NORTH AMERICAN PBJ-1J (B-25J) MITCHELL | Flying Leatherneck Historical Foundation – Aviation Museum

Bis Kriegsende wurden fast 10.000 B-25 Mitchell’s auf zwei verschiedenen Produktionslinien gebaut, eine in Kansas und die andere in Kalifornien. Alle Zweige des US-Militärs sowie die Luftstreitkräfte der meisten Alliierten flogen die B-25 während des Zweiten Weltkriegs. Zahlreiche Varianten wurden gebaut und die Zelle konnte an fast jede vom Militär geforderte Mission angepasst werden.

Um die Anforderung an ein Flugzeug mit größerer Reichweite und Schlagkraft als das derzeit verwendete einmotorige Flugzeug zu erfüllen, wurden 706 der zweimotorigen Mitchell-Bomber von der Marine für das US Marine Corps beschafft und als PBJs bezeichnet. Die Marines trainierten insgesamt 16 Bombengeschwader (VMBs), alle in MCAS Cherry Point, North Carolina. Allerdings würden nur sieben Marine-Staffeln schließlich die PBJ im Kampf betreiben. Dies waren VMB-413, VMB-423, VMB 433, VMB-443, VMB-611, VMB-612 und VMB-613. Das erste Geschwader, das sie in den Kampf nahm, war VMB-413, das im März 1944 Rabaul angriff, während VMB-612 Pionierarbeit bei der Verwendung von radargesteuerten Nachtraketenangriffen auf Schiffe vor Saipan leistete.

26 PBJs gingen im Kampf und 19 bei Betriebsunfällen in einer Kampfzone verloren.

Eine der erfolgreichsten Feldmodifikationen, die an den B 25 durchgeführt wurden, waren Umbauten auf schwer bewaffnete Strafer.

Das Grundkonzept für den Strafer scheint mit B-25-Einheiten in Australien entstanden zu sein. Bombenangriffe auf japanische Schiffe in mittlerer Höhe waren nicht so erfolgreich gewesen, da die meisten Bomben ihre Ziele verfehlten. Dies lag zum Teil daran, dass Bombenangriffe in mittlerer und großer Höhe aufgrund unsicherer Winde und Schwierigkeiten beim Sichten inhärenten Genauigkeitsfehlern unterworfen waren, aber auch daran, dass Schiffe die Bomben oft auf sich zukommen sehen konnten und genug Zeit hatten, um aus ihrem Weg zu kommen. General Kenney (Chef der Army Air Forces Southwest Pacific) war der Ansicht, dass die Entwicklung von Skip-Bombing-Techniken eine viel bessere Erfolgschance bieten würde. Bei Skip-Bombenangriffen nähert sich der Pilot dem Zielschiff mit einer Geschwindigkeit von 200 Meilen pro Stunde und in einer Höhe von nicht mehr als 250 Fuß über dem Wasser. Das Loslassen der Bombe in dieser Höhe oder niedriger ließ sie vom Wasser springen und direkt über der Wasserlinie in das Schiff einschlagen, was eine viel bessere Chance auf einen Treffer bot als herkömmliche Bombenangriffe aus mittleren Höhen von
. Diese Technik erforderte jedoch einen direkten Ansatz auf niedriger Ebene gegen intensives Flugabwehrfeuer von schwer bewaffneten Schiffen. Man hatte das Gefühl, dass schwere nach vorne gerichtete Feuerkraft an Bord des angreifenden Flugzeugs benötigt wurde, um diesem Verteidigungsfeuer entgegenzuwirken.

Die PBJ-1J des Museums ist ursprünglich eine USAAF B-25J-30-NC Mitchell, Flugzeugseriennummer 44-86727. Es wurde im Juni 1945 von der Army Air Force (AAF) im North American Aviation Plant in Kansas City angenommen und an die AAF Training Command Advanced Flying School auf der Mather Army Air Force Base in Sacramento, