Pfarrer Paul Schenck nach drei Jahrzehnten im Dienst der katholischen Kirche zum Priester geweiht

Wenn Rev. Paul Schenck heute Morgen zum ersten Mal die Sonntagsmesse in Unserer Lieben Frau vom Allerheiligsten in Harrisburg leitet, werden seine Frau Becky und mehrere ihrer acht Kinder anwesend sein.

In einer Kirche, die von einem strengen Zölibat für Priester und hochrangige Geistliche regiert wird, ist Schenck – ein Vater von acht verheirateten 33—Jahren — weniger die Anomalie als die willkommene Ausnahme. Er wurde Priester durch eine besondere Dispensation, die vor 30 Jahren von Papst Johannes Paul II. erlassen wurde.

Im Jahr 1980, um anglikanische Minister in der katholischen Herde willkommen zu heißen, leitete Papst Johannes Paul die pastorale Vorsorge ein, die in diesem Land auf bischöfliche Minister ausgerichtet war. Die Anträge werden auf lokaler Diözesanebene geprüft und gehen schließlich durch die vatikanische Hierarchie zum Papst, der jeden Antrag überprüft und die endgültige Entscheidung trifft.

Im Fall von Schenck wurde im vergangenen Jahr ein fast drei Jahrzehnte dauernder Dienst an der katholischen Kirche belohnt, als Papst Benedikt XVI. Schenck, 51, wurde letzten Monat in der St. Joseph’s Church in York ordiniert – seine ganze Familie war anwesend.

” Gott sei Dank”, sagte Schenck über seinen stellvertretenden Pastor. “Der leitende Pastor in einer Pfarrkirche zu sein, ist eine große Verantwortung. Aber ich bin sehr froh, hier zu sein.”

Geboren außerhalb von Buffalo, NY, wuchs Schenck jüdisch auf und besuchte die hebräische Schule.

Im Alter von 16 Jahren ergriff er das Versprechen seiner Mutter, dass er und seine Geschwister, wenn sie volljährig waren, ihre Religion wählen könnten. Er tauschte seinen jüdischen Glauben gegen die Lehren des Christentums und strebte an, Bischofsminister zu werden. Sein Zwillingsbruder Robert wurde Methodistenprediger.

Zwanzig Jahre später, als er in Jerusalem und in Gegenwart des Papstes reiste, war sein Wunsch, in die katholische Kirche einzutreten, überwältigend.

” Ich konnte nicht mehr widerstehen “, sagte er

Schenck wurde 2004 katholisch getauft.

Im Jahr 1987 wurde Schenck, ein Bischofsminister außerhalb von Buffalo, von einem jungen und verstörten Ehepaar aus der Gemeinde angesprochen. Das Paar reichte ihm drei medizinische Beutel mit den Überresten von drei abgetriebenen Föten, die sie aus einer nahe gelegenen Klinik genommen hatten.

Diese Begegnung katapultierte Schenck in eine unerbittliche Entschlossenheit, Abtreibungsrechte zu bekämpfen.

Er half bei der Gründung der Operation Rescue, der Bewegung, die Hunderte von Bürgersteigberatern vor Abtreibungskliniken in diesem Land stellte, und gründete das National Pro-Life Action Center in Washington, DC, das er immer noch leitet.

In den letzten zwei Jahrzehnten, Schenck, jetzt der Direktor des Amtes für Respekt für Lebensaktivitäten der Diözese Harrisburg, wurde mehrmals verhaftet und eingesperrt, meistens wegen Hausfriedensbruchs.

” Von allen Gründen, verhaftet zu werden, ist das ein ziemlich guter “, sagte seine 21-jährige Tochter Alizah, die ihn mehrmals im Gefängnis besucht hat.

1997 forderte Schenck eine einstweilige Verfügung des Bundesbezirksgerichts heraus, die Anti-Abtreibungs-Bürgersteigberater daran hinderte, sich Männern und Frauen zu nähern, die Kliniken betreten.

Schenck v. Pro-Choice Network of Western New York erreichte den Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten. In einem 8: 1-Urteil zu seinen Gunsten entschied das Gericht, dass die auferlegten Pufferzonen eine verfassungswidrige Verletzung der Meinungsfreiheit darstellen.

” Es fühlte sich gut an “, sagte Becky. “Aber es gab noch so viel zu tun.”

In vielerlei Hinsicht hat sich das Leben für die Familie Schenck im vergangenen Monat kaum verändert.

” Er ist Pastor, solange ich lebe “, sagte Alizah, die das St. Thomas Moore College in New Hampshire besuchen wird.

Während es revolutionär klingt, Das Konzept der verheirateten katholischen Priester war Teil der Kirchengeschichte. Die katholischen ukrainischen und ruthenischen Riten haben lange Priester erlaubt zu heiraten.

” Ich denke, ein großer Unterschied besteht darin, dass die meisten (anglikanischen Minister), die im 19.Jahrhundert ordiniert wurden, Männer waren, die nicht verheiratet waren “, sagte Monsignore Stuart Swetland von der Mount St. Mary’s University in Emmitsville, Md.

Seit Beginn der pastoralen Bestimmung habe die katholische Kirche in den Vereinigten Staaten zwischen 75 und 100 Priester geweiht, sagte er.

Schenck nennt die Berufung seiner zölibatären Kollegen heroisch.

” Ich bin wie das generalüberholte Telefon “, sagte er. ” Sie sind sehr aufgeregt, es mit nach Hause zu nehmen, dann öffnen Sie es und lesen, dass es renoviert wurde. Wenn es wie ein neues funktioniert, ist es so gut wie ein neues. Aber diese Männer haben heldenhaft beiseite gelegt, was jeder christliche Mann das Recht hat zu sein — ein Ehemann und Vater.”

Abseits von Pfarrhaus, Diözese und Alter wird Schenck weiterhin Vater sein.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.