorial Association gehört eine kleine und etwas krankhaft aussehende Teilprothese aus Elfenbein. Diese frühe Zahnprothese war nichts, was ein verehrtes Familienmitglied trug. Lieber, Der Mann, der für seine Arbeit als Silberschmied bekannt war, ergänzte sein Einkommen auch durch die Ausübung der Zahnmedizin in den Jahren vor der amerikanischen Revolution, einschließlich der Durchführung von Zahnreinigungen und des Ersetzens fehlender Zähne durch falsche. Was von dieser Prothese übrig geblieben ist, wird Revere während seiner relativ kurzen Zahnarztkarriere in Boston zugeschrieben und bietet einen beträchtlichen Einblick in die frühen Zahnarztpraxen sowie in das Leben und Werk seines Herstellers. Darüber hinaus bietet dieses Objekt auch einen Einblick, wie der Anstieg der Popularität von Zucker im kolonialen Boston die Klassenlinien verwischte und zu einer verbesserten und erweiterten Zahnbehandlung in Nordamerika führte. Obwohl Zahnprobleme für Kolonisten nichts Neues waren, förderte der verstärkte Zugang zu Zucker im 18.Jahrhundert das Auftreten von Karies und Karies, was zu einem wachsenden Bedarf an verbesserter und weiter verbreiteter Zahnbehandlung führte.

Obwohl die genaue Herkunft der fraglichen Prothese unbekannt ist, wurde sie zu einer Zeit hergestellt, als sich die nordamerikanische Ernährung zu verschieben begann. Heute ist Zucker im Allgemeinen billig, alltäglich und für den Durchschnittsverbraucher verfügbar. Trotz seiner Verfügbarkeit war der weit verbreitete Zugang zu Zucker nicht immer die Norm. In der frühen Geschichte des Welthandels machten die Kosten für den Anbau, die Verarbeitung und den Transport von Zucker es in den nordamerikanischen Kolonien unerschwinglich teuer. Nur die reichsten Familien konnten es sich leisten, Zucker und die daraus hergestellten süßen Süßwaren zu kaufen und regelmäßig zu konsumieren. Aber mit diesem Privileg kamen erhebliche Schäden an den Zähnen des Verbrauchers in Ermangelung einer angemessenen Zahnhygiene.

Als beispielsweise Anne Wolseley Calvert, die Frau des Kolonialgouverneurs von Maryland, 1680 starb, bestand ihr Sarg aus teurem Blei und ihre Arme waren mit feinem Seidenband zusammengebunden. Trotz dieser Marker von Reichtum und Status, Ihre Zähne waren in einem schrecklichen Zustand, vielleicht die wahrste Darstellung ihres Wohlstands. Laut Douglas Owsley, Leiter der Physikalischen Anthropologie am Smithsonian National Museum of Natural History, Calvert war dafür bekannt, eine Vorliebe für Süßigkeiten zu haben und hatte “verloren 20 , und einige andere waren bis auf die Wurzelstummel verfallen”, weil sie die Mittel hatte, regelmäßig Zucker zu konsumieren. Im Vergleich dazu zeigt der Schädel eines unbekannten Mannes aus Jamestown, Virginia, aus dem Jahr 1607, fast ein Jahrhundert zuvor, eine Reihe von Zähnen, die zwar beschädigt, aber in relativ gutem Zustand sind. Ein solcher Kontrast kann durch seinen vermuteten Status als indentured Diener erklärt werden, und damit jemand, der nicht in der Lage gewesen wäre, Zahn verfallenden Zucker zu leisten oder zu erhalten.

Bild des Schädels

Der Schädel von Ann Wolff Calvert. Credit Smithsonian Museum of Natural History

Zu Paul Reveres Zeiten war der Anbau von Zucker aufgrund der Sklavenarbeit auf immer größeren Zuckerplantagen in der Karibik weiter verbreitet und effizienter geworden. In Verbindung mit neuen landwirtschaftlichen Technologien und dem Ausbau der transatlantischen Handelsrouten war das “weiße Gold”, dessen Herstellung, Verarbeitung und Transport zuvor viel mehr gekostet hatten, nun für diejenigen mit weniger Wohlstand zugänglicher. Im Gegensatz zu seiner Knappheit im 17.Jahrhundert konsumierte der durchschnittliche Amerikaner Ende des 18.Jahrhunderts bereits etwa sechs Pfund Zucker pro Jahr. Dieser erhöhte Konsum hatte spürbare Auswirkungen auf Amerikaner, von denen bekannt war, dass sie nach modernen Maßstäben keine besonders effiziente Zahnhygiene praktizieren. Zu den üblichen Hygienepraktiken dieser Zeit gehörte das Reinigen der Zähne “durch Reiben mit einem in etwas Salz und Wasser getauchten Tuch.” Infolgedessen führte eine schlechte persönliche Reinigung und Hygiene in Verbindung mit einem erhöhten Zuckerkonsum zu einem erhöhten Verfall, was wiederum zu einem erhöhten Interesse an professionelleren Reinigungen und Behandlungen führte, wie sie von Paul Revere angeboten wurden.

