PayPal ist das neueste Unternehmen, das Sammelklagen verbietet

Am 1. November wird PayPal Sony, Microsoft, Netflix und vielen anderen folgen, um Sammelklagen von Kunden zu verbieten. Die neuen Nutzungsbedingungen sehen vor, dass Streitigkeiten zwischen einem Nutzer und PayPal durch ein Schiedsverfahren oder vor einem Gericht für geringfügige Forderungen beigelegt werden, wenn sie in Frage kommen. Wenn Benutzer keine schriftliche Abmeldung senden, werden sie von Gruppenklagen in den USA ausgeschlossen, was für Unternehmen seit letztem Jahr immer üblicher wird.

In einigen Fällen stellen diese Klauseln meist ein abstraktes Anliegen für Kunden eines geliebten Unternehmens dar. Valve zum Beispiel führte im August eine ähnliche Änderung ein und verbot seinen Steam-Nutzern, kollektiv zu klagen. Aber PayPal verwaltet Geld, anstatt Konsumgüter zu bauen, und es wird von den Nutzern weithin kritisiert. Hochkarätige Kunden – vom Minecraft-Entwickler Markus Persson bis zum April Winchell von Regretsy – haben ihre Überprüfungsrichtlinien und ihren Kundenservice in die Luft gesprengt, nachdem PayPal eine Weihnachtsaktion für wohltätige Zwecke eingestellt, einen Teil des Geldes behalten und dann versucht hatte, das Konto einzufrieren. Während diese Probleme in der Regel innerhalb weniger Tage gelöst werden, ist PayPal auch kein Fremder in Sammelklagen. Im Jahr 2010 reichten zwei separate Gruppen dagegen ein und behaupteten, das Unternehmen habe gegen Verbraucherschutzgesetze verstoßen, indem es Gelder ohne Erklärung bis zu 180 Tage lang gehalten habe. Diese Klagen werden vorläufig beigelegt, aber es ist zweifelhaft, dass sie die letzten gewesen wären. Was bedeutet das für die Menschen, die PayPal und andere Dienste nutzen?

Erstens gibt es einen einfachen Grund, warum PayPal und andere diese Änderungen vornehmen: weil sie es können. Bis vor relativ kurzer Zeit konnten Staaten von Unternehmen verlangen, Sammelklagen in ihren Nutzungsbedingungen zuzulassen. Während nicht jeder Staat dies tat, war das Ergebnis, dass Unternehmen Vereinbarungen schrieben, um die stärksten Verbraucherschutzgesetze zu berücksichtigen und sie auf der ganzen Linie anzuwenden. In der Entscheidung vom April 2011 BEI& T. v. Concepcion entschied der Oberste Gerichtshof jedoch, dass das Federal Arbitration Act Vorrang vor den staatlichen Gesetzen habe, und ließ Unternehmen Klauseln hinzufügen, die Klagen nach eigenem Ermessen einschränken. Seitdem wurden diese Klauseln stetig zu den Nutzungsbedingungen und Lizenzvereinbarungen hinzugefügt, wodurch dem Benutzer das Recht genommen wurde, an einer Sammelklage teilzunehmen.

Die meisten Unternehmen waren offen darüber, dass sie als Reaktion auf das Gerichtsverfahren ihre Richtlinien ändern, bestehen jedoch darauf, dass dies auch für die Kunden besser ist. In einer Erklärung an The Verge sagte PayPal, dass die Änderung “eine schnelle und vernünftige Lösung im Gegensatz zu Rechtsstreitigkeiten fördert, die langwierig, teuer und für die Kunden oft unbefriedigend sein können”. Nach der Ankündigung seiner eigenen Änderung, Microsoft kündigte überarbeitete Schiedsbestimmungen an, was es sagte, wäre “unter den großzügigsten im Land.” Und Valve argumentierte, dass viele Sammelklagen “den Nutzern keinen wirklichen Nutzen bringen und stattdessen unnötige Kosten und Verzögerungen verursachen und oft den Sammelklagenanwälten zugute kommen, die diese Ansprüche erstellen und prozessieren.”

Paul Bland, ein leitender Anwalt der Anwaltskanzlei Public Justice, erzählt eine andere Geschichte. Im Jahr 2005 argumentierte Bland Discover Bank v. Superior Court, eine kalifornische Sammelklage, die von Concepcion außer Kraft gesetzt wurde. Er nennt die Entscheidung, Klauseln zum Verbot von Sammelklagen zuzulassen, “unglaublich katastrophal” für die Verbraucher. “Tonnen von Verbraucherstreitigkeiten sollten individuell behandelt werden”, sagt er. “Es gibt viele Streitigkeiten, bei denen das Gericht für geringfügige Forderungen gut funktioniert.” Aber er sagt, dass Sammelklagen zwei Dinge tun können, die Schiedsverfahren oder einzelne Ansprüche nicht können: In Situationen mit kleineren Geldbeträgen oder einem Problem, das kompliziert oder obskur ist (wie ein irreführend gekennzeichneter Satz von Gebühren), eine Sammelklage kann Ergebnisse erzielen, wenn nur wenige Menschen sonst Zeit oder Geld investieren würden. In diesen Fällen sagt Bland: “Sammelklagen sind der einzige Weg, wie Menschen ihr Geld zurückbekommen.” Sammelklagen führen laut Bland auch eher zu weit verbreiteten Richtlinienänderungen in einem Unternehmen, und die Abkehr von ihnen “macht es für jeden unmöglich, Unterlassungsklagen zu erhalten”, um eine missbräuchliche Praxis auf legalem Wege zu stoppen.

Nicht jedes Unternehmen kann Sammelklagen verbieten. Einzelne Ausnahmen in separaten Gesetzen lassen Verbraucher sie gegen Versicherungsgesellschaften, Hypothekendarlehensgeber und (wenn Sie ein Mitglied des Militärs sind) Zahltag Kreditgeber bringen. Andere Verbraucherschutzmaßnahmen gelten weiterhin auf der ganzen Linie. Aber für die meisten Unternehmen ist es jetzt üblich, eine Klausel hinzuzufügen, die Gruppenanzüge verbietet, und wir werden wahrscheinlich nur noch mehr von ihnen in den kommenden Jahren sehen.

Es gibt jedoch einen Lichtblick in dieser neuesten Änderung: Im Gegensatz zu Valve oder Microsoft lassen eBay und PayPal die Benutzer abmelden. Kunden, die die Nutzungsbedingungen zum ersten Mal akzeptieren, haben 30 Tage Zeit, um eine schriftliche Mitteilung zu senden, und jeder, der sich bereits angemeldet hat, muss eine bis zum 1. Dezember senden. Das ist sicherlich nicht bequem, und Bland argumentiert, dass es wahrscheinlich vorhanden ist, um Benutzer davon abzuhalten, die Klausel anzufechten, wobei die Unternehmen wetten, dass “fast keiner ihrer Verbraucher das Kleingedruckte lesen wird.” Gleichzeitig bedeutet dies, dass Nutzer von PayPal oder eBay die Möglichkeit haben, das Recht auf eine Sammelklage zu behalten, ohne Vorteile zu verlieren. Für Verbraucher ist es alles andere als eine perfekte Lösung. Aber mit dem gesetzlichen Recht auf kollektive Maßnahmen weg, es kann das Beste sein, was sie hoffen können.

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