Paul Orndorff gegen Big Van Vader

Datum: August 30, 1995
Ort: Center Stage in Atlanta, GA
Quelle: Wrestling Observer Newsletter, Wrestlinginc.com , Awesome Wrestling Interviews, The LAW

Big Van Vader war WCWS Top-Ferse in den frühen 90er Jahren, aber ein Backstage-Kampf mit Paul Orndorff führte dazu, dass er gefeuert wurde und eine Menge Geld verlor, das er sicherlich verdient hätte, als WCW ein Jahr später startete.

Dies gehört zu den berühmtesten Schlägereien der Neuzeit, hauptsächlich aufgrund der Anzahl der Zeugen und des unerwarteten Ergebnisses. Aber es gibt viele Fakten, Details und Winkel, die erkundet werden müssen, um das gesamte Bild zu erhalten, und wir werden versuchen, sie hier so fair wie möglich zu dokumentieren. Die Legende ist im Laufe der Jahre gewachsen, um Orndorff als den Helden zu bevorzugen, der den großen, bösen, tyrannischen Vader unterstützte, aber ein genauerer Blick sagt uns, dass das nicht ganz die wahre Geschichte ist.

Der Aufbau

Der Kampf besteht aus zwei Teilen, wobei die meisten Versionen in der ersten ziemlich ähnlich und in der zweiten weniger ähnlich sind. Aber die Umstände, die zu der Konfrontation führten, wurden von den meisten Berichten übersehen, was Vader gegenüber unfair ist. Eric Bischoff, der zu dieser Zeit die Dinge leitete und sich auf die erste Episode von WCW Monday Nitro vorbereitete, bestand darauf, dass Vader für ein Firmenfoto-Shooting erscheinen würde, sonst würde er bestraft. Vader hatte die letzten paar Fotoshootings nicht gezeigt, und diesmal wollte Bischoff das nicht zulassen.

Das Problem war, dass Vader für die WCW-TV-Aufnahmen im Mittelpunkt dieses Tages gebucht wurde, hauptsächlich einige Pre-Tapes (Promos) mit Gene Okerlund, die sehr wichtig waren. Vader sagte Bischoff, er mache sich Sorgen, zu spät zu ihnen zu kommen. Bischoff sagte ihm, es sei in Ordnung, dass er die Crew in Atlanta informieren würde, dass er zu spät kommen würde und dass dieses Fotoshooting wichtiger sei.

Vader machte das Fotoshooting, von dem er sagte, dass es eine Menge Arbeit war, weil er sich in Gang setzen, alles bedrohlich aussehen und lange posieren und sich beugen musste, während sie eine Million Fotos schossen. Die Dreharbeiten fanden in den CNN Towers statt, und die Pre-Tapes standen im Mittelpunkt. Als er gegen den Verkehr ankämpfte und es ins Studio schaffte, war er über anderthalb Stunden zu spät.

” Mr. Wonderful” Paul Orndorff

Die Konfrontation

Anscheinend hat Bischoff dem Filmteam nie gesagt, dass Vader zu spät kommen würde. Als Vader im Mittelpunkt stand, saß er mit Meng (Haku) zusammen, als Orndorff hereinstürmte. Orndorff arbeitete hinter den Kulissen als Agent und assistierte bei einigen Aufnahmen und Backstage-Aufgaben. Er war keineswegs Vaders Chef; Bischoff war sein Chef und das ist, wen Vader berichtet.

Vader behauptet, Orndorff habe ihn angeschrien, ihn gefragt, wo er sei und gesagt, er sei zu spät. Orndorff behauptet, es sei ruhig gewesen, Gesprächston. Wie auch immer es begann, Es endete schließlich damit, dass beide Jungs schrien. Vader sagte ihm, er solle ihn nicht anschreien, Bischoff habe ihn für ein Fotoshooting gebucht und könne nicht an zwei Orten gleichzeitig sein. Es ist nicht klar, warum Orndorff dies nicht verstand, aber Vader sagte, er sei schuldig, Orndorff klar zu machen, dass er nicht sein Chef sei, und jeder demütigte den anderen vor den Jungen. Die Sprache wurde von da an immer missbräuchlicher, ohne Reim oder Grund dafür.

Es sollte angemerkt werden, dass einige sehr zuverlässige Berichte besagten, dass zwischen den beiden eine vorherige Hitze bestand. Vader bestritt dies und sagte, die beiden hätten nie ein Problem gehabt. Tatsächlich sagte er, dass er, als seine Labradorhunde Welpen hatten, einen nach Orndorff verschifft hatte, weil er einen Hund für die Jagd ausbilden wollte (Orndorff war ein begeisterter Jäger, und der Witz war, dass er so hart war, er brauchte keine Waffe).

Eric Bischoff

Nach viel Geschrei ging Orndorff weg. Vader erzählte dann Terry Taylor (der auch hinter der Bühne arbeitete) von der Doppelbuchung und warum er zu spät kam. Taylor, der weitaus professioneller war als Orndorff, sagte, er habe verstanden und wenn sie das gewusst hätten (wie Bischoff versprochen hatte), hätte es kein Problem gegeben.

Orndorff war verärgert, weil die Verzögerung dazu führte, dass die Produktionsmannschaft zu spät kam. Sie waren wahrscheinlich Gewerkschaftsangestellte und es war teuer, sie festzuhalten. Wenn sie die Interviews nicht bald beendet hätten, hätte WCW vertraglich das Abendessen für die gesamte Crew kaufen müssen.

Es ist verständlich, warum Orndorff verärgert sein würde, aber Vader hatte eine sehr gültige Entschuldigung. Die Schuld an diesem Missverständnis liegt bei Bischoff, der sagte, er würde es der Crew sagen, und tat es nicht. Das war, bevor Handys alltäglich waren, also ist es nicht so, als hätte Vader sie anrufen oder ihnen eine SMS schreiben können, um zu sagen, dass er zu spät kommen würde.

Taylor entschuldigte sich im Namen Orndorffs und bat Vader, sein Hemd auszuziehen und seine Maske aufzusetzen. Er verpflichtete sich und ging in Richtung des Bereichs, in dem die Pre-Tapes gemacht wurden. Orndorff, der wütend war, sah ihn und trat ihm ins Gesicht. Sein Gesicht war nur ein paar Zentimeter von Vaders entfernt, und er rief ihn aus und sagte: “Komm schon, du sollst ein harter Kerl sein!”

Orndorff war aufgeregt, weil Vader ihn mit totaler Respektlosigkeit behandelt hatte, und sagte Vader, er solle sein Bestes geben. Er nannte ihn unter anderem auch eine “fette Primadonna”. Es wurde beschrieben, wie ein Highschool-Fußballtrainer einen seiner Spieler anschreien würde. Dies dauerte ungefähr eine Minute, bevor Vader ihn auf seine Reise nahm.

Der erste Schlag

Nach allen Berichten ließ Vader seine rechte Hand fallen und warf Ornforffs Brust einen offenen Schlag. Der Schlag ließ ihn Hals über Kopf taumeln, Vader sagte, sein Kopf sei nur wenige Zentimeter von einem Holzschuppen entfernt, in dem sich Stahlwerkzeuge befanden, mit denen der Ring zusammengebaut wurde. Wenn sein Kopf mit dem Schuppen in Kontakt gekommen wäre, hätte der Schlag eine schwere Kopfverletzung und möglicherweise den Tod verursacht.

Als Vader das sah, flippte er innerlich aus und erstarrte. Er hatte auch Angst, seinen Job zu verlieren oder, schlimmer noch, ins Gefängnis zu gehen. Er fürchtete auch, sein Haus zu verlieren und die College-Ausbildung seiner Kinder zu gefährden. Die Angst übernahm ihn, und an diesem Punkt entschied er, dass er ihn nicht noch einmal schlagen oder zurückschlagen würde, wenn Orndorff sich rächte.

Vader war zu dieser Zeit zwischen 400 und 430 Pfund schwer; volle 200 Pfund schwerer als Orndorff. Bei 39, war auch sieben Jahre jünger und deutlich stärker (er konnte Bank 600 lbs). Orndorff hatte auch einen sehr schwachen linken Arm von einer früheren Nervenverletzung. Wenn Vader ihn an diesem Punkt erledigen wollte, hätte er es tun können.

Was als nächstes geschah, ist unklar. Einem Bericht zufolge stand Orndorff auf und versuchte, Vader anzugehen, während die anderen Wrestler versuchten, sie auf erbärmliche Weise auseinander zu ziehen. Vaders Version ist, dass, sobald er sah, Orndorff landete auf seinem Kopf, er ging hinüber und legte seine Hand auf seine Schulter, um ihn zu fragen, ob er in Ordnung war. Er sagte, Orndorff schlug seine Hand weg und stand auf, um ihn anzuklagen.

In einem anderen Interview sagte Vader, er habe sich mit Sting zu seiner Rechten gegen die Wand gestützt und die Hände vor sich gekreuzt, um zu signalisieren, dass er sich nicht wehren werde. Orndorff schlug ihn noch ein paar Mal, schnitt sich die Lippe ab und paffte die Augen auf. Vader behauptet, er habe seine Hände auf seiner Seite gehabt und es geschehen lassen. Andere behaupten, Orndorff habe ihn mit einem linken (seinem schwachen Arm) geschlagen und Vader dumm geschlagen und dass er “das Deck getroffen hat.”

