Professor Paul Berg

Geboren am 30.Juni 1926 (Brooklyn, New York, USA)

Verbindungen Janet Mertz / Stanford University / Rekombinante DNA

Berg war der erste, der die Möglichkeit der Herstellung von rekombinanter DNA demonstrierte und Pionier-Richtlinien zur Begrenzung des potenziellen Schadens durch Gentechnik war.

Paul Berg (Bildnachweis: Nationalbibliothek für Medizin)

Familie

Berg ist der Sohn russisch-jüdischer Einwanderer, die aus einem kleinen Dorf in der Nähe von Minsk in die USA ausgewandert sind. Keiner seiner Eltern, Harry Berg und Sarah (geborene Brodsky), hatte eine formelle Schulbildung. Sein Vater war Bekleidungshersteller. Der älteste von drei Jungen, Berg wuchs in Sea Gate auf, Eine private Wohnanlage am äußersten westlichen Ende von Coney Island an der südwestlichsten Spitze von Brooklyn, New York. Sea Gate bot einen idealen Rahmen für das Aufwachsen und Berg erinnert sich an die große Freiheit, die er und seine Freunde erkunden mussten. Berg war im örtlichen Fußballverein aktiv und lernte dadurch viele enge Freunde kennen.
Schon früh in seiner Kindheit entwickelte Berg ein starkes Interesse an der Wissenschaft. Dies wurde zum Teil durch seine Lesungen über das Leben von Medizinern geweckt, die in ‘Arrowsmith’ von Sinclair Lewis und ‘Microbe Hunters’ von Paul DeKruif erzählt wurden. Sein Interesse an der Gegend wurde durch Sophie Wolfe verstärkt, die Person, die den Science Supply Room seiner Schule beaufsichtigte und den After-School Science Club leitete, um die Schüler zu ermutigen, ihre eigenen Experimente durchzuführen.
1947 heiratete Berg Mildred Levy, die er durch einen Sommerjob während der High School kennengelernt hatte. Ein Jahr später wurde ihr Sohn John Alexander geboren.

Bildung

Berg übersprang eine Klasse in der Grundschule und besuchte im Alter von 14 bis 17 Jahren die Abraham Lincoln High School, eine öffentliche High School in Brooklyn. Im Anschluss daran, im Jahr 1943 schrieb er sich für ein Studium der Chemieingenieurwesen an der New York City College, entschied sich aber nicht den Platz einnehmen, so dass stattdessen in den Kriegsanstrengungen beitreten konnte. Zu diesem Zweck trat er als Flieger für die Marine ein. Zu jung, um sofort der Marine beizutreten, Berg bewarb sich dann für Biochemie an der Penn State University, die er gleichzeitig mit einer vorbereitenden Flugausbildung für die Marine begann. Sein Studium wurde nach einem Jahr unterbrochen, als er einberufen wurde. Er diente zunächst auf einem U-Boot-Jäger, der Schiffskonvois im Atlantik und in der Karibik begleitete, und half dann nach der japanischen Kapitulation, Marineschiffe im Pazifik in die Vereinigten Staaten zurückzubringen.
Berg kehrte 1946 an die Penn State University zurück und schloss sein Studium innerhalb von zwei Jahren ab. 1948 ging Berg an die Western Reserve University, wo er 1952 bei Harland Wood in der Abteilung für Biochemie promovierte. Während seiner Doktorarbeit konnte er zeigen, wie Vitamin B-12 und Folsäure es Tieren ermöglichen, die Aminosäure Methionin zu synthetisieren (bisher angenommen, dass sie nur über die Nahrung verfügbar ist).

