Power Cleaners: Wiederbelebung unruhiger Wasserstraßen mit Austern

Für die meisten von uns symbolisieren sie Dekadenz und Genuss — neben einem Glas Champagner, faulenzen auf einem Eisbett — aber für Kate Orff sind Austern wertvoller, wenn sie leben und hart arbeiten. Tatsächlich hat Orff, der Gründer eines umweltorientierten Landschaftsarchitekturbüros namens Scape, die robusten Mollusken für einen großen neuen Job angezapft: die Wiederbelebung der unruhigen Wasserstraßen von New York City.
Das “marine Gardening Project”, das Orff Oyster-tecture nennt, nutzt das eingebaute Filtersystem der Austern (sie pumpen große Mengen Wasser durch ihren Körper und extrahieren Nährstoffe und Stickstoffverschmutzung). Durch den Bau von Unterwasserriffen, die teilweise aus Seillagen bestehen, plant Orff, 41, Strukturen zu schaffen, in denen sich Millionen von Austern und Muscheln niederlassen und ihre Geschäfte betreiben können. (Eine erwachsene Auster kann bis zu 50 Gallonen Wasser pro Tag verarbeiten.)
Letztes Jahr veranstalteten Orff und ihr Team ihre Version einer Strickparty und webten Seilböden für ein Pilotprojekt in Brooklyns Gowanus Bay, einer langjährigen Müllhalde für giftige Chemikalien aus nahe gelegenen Fabriken und Anlagen — und einer Sammelstelle für menschliche Abfälle, wenn starke Regenfälle das Abwassersystem überwältigen. Sie wird die Wasserqualität in zwei Jahren bewerten; Wenn alles nach Orffs Plan läuft, wird die Stadt schließlich grünes Licht für ihren Vorschlag für einen 200 Hektar großen Meerespark im New Yorker Hafen geben.
In ein paar Jahrzehnten, sagt sie voraus, würde sich die Wasserqualität des Hafens erheblich verbessern und bessere Lebensräume für Wildtiere schaffen; Die Riffe, die die Austern bilden, könnten auch Wellen schwächen und die Schäden durch Sturmfluten minimieren. Darüber hinaus könnten die Austern eines Tages perfekt essbar sein — vielleicht sogar New York wieder zu einem Ziel für die Delikatesse machen. (“Anstelle von Hot-Dog-Ständen säumten Austernwagen die Straßen von Manhattan”, sagt Orff.)
In der Zwischenzeit nimmt Orff Anfragen aus China und Europa zur Implementierung von Oyster-tecture entgegen. Sobald die Strukturen vorhanden sind, werden die Austern einfach ihr Ding machen.
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