Paul Julius Reuter

Der Kommunikationspionier Paul Julius Reuter (1816-1899) nutzte die rohe Technologie des Telegraphen, um einen der ersten internationalen Nachrichtendienste der Welt zu schaffen. Die von ihm gegründete Nachrichtenagentur Reuters etablierte das Modell für die schnelle Übertragung von Nachrichten auf der ganzen Welt. Es ist eines der effektivsten, innovativsten und angesehensten Kommunikationsunternehmen geblieben.

Reuter wurde am 21.Juli 1816 in Kassel, Kurhessen, geboren. Seine jüdischen Eltern nannten ihn Israel Beer Josaphat. Als junger Mann arbeitete er als Angestellter bei der Bank seines Onkels in Göttingen. In der Bank lernte er Carl Friedrich Gauß kennen, einen bekannten Mathematiker und Physiker, der ein Pionier bei der Anwendung der mathematischen Theorie auf Elektrizität und Magnetismus war. An der Universität Göttingen war Gauß Professor und Direktor der Sternwarte. Gauß experimentierte mit dem elektrischen Telegraphen, und Josaphat entwickelte ein großes Interesse an der Telegraphie. Josaphat begann zu überlegen, wie man die neue Technologie nutzen könnte, um die Kommunikation auf der ganzen Welt zu verbessern.

Im Oktober 1845 zog Josaphat nach England, wo er sich zunächst Joseph Josaphat nannte. Innerhalb weniger Wochen konvertierte er zum Christentum und nahm bei seiner Taufe am 16.November 1845 während einer Zeremonie in der St. George’s German Lutheran Chapel in London den Namen Paul Julius Reuter an. Sieben Tage später heiratete Reuter Ida Maria Elizabeth Clementine Magnus in derselben Kirche.

Brückenschlag

Reuter kehrte bald nach Deutschland zurück. 1847 wurde er Gesellschafter der Berliner Buchhandlung Reuter und Stargardt und trat in einen kleinen Verlag ein. Reuter veröffentlichte mehrere politische Broschüren, die den Zorn der deutschen Behörden hervorriefen. Unter dem Druck deutscher Führer zog er 1848 nach Paris.

In Paris begann Reuter, Zeitungs- und Wirtschaftsartikel ins Deutsche zu übersetzen und kurze Auszüge nach Deutschland zu versenden. Diese Nachrichtenagentur scheiterte nach mehreren Monaten an den strengen Vorschriften der französischen Regierung. Anschließend arbeitete er in Paris als Übersetzer für die Nachrichtenagentur Havas.

1850 war Reuter wieder in Deutschland, wo er in Aachen eine weitere Nachrichtenagentur gründete. Im April 1850 schloss er mit Heinrich Geller einen Vertrag über die Gründung eines Brieftaubendienstes zur Übermittlung von Nachrichten und Aktienkursen zwischen Aachen, wo die deutschen Telegrafenlinien endeten, und Belgien. Obwohl sein Dienst als “Taubenpost” bekannt war, verwendete er sowohl zentrale telegraphische Übertragung als auch Brieftauben. Der Dienst wurde ein Jahr lang betrieben, bis die telegrafische Lücke zwischen den beiden Nationen geschlossen wurde.

Im Juni 1851 kehrte Reuter mit seiner Familie nach London zurück und wurde bald britischer Staatsbürger. Am 10.Oktober 1851 gründete er ein Telegrafenbüro in den I Royal Exchange Buildings in der Nähe der London Stock Exchange. Von diesem Ort aus übertrug er Börsennotierungen zwischen London und Paris mit dem neuen Telegraphenkabel Calais-Dover unter dem Ärmelkanal. Reuter erkannte die Notwendigkeit eines Nachrichtendienstes und arbeitete die nächsten sieben Jahre hart daran, die Agentur aufzubauen und seine Dienste für Zeitungen zu bewerben. Anfangs beschränkte sich der größte Teil seiner Arbeit auf kommerzielle Telegramme. 1858 überzeugte er die London Times und mehrere andere englische Zeitungen, seinen Dienst zu abonnieren und seine Nachrichtensendungen zu veröffentlichen. Bald wurde seine Nachrichtenagentur Reuters für die britische Presse unverzichtbar.

Internationaler Erfolg

Reuter erwarb sich schnell einen guten Ruf für seinen Dienst, indem er mehrere exklusive Geschichten berichtete. 1859 übermittelte er den Text einer Rede Napoleons III. vor dem österreichisch-französischen piemontesischen Krieg in Italien. Die Agentur erweiterte ihren Service bald auf die gesamte britische Presse. Reuters anhaltende Erfolge brachten ihm die Aufmerksamkeit der höchsten Regierungsebenen. 1861 wurde Reuter am Hof von Königin Victoria von Premierminister Lord Palmerston vorgestellt.

