Ouroboros

Ouroboros

Das Bild einer Schlange oder Schlange (manchmal geflügelt), die durch den Verzehr ihres eigenen Schwanzes einen
ewigen Kreis bildet, wurde in der frühchristlichen Zeit von vielen
Gnostikern übernommen und bleibt unser wichtigstes
heiliges Symbol. Obwohl wir das Kreuz auch als wichtiges
religiöses Symbol betrachten, ist es der Ouroboros, der unsere
visuelle Ikonographie als Gnostiker definiert. Wie in vielen unserer Gebete
und liturgischen Äußerungen erwähnt, glauben wir, dass wir berufen sind, ein
wahrhaft “ouroborisches Volk” zu sein, sowohl individuell als auch kollektiv
als Kirche. Was bedeutet das? Diese Seite wird Ihnen helfen, ein
wenig über die Geschichte und Bedeutung des Symbols zu lernen und eine
ikonographische Interpretation vorzuschlagen, um seine Zentralität für den gnostischen
Glauben zu erklären.
Das Bild des Ouroboros selbst hat Wurzeln in der altägyptischen
Religion und war möglicherweise mehrere hundert
oder sogar tausend Jahre vor der Geburt Christi ein heiliges Symbol in Ägypten. Es ist jedoch
eine interessante und in gewisser Weise verwirrende Tatsache, dass die Ouroboros
und andere Serpentinensymbole ihren Weg in die Kunst und
religiöse Bildsprache vieler vormoderner auf der ganzen Welt gefunden haben, anscheinend
unabhängig voneinander.
Wir sind uns alle des Bildes der Schlange in der Schöpfungsgeschichte
des Buches Genesis bewusst, und eine subversive gnostische Lektüre des Mythos
könnte darauf hindeuten, dass die Schlange der Bringer der Weisheit für Männer und
Frauen ist, was die autokratische und willkürlich tyrannische
Weigerung des “Gottes” in der Geschichte, den Menschen zu erlauben,
sich sogar der Natur der Welt um sie herum bewusst zu
von Gut und Böse”). Dass Schlangen manchmal
als Quellen des Lebens und des Wissens angesehen wurden, wird durch andere
Referenzen wie die wiederkehrende Beziehung zwischen Moses und
Schlangen vorgeschlagen (Moses, als Befreier derer in der Dunkelheit der Sklaverei,
demonstriert seine Macht und Rolle, indem er seinen Stab in eine
Schlange verwandelt, zum Beispiel). In diesem Sinne spielt die Schlange auch eine Rolle
als Hüterin der Weisheit und des ewigen Lebens in mesopotamischen Mythen
wie dem Gilgamesch-Epos. Tausende von Kilometern entfernt spielten Schlangen
eine zentrale Rolle in der religiösen Bildsprache der indianischen
und mesoamerikanischen Kulturen, wie in der Maya-Stadt Chichen Itza,
dem aztekischen Mythos von Queztlcoatl (dem “gefiederten Schlangengott”) und den
bekannten “Schlangenhügeln” nordamerikanischer indigener Völker.
So verwundert es nicht, dass der
Ouroboros in der klassischen griechischen Kultur als Hüter der Tempel der
Göttin der Weisheit, der Athene, galt. Der Begriff “Ouroboros” selbst stammt
aus dem Griechischen, und das Wort beschreibt einfach das Bild und die
mythologische Kreatur als “eine, die ihren eigenen Schwanz verbraucht” oder mehr
einfach “Schwanzfresser.” Es scheint sehr wahrscheinlich, dass der frühe Gnostiker
das Symbol durch griechische Kunst von den früheren
Darstellungen der ägyptischen Ikonographie geerbt hat.
Was ist die visuelle oder symbolische Bildsprache des Ouroboros jenseits seiner
grundlegenden Assoziationen mit der Schlange der Weisheit? Das ewige Leben
, das der Ouroboros (“Schwanzfresser”) erlangt, indem er ständig
seinen eigenen Schwanz verzehrt, ist eine Art bittersüße Meditation über das menschliche
Leben, die die Hoffnung auf die unsterbliche Existenz des Geistes widerspiegelt, während
sich gleichzeitig auf die Zyklen von Geburt, Tod, Schmerz und
Verlust bezieht, die den Kern des physischen Lebens bilden, in dem sich der Geist
befindet.
Der Ouroboros ist ein herausforderndes, paradoxes Symbol, wie das Kreuz,
in dem ein Instrument des Todes zum Lebenszeichen wird. Im Fall
