Paul Coulombe: Beyond the Pinnacle

TEIL 1: Lewistons Mega-Millionär spricht über Wodka, Risiko, Umzug nach Southport und Aufrütteln der Einheimischen

Anmerkung des Herausgebers: Letzte Woche, drei Jahre nachdem er White Rock Distilleries verkauft hatte, stimmte Paul Coulombe aus Lewiston einem Interview zu, das uns unerwarteten Zugang zu seinem Haus, seinen Immobilien, seiner Geschichte und seinen Plänen in der Boothbay-Gegend bot.

Vor zehn Jahren, im Jahr 2005, stand Paul Coulombe in der Lagerhalle der White Rock Distilleries in Lewiston und bat seine Arbeiter, ihm zu vertrauen.

Keine Kleinigkeit.

Er kannte sie nicht, sie kannten ihn nicht. Er war der Boss, der die ganze Zeit unterwegs war.

Coulombe hatte gerade einen Kredit in Höhe von 85 Millionen Dollar aufgenommen, um den Rest seiner Familie aus dem Unternehmen zu kaufen. In derselben Woche entließ er das gesamte Managementteam und ernannte seinen treuen stellvertretenden Präsidenten, weil, er sagte, es gab sonst niemanden mehr zu nennen.

“Ich sagte allen Leuten, ich sagte: ‘Weißt du, ich bin bereit, alles zu riskieren'”, sagte Coulomb, 62. “Ich habe meinen Hals auf der Linie. Ich habe kein Vermögen, also gehe ich hier das ganze Risiko ein, aber ich glaube daran. Ich glaube an dich und ich glaube an mich. Also musst du mit mir mitfahren, es sei denn, du willst es nicht.’ Jeder hat es durchgehalten. Sie waren aufgeregt, aber nervös, obwohl, und ich war, zu. Wir waren alle nervös.”

Ein paar geschickte Schritte und Investitionen später startete die Drei-Oliven-Wodka-Linie des Unternehmens.

Dann kam Pinnacle Whipped Vodka, der 90 Tage nach der Veröffentlichung zum meistverkauften aromatisierten Wodka der Welt aufstieg – ohne einen Cent für Werbung auszugeben.

Sieben Jahre nachdem er die Kontrolle über White Rock übernommen hatte, verkaufte Coulombe die Firma Lewiston, die sein Vater 1970 für 100.000 Dollar gekauft hatte. Die Summe ergibt sich aus zwei separaten Verkäufen: mehr als 1 Milliarde US-Dollar.

“Das habe ich mir in meiner wildesten Vorstellung nicht vorgestellt”, sagte er.

Die Arbeiter, die alle für die Fahrt geblieben waren, nahmen einen Bonus im Wert von ein bis zwei Jahren Gehalt mit nach Hause.

Coulomb verbringt heute das halbe Jahr in Florida. Sein Zuhause in der anderen Hälfte des Jahres ist eine Stunde von Lewiston in Southport entfernt, in einem 30 Millionen Dollar teuren Herrenhaus am Meer, das er auf Pratt’s Island in der Nähe von Boothbay gebaut hat. Die Küche ist Wand-zu-Wand-Fenster. Es gibt 37 diskret aufgehängte Fernseher und so viel Marmor, dass es dauerte 15 Männer vier Jahre, um es zu installieren.

Sein aktuelles Projekt: eine Renovierung und Sanierung eines lokalen Golfplatzes im Wert von rund 74 Millionen US-Dollar, den er 2012 widerwillig für 1,4 Millionen US-Dollar aus der Insolvenz kaufte. Coulombe hat ganze Wohnstraßen gekauft und verlegt, und er schaut in andere Teile der Stadt, um mehr Immobilien für die zukünftige Entwicklung zu kaufen.

Er ist eindeutig immer noch ein Fan des mutigen Schrittes — und in vielerlei Hinsicht bittet er jetzt die Leute hier, ihm zu vertrauen.

Keine Kleinigkeit.

Als er zum ersten Mal anbot, Southports baufälliges Rathaus und Kai von 1777 zu retten, lehnten ihn die Bürger ab. Mehrfach. Wie er es beschreibt, hätten sie lieber riskiert, dass es zusammenbricht, als Coulombe zu helfen.