Revere hatte die notwendigen Fähigkeiten zur Durchführung grundlegender zahnärztlicher Eingriffe von Dr. John Baker erworben, einem Chirurgen-Zahnarzt aus England, der kurz in Boston als einer der ersten ausgebildeten Zahnärzte praktizierte, die nach Amerika kamen. Obwohl Reveres Arbeit als Silberschmied zunächst nicht für den Zahnarztberuf geeignet zu sein scheint, Die beiden Berufe waren eigentlich relativ komplementär. Zum Beispiel könnte gemahlener Bimsstein verwendet werden, um sowohl Silber zu polieren als auch Zähne zu reinigen. In ähnlicher Weise wurden dünne Gold- oder Silberdrähte benötigt, um neue Zähne an Ort und Stelle zu halten, was Reveres Fähigkeiten ihm erlaubten. Anzeigen, die 1768 und 1770 in der Boston Gazette veröffentlicht wurden, zeigen, dass Revere die beiden Berufe unter einem Dach verschmolzen hat. Die Anzeigen alarmierten Interessenten, dass er “in seinem Geschäft angesprochen werden könnte … wo das Gold- und Silberschmiedegeschäft betrieben wird. In den gleichen Anzeigen der Boston Gazette wird auch erwähnt, dass Revere “sich selbst schmeichelt, dass er aufgrund der Erfahrung, die er in diesen zwei Jahren gemacht hat (in dieser Zeit hat er einige Hundert Zähne repariert), diese ebenso reparieren kann wie jeder Chirurg Zahnarzt.” Revere prahlte außerdem damit, dass er “sie so fixiert, dass sie nicht nur ein Schmuckstück sind, sondern auch beim Sprechen und Essen von echtem Nutzen sind.”

Nur die reichsten Menschen im kolonialen Amerika hätten sich die Arbeit von Fachkräften (bekannt als Chirurgen-Zahnärzte) leisten können, in einer Zeit, in der ausgebildete Zahnärzte in Europa studieren mussten und relativ wenige nach Nordamerika kamen. Es war unwahrscheinlich, dass weniger wohlhabende Menschen den Luxus gehabt hätten, sich eine Behandlung zu leisten, die über das bloße Ziehen eines problematischen Zahns hinausging. Beide Behauptungen von Revere in seiner Werbung deuten jedoch auf den Beginn einer Abkehr von meist wohlhabenden Personen hin, die eine Zahnbehandlung bei einem formell ausgebildeten Chirurgen-Zahnarzt suchen. Die Werbung von Revere ist ein Paradebeispiel dafür, dass Bewohner der unteren Klasse nach Personen wie Revere suchen, die möglicherweise weniger formell ausgebildet wurden, aber dennoch eine attraktive, kostengünstige und funktionale Pflege bieten könnten. Der Verkauf von Zahnpasta durch Revere deutet auch auf ein Interesse an einer verbesserten Zahnhygiene hin, die zu Hause durchgeführt werden könnte.

In den nächsten zwei Jahrhunderten setzte sich der Aufwärtstrend des Zuckerkonsums fort, als der Handel mit Zuckerrohr expandierte und billigere Zuckerquellen wie Zuckerrüben und Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt auftraten. Zucker in allen Formen wurde allmählich ein Schlüssel ‘hinzugefügt’ Zutat in vielen gemeinsamen Lebensmitteln, mit dem durchschnittlichen Amerikaner heute verbrauchen etwa 150 Pfund Zucker pro Jahr. Mit diesem Trend ging ein anhaltendes Interesse an der Verbesserung der Zahnhygiene und -behandlung einher, was durch das Wachstum der amerikanischen Zahnmedizinschulen veranschaulicht wird. Obwohl die Geschichte der Zahnmedizin in Nordamerika an viele Faktoren gebunden ist, spielten der Verlust gesunder Zähne durch erhöhten Zuckerkonsum und die Arbeit semiprofessioneller Zahnärzte wie Revere eine bedeutende Rolle bei der Schaffung verbesserter und erweiterter Zahnbehandlungen. Wenn Sie das nächste Mal etwas Süßes genießen, denken Sie über die lange Beziehung zwischen Zucker und Zahnmedizin nach und putzen Sie anschließend natürlich Ihre Zähne!

Ruaidhri ist Dolmetscherin im Paul Revere House

Object Label, Dentistry, The Paul Revere House, Boston, MA.

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