des Ouroboros kommt das ewige Leben der Schlange als kosmisches Wesen
nur mit wiederholten Verzehrungen der Schlange als physisches
Wesen, da sie sich ständig selbst verzehrt. Für uns Gnostiker spricht dies
über das, was Jesus uns gelehrt hat, dass wir, um ewiges Leben zu erlangen,
auf fundamentale Weise einen “Tod für die Welt” und
für die Körperlichkeit erleben müssen – natürlich nicht den körperlichen Tod, den wir alle
irgendwann erleben werden, sondern grundlegender einen geistigen Tod
, in dem wir, wie Lao-Tzu sagen könnte, “unsere Wünsche klein machen”
und sowohl unseren Körper als auch unseren Geist auf die Arbeit der Geist,
durch die grundlegenden gnostischen moralischen Prinzipien der Mäßigung,
richtige Absicht und Nicht-Schaden.
Es geht jedoch noch mehr darum, wie das Bild konstruiert wird,
. Wir werden sofort zu den beiden kontrastierenden Kreisen
hingezogen, die von den Ouroboros gebildet werden – dem inneren Kreis, der durch den Körper der Schlange
begrenzt wird, und dem äußeren Kreis, der sich von der Schlange aus
in die Unendlichkeit jenseits erstreckt. Dadurch wird der Schlangenleib selbst
zu einer Repräsentation der Gnosis, dem Prozess, durch den wir
die Erkenntnis des Geistes in uns selbst, in anderen und
letztendlich in der Gesamtheit Gottes erfahren. Nur wenn wir dem Geheimnis der Schlange
trotzen und uns der Enthüllung geistigen
Wissens öffnen, können wir den Übergang von den Grenzen der physischen Existenz
zur unbegrenzten Existenz des Äons schaffen. Für Gnostiker wie
wie mich, die an Metempsychose oder Reinkarnation glauben (nicht alle
tun dies), gibt es eine zusätzliche Schärfe in diesem Bild, da die konstante
Revolution und Wiedergeburt der Schlange zeigt uns das sich ständig drehende
Rad der Wiedergeburt und Reinkarnation, bis die Freiheit des Äons
erreicht ist, und wir bewegen uns über die Beschränkungen von Raum, Zeit und Form
, während kenne sie.
Aus einer anderen Richtung kann der innere Kreis die Gemeinschaft
anderer Gnostiker repräsentieren. Im “Kreis” oder in der Familie unserer Brüder
und Schwestern in Christus und Sophia finden wir die Unterstützung und die Liebe
, die uns helfen können, die große Kluft zu überbrücken, die große Kluft zu überwinden und
den großen Gipfel der Gnosis zu erklimmen. Nietzsche sagte uns einmal,
erinnere dich: “Wenn du in den Abgrund starrst, starrt der Abgrund
zurück in dich”, und wenn wir uns den Geheimnissen des Kosmos stellen, hilft es uns
, die Gemeinschaft der Mitsuchenden um uns herum zu haben. Der
innere Kreis repräsentiert für uns in der AGCA zuerst unsere Brüder und Schwestern
in der Kirche, dann alle unsere gnostischen Brüder und
Sistren und dann alle, die zum Leben der Gnosis berufen sind, ob sie sich
gnostisch nennen oder nicht, da “Gott keine Parteilichkeit zeigt.”
Schließlich, für diejenigen von Ihnen, die mit meinem persönlichen
Symbol vertraut sind, dem byzantinischen Ouroboros, der mit griechischen alchemistischen
Traditionen verbunden ist (wenn Sie nicht vertraut sind, ist es das Hauptbild auf der
Yahoo-Gruppe), werden Sie sich daran erinnern, dass die Schlange halb schwarz und
halb weiß, halb gefiedert und halb glatt ist. Ich denke, das war ein sehr
kluger Weg für frühe Gnostiker, ihre Sorge um die
Dualitäten, die wir im Leben erleben, darzustellen. Wie uns das Philippusevangelium sagt, sind
Dualitäten wie “Licht” und “Dunkelheit”, “männlich” und “weiblich”, “gut”
und “böse” keine metaphysischen Eigenschaften, sondern instabile Dichotomien
, die sich schließlich in der Ganzheit des Äons auflösen werden – des
Äons, zu dem wir durch die Gnosis gelangen, die der Ouroboros uns verspricht und
ruft uns durch die Zeitalter der menschlichen Zeit.
Br. Matthäus
Apostolischer Vikar
Apostolische Gnostische Kirche in Amerika

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