“Ich dachte: ‘Wow, das scheint mir einfach so ein Fehler zu sein’, und ich war neu; Ich war gerade in die Stadt gezogen, also hatte ich keine Stellung und ich war von weit weg, ich war von Lewiston”, sagte er. “Wenn du nicht aus Southport kommst, bist du von auswärts. So ist es eben.”

Coulombe wurde letzten Monat im Boston Magazine aufgespießt (“Hat Boothbay ein Wodka-Problem?”) in einem Artikel, der seinen Pinnacle Whipped Vodka als “alles andere als ungenießbar” bezeichnete, beschrieb er ihn als “von Rich-Jerk Central Casting” und stellte die Leute in Southport, Boothbay und Boothbay Harbor entweder als gegen ihn oder als Sauger auf.

Er besteht darauf, dass die Geschichte voller Fehler ist und dass seine Beziehung zu den Städten nicht so umstritten ist.

“Jeder hat den Artikel gesehen; schlechte Nachrichten verbreiten sich anscheinend schnell”, sagte Coulombe. “Es ist einfach nicht wahr.”

Bet Finocchiaro, der Besitzer von Bet’s Fish Fry in Boothbay, der in der Bostoner Geschichte als “der größte Dorn in seiner Seite” bezeichnet wurde, stimmte Coulombe zu. Die Geschichte war eine “Hexenjagd”, sagte sie.

“Ich glaube, sie haben versucht, Paul aus Boston Ärger zu bereiten, und ich weiß nicht warum”, sagte sie. “Ich weiß, dass sie mich falsch zitiert haben, und wenn sie es getan haben, müssen sie ihn haben.”

Die meisten Verleumdungen, sagte sie, kommen nicht von Einheimischen. “Es sind die Reichen, die sich Sorgen machen, dass jemand anderes reicher sein könnte. Er gibt sein Geld in unserer Stadt aus und sie haben nicht das Geld, um es in unserer Stadt auszugeben, also jagen sie ihn. Das ist nur meine Meinung, aber ich habe es schon einmal in meinem Leben gesehen.”

Weit davon entfernt, der größte Dorn zu sein, ist seine Seite, Finocchiaro ist eigentlich ein Fan. Sie ist mit seinen langfristigen Plänen an Bord, die wirtschaftliche Entwicklung anzukurbeln und den Tourismus anzukurbeln. Ihr 23-jähriger Fisch- und Pommes-Stand ist nur wenige Meter von seinem Golfplatz entfernt; Mehr Touristen bedeuten mehr Geschäft.

Bauarbeiter im Country Club, die jetzt jeden Tag zum Mittagessen kommen, haben ihr erzählt, wie Coulombe die Nebengebäude, die einst den Platz säumten, durch klimatisierte, mit Granit und Marmor ausgekleidete Bungalows ersetzte.

“Sie können mich dazu zitieren: “Was für ein großartiger Ort zum Pinkeln”, sagte Finocchiaro.

‘Go get ’em’

Coulombe wurde im St. Mary’s Regional Medical Center geboren. (Er und drei Geschwister haben dort 2008 eine Spende in Höhe von 1,3 Millionen US—Dollar geleistet — die größte in der Geschichte des Krankenhauses -, die die neue Notaufnahme nach ihrer Mutter Cecile benannte. Als er aufwuchs, arbeitete sein Vater Roland als Leiter der Bates Mill’s Hill Division, bis er 1966 die Chance auf einen Job in Venezuela nutzte.

Die Familie lebte vier Jahre in Südamerika und zog zurück, als Coulomb ein Junior in der High School war.

“Venezuela könnte Mars gewesen sein, weil es so abgelegen war”, sagte er. “Das könnte hilfreich gewesen sein, um zumindest meine Augen für etwas anderes zu öffnen.”

Seine Mutter, eine gebürtige Lewistonerin, war mit dem Abenteuer fertig. Sie wollte, dass ihre Kinder hier aufwachsen.

“(Mein Vater) war arbeitslos und suchte einen Job”, sagte Coulombe. “Er wollte ein Geschäft kaufen, also kaufte er White Rock. Er wusste überhaupt nichts, Null (über Abfüllung), aber es war in Lewiston, das war der Hauptgrund. Weil meine Mutter anscheinend einen gewissen Einfluss auf ihn hatte; Mütter können das.”