Vader behauptete, dass er ihn beim vierten oder fünften Schlag blockierte und Orndorff in eine Frontverriegelung brachte, die beide auf den Boden schickte. An diesem Punkt brach Orndorff frei, stand auf, bevor Vader tat, und trat ihm ins Gesicht fünf oder sechs Mal in seiner Dusche Schuhe. Zu diesem Zeitpunkt war es zerbrochen, und als Vader aufstand, war Orndorff in das Zimmer des Agenten geeilt.

Andere Zeugen sagten, dass der Tritt geschah, nachdem Orndorff ihn mit einem Schlag niedergeschlagen hatte, was Vader betäubte, und dass er in der fötalen Position war, die die Tritte absorbierte, bis sie zerbrochen waren. Es wurde gesagt, dass, wenn Orndorff Cowboystiefel anstelle von Duschschuhen getragen hätte, der Schaden für Vader viel schlimmer gewesen wäre. So wie es war, war sein Gesicht immer noch ein Durcheinander.

Einem Bericht zufolge ließen die meisten Wrestler Vader auf dem Boden liegen und machten wieder ihr Ding. Die meisten waren wahrscheinlich geschockt über das, was sie gerade gesehen hatten. Berichten zufolge lag er mehrere Minuten am Boden, bis er aufstand. Der Flur war nicht gut beleuchtet, was möglicherweise für einige der verschiedenen Versionen der Geschichte verantwortlich war.

Teil II

Als Vader sich erholte, hörte er Orndorff den Leuten erzählen, dass er einen Schlag bekommen habe. Er sah Leute, die ihm auf den Rücken klopften. Dies ärgerte Vader, der später behauptete, wenn er wirklich kämpfen wollte, hätte er ihn sicherlich nicht geschlagen, ihn aufstehen lassen und mit den Armen an seiner Seite stehen lassen. Er war wütend über den Vorwurf, es sei ein Trottel, Orndorff sei nur wenige Zentimeter von seinem Gesicht entfernt und habe ihn gebeten, sein Bestes zu geben. Wie genau, fragte er, war das ein Trottel?

Wenn Vader vorher nicht kämpfen wollte, wollte er es jetzt auf jeden Fall.

Er trat die Tür zum Zimmer des Agenten ein, wo Orndorff war. Bischoff war nicht da, aber Tony Schiavone und möglicherweise ein paar andere Agenten. Vader fragte Orndorff, ob er den Kampf beenden wolle, Er habe noch keinen einzigen Schlag geworfen, und dass sie auf dem Parkplatz nach draußen gehen könnten. Orndorff gab nicht nach, aber die Agenten versuchten, weitere körperliche Gewalt zu verhindern. Vader rief ihn immer wieder an, und schließlich gingen die beiden wieder los.

Es ist nicht klar, ob dies im Zimmer des Agenten oder draußen auf dem Flur geschah. Vader behauptete, Orndorff habe einen Schlag geworfen, den er geblockt hatte, und brachte ihn wieder in eine Frontverriegelung, bis Meng, wer war für einen Hot Dog ausgegangen, kam vorbei, um es aufzubrechen. Andere Versionen sagten, die beiden handelten Schläge, Orndorff bekam ein blaues Auge und eine blutige Lippe, und Vaders Gesicht wurde mehr durcheinander gebracht, als es vorbei war.

Was wirklich passiert ist, eindeutig warf Vader ein paar Schläge, weil Orndorff Schäden an seinem Gesicht hatte. In einem Interview Jahre später, Orndorff gab zu, dass Vader ihn ein paar Mal erwischt hatte. Wenn Vaders Gesicht schlechter aussah als zuvor, bekam Orndorff entweder auch ein paar Schüsse, oder sein Gesicht schwoll von den ersten Tritten früher weiter an. Egal, es war zu diesem Zeitpunkt vorbei. Vader erzählte Meng später, warum er Orndorff wieder verfolgt hatte, und Meng sagte, wenn er das gewusst hätte, hätte er es nicht aufgebrochen. Und wenn er es nicht getan hätte, hätte Orndorff ihm viel schlimmeren Schaden zugefügt.

Orndorff konnte noch am selben Tag beim Taping ein Squashmatch machen. Vader wurde nach Hause geschickt, nachdem er ins Krankenhaus gegangen war, da er den ersten Schlag geworfen hatte. Er wurde später entlassen und beraubte ihn eines Vertrages, der ihm bis ’98 oder ’99 fast $ 750.000 pro Jahr zahlte. Diese Zahl wäre sicherlich gestiegen, als Nitro auf den Boden ging und die PPV-Kaufpreise stiegen, und Vader wäre ein entscheidender Teil der frühen Montagabend-Kriege gewesen. Er ging schließlich zum WWF und war dort ein Topstar, aber es dauerte nicht lange und er verdiente nicht annähernd so viel Geld wie mit WCW. Orndorff blieb schließlich fünf erfolgreiche Jahre hinter der Bühne bei der Firma.