Werdegang

1952 Postdoc bei Hermann Kalckar am Institut für Zytophysiologie in Kopenhagen, Dänemark. Während dieser Zeit entdeckten er und Wolfgang Joklik, ein weiterer Postdoktorand, ein neues Enzym, das Nukleosidtriphospate für den Nukleinsäureaufbau erzeugte. Im folgenden Jahr begann er als Postdoktorand im Labor von Arthur Kornberg an der Washington University in St. Louis, Missouri, zu arbeiten, wo er 6 Jahre blieb. Hier entdeckte er eine weitere unbekannte Klasse biologischer Verbindungen – Acyladenylate.
Im Jahr 1959 Berg zog mit Kornberg zu helfen, eine neue Abteilung für Biochemie an der Stanford University Medical Center. Dies sollte der Ort sein, an dem er begann, seinen Fokus weg von der klassischen Biochemie hin zur Molekularbiologie und hin zum Experimentieren mit Säugetierzellen zu verlagern. Sein besonderes Interesse galt dem Lernen, wie Gene wirken und Proteine hergestellt werden.
1967 verbrachte Berg ein Sabbatjahr im Labor von Renato Dulbecco und experimentierte mit Polyoma, einem Mausvirus, und SV40, einem Affenvirus, in Säugetierzellkultur. Nach seiner Rückkehr nach Stanford machte sich Berg daran zu sehen, ob Säugetierviren Gene aufnehmen und auf die gleiche Weise wie Bakterienzellen auf neue Zellen übertragen könnten. Dies tat er mit Hilfe von David Jackson und Robert Symons. Der ursprüngliche Plan war, das SV40-Virus zu verwenden, um neue Gene in Säugetierzellen zu übertragen, aber das erwies sich als unpraktisch, weil es nur eine begrenzte Menge an DNA transportieren konnte und oft die DNA veränderte, die es trug. Auf dieser Grundlage machten sich Berg und sein Team daran, ein Virus gentechnisch zu verändern, indem sie zwei DNA-Moleküle spleißen, eines aus einem Tumorvirus und eines aus einem Plasmid, das Gene von Escherichia coli-Bakterien trägt. Innerhalb kurzer Zeit hatten sie ihr Ziel erreicht, das erste rekombinierte DNA-Molekül herzustellen.
Zusätzlich zu seiner Laborarbeit half Berg 1980 mit Arthur Kornberg von DYAX beim Aufbau eines biotechnologischen Forschungsinstituts und 1985 des Beckman Center for Molecular and Genetic Medicine in Stanford. Ziel des Beckman Centers war es, multidisziplinäres Arbeiten zu fördern und molekularbiologische Forscher enger mit klinischen Forschern zu verbinden. Berg war sein erster Direktor und diente von 1985 bis 2000.

Berg ist vor allem für seine Entwicklung von Techniken zum Spleißen und Verbinden von DNA-Molekülen bekannt, die den Grundstein für die Entstehung der rekombinanten DNA-Technologie legten, die den Weg zum Aufstieg der modernen Biotechnologieindustrie ebnete.
Berg gilt auch als Vorbild, um die ethischen Implikationen der Gentechnik zu hinterfragen. Er war maßgeblich an der Organisation der Asilomar-Konferenz über rekombinante DNA im Jahr 1975 beteiligt, auf der eine Gruppe von etwa 140 Fachleuten zusammenkam, um die potenziellen Gefahren der Technologie zu erörtern und Richtlinien zur Regulierung ihrer Verwendung zu erstellen.
Berg wurde 1980 zusammen mit Walter Gilbert und Fred Sanger mit dem Nobelpreis für Chemie ausgezeichnet. Dies wurde in Anerkennung seiner grundlegenden Studien zur Biochemie von Nukleinsäuren mit besonderem Bezug auf rekombinante DNA gegeben. Im selben Jahr erhielt er auch den Albert-Lasker-Preis für medizinische Grundlagenforschung. Darüber hinaus erhielt er u.a. den Eli Lilly Prize in Biochemistry der American Chemical Society (1959), den V. D. Mattia Award des Roche Institute of Molecular Biology (1972) und die National Medal of Science (1983).

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