Die kleine Abfüllanlage machte Low-End-Gold Crown Wodka, Whisky, Gin und eine Marke von Dessertweinen zum Verkauf in Maine.

“Es war nur er, meine Mutter und eine Teilzeit-Rentnerin, also war es, gelinde gesagt, ein wirklich kleines Unternehmen”, sagte Coulombe. “Das war die ganze Firma.”

Als Coulomb 1975 seinen Abschluss an der University of Maine machte, hatte sein Vater einen konkurrierenden Abfüller in Lewiston für 1 Million Dollar gekauft, Lawrence & Co., zu deren Verkaufsgebieten Neuengland und Ohio gehörten. Coulombe nahm einen direkten Provisionsverkaufsjob bei White Rock an und ging nach Ohio, um die Marken in den Nachbarstaaten auszubauen.

“Ich wollte unabhängig sein; ich war eine Art schwarzes Schaf der Familie”, sagte Coulombe. “Für mich war es perfekt. Ich habe für mich selbst gearbeitet, meine eigenen Ausgaben bezahlt. Ich muss niemandem wirklich antworten.”

Er machte sich auf den Weg. Sein Bruder Dennis half den Tag zu Tag laufen. White Rock kaufte mehr Konkurrenten und wuchs und wuchs.

“Mein Bruder war wirklich gut in dem, was er tat, ein Insider, der die Operationen leitete, neue Gebäude baute und das Geschäft ausbaute”, sagte Coulombe. “Ich habe versucht, Umsatz und Umsatz zu steigern, also haben wir ein gutes Team gebildet.”

Er lacht jetzt, sagte er, wenn die Leute ihm zu seinem Erfolg über Nacht gratulieren.

“Ich habe 80 oder 100 Stunden pro Woche gearbeitet; Ich war 20 Jahre lang nicht zu Hause”, sagte Coulombe. “Ich bin jeden Tag gereist. Ich ging in jede Stadt in Amerika, jede Stadt in Amerika, fast jedes Restaurant und jede Bar in Amerika; Ich sah jeden kleinen Winkel überall. Und weltweit. Es geschah nicht hinter einem Schreibtisch in Lewiston, Maine. Sie kommen nicht zu dir; du musst sie holen gehen.”

Erfolg, Umsatz

Nachdem sein Vater in den Ruhestand getreten war, wurde Coulombe 1995 CEO von White Rock. Zehn Jahre später verkauften Familienmitglieder ihre Anteile an Coulombe.

“Ich dachte, dass wir viel größer werden könnten, als wir waren, aber ich war der einzige in der Familie, der diese Vision hatte. Oder bereit, dieses Risiko einzugehen “, sagte er. “Ich wollte jeden Dollar, den wir jemals verdient haben, wieder in das Geschäft investieren, das war nur meine Philosophie. Ich wollte keine schicken Autos fahren oder schicke Häuser haben, ich wollte das Geschäft so groß wie möglich machen. Ich konnte es sehen, und sie waren nicht einverstanden. Jeder hat ein Recht auf seine eigene Philosophie.”

Also waren alle anderen draußen, nachdem er Millionen für ihre Aktien bezahlt hatte. Er war dabei. Arbeiter angeschnallt.

Der erste große Erfolg allein: der süße Geschmack von Kirsch- und Traubenwodka.

White Rock hatte bereits Three Olives Vodka auf den Markt gebracht, seine erste aromatisierte Linie, bevor Coulombe 2005 seine Familie aufkaufte, aber der Umsatz war noch nicht gestiegen. Der rohe Wodka für die Marke wurde aus England importiert. Er aromatisierte und füllte es in Lewiston in Flaschen ab, die in Frankreich von Hand bemalt wurden. Nachdem die Barkeeper in Cleveland 2004 mit Funky Cherry and Grape “Bombs” (Aufnahmen des Trauben- oder Kirschwodkas mit Red Bull) damit experimentierten, wurde es laut Coulombe die Nummer 1 unter den Wodka-Verkäufen in Ohio. Es hat sich herumgesprochen. Der Verkauf nahm zu. Schließlich verkauften sich drei Oliven wie verrückt.

“Englischer Wodka wurde von niemandem importiert”, sagte Coulombe. “Der Typ, der Grey Goose erschaffen hat, und ich waren beste Freunde und ich habe gesehen, was er tat. Er ist nicht wirklich den Geschmacksweg gegangen, ich habe versucht, etwas anderes zu machen.”