Am 26. April 1865 brachte Reuters als erste Nachrichtenagentur die Nachricht von der Ermordung von Präsident Abraham Lincoln in den Vereinigten Staaten der europäischen Öffentlichkeit. Später in diesem Jahr eröffnete Reuter die erste Nachrichtenagentur außerhalb Europas in Alexandria, Ägypten. Mit seinen schnell wachsenden Diensten in ganz Europa verlegte Reuter seine eigenen Telegraphenkabel über die Nordsee nach Deutschland und Frankreich. Reuters begann dann, den Vereinigten Staaten zu dienen. Bis 1872 erreichte die Agentur den Fernen Osten und expandierte 1874 nach Südamerika.

Als die Welt der Nachrichtenübertragung wuchs, kämpfte Reuter mit zwei Hauptkonkurrenten, der Havas Agency aus Frankreich und Wolff aus Deutschland. Am 17. Januar 1870, nach vielen Jahren der Rivalität, setzten Reuters und seine Konkurrenten Grundregeln für den weltweiten Austausch von Nachrichten, indem sie Rasen aufteilten. Die territorialen Unterteilungen ermöglichten Reuters, Havas und Wolff die ausschließliche Kontrolle über ihre eigenen Länder und wiesen jedem von ihnen Teile Europas und Südamerikas zu. Viele Jahre lang genossen die drei Agenturen ein gemeinsames Monopol auf globale Nachrichtendienste.

1871 wurde Reuter vom Herzog von Sachsen-Coburg-Gotha zum Freiherrn ernannt. Später erhielt er den gleichen Rang in England. Reuters wandelte seine Nachrichtenagentur in eine Aktiengesellschaft um, deren Geschäftsführer er bis 1878 blieb, als er in den Ruhestand ging und durch seinen Sohn Herbert ersetzt wurde.

Sah die Zukunft der Nachrichten voraus

Auch nach seiner Pensionierung blieb Reuter aktiv, da die von ihm gegründete Nachrichtenagentur weiter wuchs und florierte. Im Jahr 1883 begann Reuter, Nachrichten elektrisch an Londoner Zeitungen mit einem Säulendrucker zu übertragen — eine frühe Version eines “News Wire” oder “Ticker”, der in Nachrichtenredaktionen weltweit üblich werden sollte.

Reuters Sinn für die Wichtigkeit einer klaren, prägnanten und zeitnahen Verbreitung der Nachrichten wird in einem Memo von 1883 zusammengefasst, das er an seine Korrespondenten und Agenten sandte. In dem Memo forderte er die Übermittlung von Nachrichten, die “Brände, Explosionen, Überschwemmungen, Überschwemmungen, Eisenbahnunfälle, zerstörerische Stürme, Erdbeben, Schiffswracks mit Todesfolge, Unfälle mit Kriegsschiffen und Postdampfern, Straßenunruhen schwerwiegenden Charakters, Störungen durch Streiks, Duelle zwischen, und Selbstmorde an bedeutenden Personen, sozial oder politisch, und Morde mit sensationellem oder grausamem Charakter. Es wird darum gebeten, dass die nackten Tatsachen zuerst mit größter Schnelligkeit telegraphiert werden und so bald wie möglich danach eine beschreibende Darstellung, die der Schwere des Vorfalls angemessen ist.” Mit diesem Memo legte er die Grundregeln fest, denen zukünftige Nachrichtenagenturen folgten.

Reuter starb am 25.Februar 1899 in seiner Villa Reuter in Nizza. Sein Unternehmen baute nach seinem Tod weiter auf seinem anfänglichen Erfolg auf. Im Jahr 1923 war Reuters Pionier bei der Verwendung von Radio, um Nachrichten international zu senden. 1925 übernahm die britische Presseagentur The Press Association die Mehrheitsbeteiligung an Reuters, Ltd. 1941 wurde der Reuter Trust gegründet, um die Neutralität und Unabhängigkeit von Reuters zu gewährleisten. Am 25.Februar 1999 gedachte die Nachrichtenagentur Reuters des 100.Todestages ihres Gründers mit der Verleihung eines Hochschulpreises in Deutschland.

Bücher

Columbia Encyclopedia, Fünfte Ausgabe, 1993.

Julius Reuter und sein Sohn Herbert Reuter, Reuters News Pictures Service, 1999.

Merriam-Websters Biographisches Wörterbuch, Merriam-Webster, Inc., 1995.

Online

“An 1883 memo,” Reuters Geschichte,http://about.reuters.com/investormedia/company-info/memo.asp (Dezember 11, 2000).

“Gründung und frühe Entwicklung”, Reuters History,http://about.reuters.com/investormedia/company-info/history.asp (11. Dezember 2000).

“Meilensteine im Leben von Paul Julius Reuter”, Reuters History,http://about.reuters.com/investormedia/company-info/milestones.asp (11. Dezember 2000).

“Reuter, Paul Julius, Baron (Freiherr) von,” Britannica.com, http://britanica.co..b/article/9/0,5716,64949+1,00.html (24.November 2000).

“Reuter, Paul Julius, Baron von,” Microsoft Encarta On line Encyclopedia 2000,http://encarta.msn.com (17.November 2000). □

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