Die Folgen

Vader entschuldigte sich bei allen, nachdem es passiert war, als er erkannte, dass er in der Blase war und eine Menge Geld verlieren würde. Auf Nitro erwähnten die Ansager nie Vaders Namen, und der zurückkehrende Lex Luger war das ganze Gerede in der Firma. Orndorff seinerseits sagte, er habe kein Problem damit, dass Vader zurückkomme, und wollte seiner Rückkehr nicht im Wege stehen.

Die beiden sahen sich viele Jahre später bei einer Autogrammshow, zu diesem Zeitpunkt hatte Orndorff Kehlkopfkrebs und konnte nicht sprechen. Er kam zu Vader und die beiden umarmten sich, wobei Orndorff auf seine Kehle zeigte, um ihn wissen zu lassen, dass er mit ihm sprechen wollte, aber nicht konnte.

Das Vermächtnis

Im Laufe der Jahre ist die Legende des Kampfes gewachsen, um Orndorff als Helden und Vader als Bösewicht zu malen. Vader hat die Verantwortung dafür übernommen, Orndorff die Hände aufzulegen, und gesagt, egal was zu ihm gesagt wurde und wie sehr er ihn anstachelte, Es war falsch, ihn zu schlagen. Er bedauerte den Vorfall und sagte, es habe ihn viel Geld gekostet. Er gab zu, damals viel getrunken zu haben, und hat heute keine harten Gefühle ihm gegenüber.

Die Geschichte war Vader gegenüber immer unfair. Er war sicherlich im Unrecht, ihn geschlagen zu haben, und hätte sicher gerügt werden sollen. Orndorff lag jedoch auch falsch, weil er Vader antagonisierte und ihn herausforderte und ihn bat, sein Bestes zu geben. Er hätte auch gerügt werden sollen. Er brachte Vader in eine Position, in der er nicht zurückweichen konnte, weil es vor den Jungs war und er den Respekt dafür verloren hätte, nichts zu tun, selbst wenn er es nicht hätte tun sollen. Bischoff war auch dafür verantwortlich, das Missverständnis überhaupt erst verursacht zu haben. Während niemand Bischoff dafür bestrafen würde, hätte er die Schuld mehr akzeptieren und Vader bleiben lassen sollen. Eine einfache Geldstrafe hätte beiden Jungs eine Lektion erteilt und WCW erlaubt, Vader zu benutzen, anstatt ihn zum Wettbewerb zu schicken. Wie es war, blühte WCW in seiner Abwesenheit sowieso. Still Vader gegen Kevin Nash, Scott, Hall, the Giant und Goldberg wären große Geldspiele gewesen, die sie verpasst hätten.

Hat Vader wirklich beschlossen, sich nicht zu wehren? Oder war es eine Möglichkeit, angesichts der Tatsache, dass Orndorff zum Helden gekrönt wurde, das Gesicht zu wahren? Höchstwahrscheinlich ist Vader nach dem ersten Schlag auf die Brust eingefroren, und es gibt keine andere Erklärung dafür, warum er ihm nicht nachgegangen ist, anstatt nur da zu stehen und ihn nicht zurückzuschlagen. Orndorff wehrte sich wahrscheinlich härter als erwartet, was ihn verblüffte. Und als er merkte, wie es zu den Jungs kam, hatte er wahrscheinlich das Bedürfnis, sich selbst zu erlösen, was wahrscheinlich nicht funktionierte, da sich die meisten Leute jetzt nur noch an den ersten Teil der Geschichte mit den Duschschuhen erinnern. Bobby Heenan scherzte sogar Jahre später in einer WWE Hall of Fame darüber und sagte, es klang wie eine Runde Applaus, als Orndorff ihn mit den Duschschuhen trat.

Sicherlich hätte Vader ihn im Nachhinein nicht getroffen. Wenn er jedoch gewusst hätte, dass er nach dem ersten Schlag gefeuert worden wäre, wäre er wahrscheinlich viel aggressiver gewesen und hätte Orndorff nicht aufstehen lassen. Und er hätte sich sicherlich mehr gewehrt, als Orndorff anfing, ihn zurückzuschlagen.

Der ganze Vorfall war ein großer Nachteil für Vader, und seine Karriere erholte sich nie. Vader war sehr schlau mit seinen persönlichen Geschäften und Finanzen, und dieser Kampf kostete ihn teuer. Und er weiß es.

Orndorff bespricht den Kampf:

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