Obwohl er den Preis zu diesem Zeitpunkt nicht bekannt gab, verkaufte Coulombe die Marke 2007 für 400 Millionen US-Dollar an Proximo Spirits.

“Ich hatte viele Schulden, um die Familie aufzukaufen”, sagte er. “Ich war bis zu meinen Augäpfeln im Sprunggelenk. Am Ende verkaufte ich, um mir etwas Erleichterung zu verschaffen. Ich habe die gleiche Rede gehalten: Du hast einmal an mich geglaubt, du musst wieder an mich glauben. Und ich verkaufe es, um uns finanziell stärker zu machen.”

Aber die Erleichterung war vorübergehend. Drei Oliven machten die Hälfte des Umsatzes des Unternehmens aus. Coulombe beschrieb White Rock als “Geld zu verlieren und Blutungen schlecht.” Er musste das wieder gutmachen, schnell.

Dann kam die Rezession.

Das stellte sich für White Rock als eine sehr gute Sache heraus.

“Die Leute tranken immer noch, aber sie tranken zu Hause in ’08 und ’09”, sagte er.

Die Verbraucher bemerkten, dass Pinnacle, das 2003 debütierte, seinen aus Frankreich importierten Rohwodka, der wiederum in Lewiston aromatisiert und abgefüllt wurde, einen niedrigeren Preis und eine höhere Importquote hatte. “Sie wollten etwas, das sie auf ihre Theke legen und sich nicht schämen konnten. Es war genau das richtige Produkt zur richtigen Zeit.”

Pinnacle Whipped, eine von Dutzenden von Pinnacle-Geschmacksrichtungen, wurde 2010 zu einem Liebling der sozialen Medien und verkaufte laut Coulombe in 90 Tagen 1 Million Hüllen.

“Es ist einfach verrückt geworden”, sagte er. “Absolut Citron war die Nr. 1 aromatisierter Wodka in der Welt zu der Zeit. Wir bliesen an ihnen vorbei. Wir haben mehr verkauft als alle anderen Geschmacksrichtungen zusammen. Ich verbrachte Millionen von Dollar in Lewiston auf Tanks und Ausrüstung und Abfüllanlagen. Meine Händler, die ich hatte (kaufen) LKW-Ladungen bestellten Backup-LKW-Ladungen innerhalb von zwei Wochen.”

Ironischerweise, als sein Marketing-Team ihn anfangs auf den Schlagsahne-Geschmack gebracht hatte, hatte er gesagt, vergiss es und schließe seine Bürotür. Sie hatten bereits 36 Geschmacksrichtungen. Das war reichlich.

Die Frauen gingen zurück und bestanden darauf, dass sie gehen würden, sobald er einen Schluck nahm.

“Ich dachte: ‘Oh mein Gott, das ist das Beste, was ich je in meinem Leben probiert habe. Lass uns morgen früh eine Million Fälle machen, lass uns auf Hochtouren gehen “, sagte er. Sie taten es, und es tat es. “Es ging viral. Ich war zu dieser Zeit 35 Jahre im Geschäft und hatte noch nie etwas von irgendjemandem gesehen oder gesehen, geschweige denn Alkohol, irgendetwas, das so abhob. Ich konnte es nicht glauben. Das hat gezeigt, wie wichtig ein Fahrzeug (Social Media) sein kann.”

Er hatte einen außer Kontrolle geratenen Erfolg.

Und eine schwere Entscheidung: Coulombes inoffizieller Geschäftspartner, ein Mann, mit dem er 37 Jahre lang Brainstorming betrieben und Strategien entwickelt hatte, sagte Coulombe unerwartet, er wolle in Rente gehen.

“Seine Rede war: ‘Paul, wir hatten Glück. Ich meine, wir haben hart gearbeitet, aber wir hatten Glück, und ich weiß nicht, wie viel Glück wir noch bekommen können. Und wir sind direkt an unserem – entschuldigen Sie das Wortspiel – Höhepunkt. Ich sehe Schlagsahne (Pinnacle) ein wenig rutschen, weil es muss. Ich bin es leid zu reisen; Ich bin es leid, verprügelt zu werden “, erinnerte sich Coulombe. “Er sagte:’Ich denke, wir können das Geschäft für einen erheblichen Betrag verkaufen. Und warum nicht rausgehen, solange das Wetter gut ist?’ Ich dachte ein paar Monate darüber nach und dachte: ‘Ja, ich bin es auch leid.”

Coulombe sagte, sein einziges Kind – Tochter Michelle, die im Vertrieb bei White Rock arbeitete – habe ihm bereits Jahre zuvor mitgeteilt, dass sie kein Interesse daran habe, das Unternehmen zu übernehmen. Sie wollte gehen und Kinder großziehen.

2011 machte er sich daran, einen Käufer zu finden. Coulombe sagte, er dachte, White Rock könnte für $ 50 Millionen oder $ 100 Millionen verkaufen. Das wäre ein Erfolg gewesen.

Jim Beam kaufte das Unternehmen für 605 Millionen US-Dollar in einem Deal, den er persönlich mit dem Vorstand und dem CEO ausgehandelt hatte.

“Das war wirklich lustig, nervenaufreibend, aber lustig. Wirklich Spaß “, sagte Coulombe.

Im April 2012 versammelte er die 250 Mitarbeiter ein letztes Mal.

“Ich denke, die härteste Rede, die ich jemals in meinem Leben halten musste, war, vor allen zu stehen und ihnen zu sagen, dass ich ausverkauft war”, sagte er. “Ich kannte diese Leute. Ich hatte Angst vor der Reaktion. Ich wusste nicht, ob ich faule Tomaten auf mich werfen würde.”

Es lief besser als erhofft, der Schlag wurde durch diese Boni gemildert.

“Frauen kamen auf mich zu und umarmten mich. Sie waren fantastisch “, sagte er. “Ich war bereit, es zu beenden und zu etwas anderem überzugehen; Ich hätte nicht gedacht, dass es ein Country Club sein würde. Ich hatte keine Ahnung davon.”

Morgen: Leben in Boothbay – das Herrenhaus, das kleine 75-Millionen-Dollar-Country-Club-Projekt und das Gefühl, von weit weg zu sein.

Cabana Boy’s secret (bis jetzt)

Im Jahr 2001 machte Cabana Boy Wellen.

Der Rum wurde im Wall Street Journal als Crossover-Phänomen geschrieben: Entworfen von White Rock Distilleries, um weibliche Käufer anzulocken, Es wurde unerwartet ein Hit in der Schwulengemeinschaft mit seinen Strandgrafiken.

“Es war eine meiner ersten Marken, die ich tatsächlich Geld ausgegeben national Werbung und bekam Plakate landesweit in Florida, weil ich dachte,, ‘Florida ist die Nr. 1 Rum-Markt in den Vereinigten Staaten.” Es ist immer noch heute”, sagte der ehemalige Besitzer von White Rock, Paul Coulombe.

Von außen sah alles heiß aus.

Innerhalb der Firma Lewiston war es eine andere Geschichte.

“Ich habe mit Cabana Boy eigentlich nie Geld verdient; Ich habe tatsächlich mein Hemd verloren, wenn die Wahrheit bekannt ist “, sagte Coulombe.

Die Spirituosenindustrie habe eine Erfolgsquote von 5 Prozent bei der Einführung neuer Marken, sagte er. White Rock traf 20 Prozent, besser als der Durchschnitt. Aber für Cabana Boy hat der Umsatz nie die Millionen ausgeglichen, die für Werbung und Start-ups ausgegeben wurden. Nach einigen Jahren zog er den Stecker.

Widerwillig.

“Ich habe Glück, dass ich CEO geworden bin”, sagte er. “Ich war irgendwie stur, ein französischer Kanadier aus Lewiston zu sein. Ich dachte, mein Ruf und mein Hintern stünden auf dem Spiel. Vor allem mit der Familie. Ich wurde immer noch beurteilt.”

Interessantes Postscript: Coulombes Tochter war zu dieser Zeit einer der Cabana Boy Bottle Models. Sie haben nicht geheiratet, aber Coulombe hat Kontakt gehalten. “Er ist ein wunderbarer Kerl.”

“Jetzt haben Sie also das wahre Ende der Geschichte”, sagte Coulombe. “Niemand hat diese Geschichte vorher erzählt. Ich glaube, ich habe diese Geschichte noch nie zuvor erzählt.”



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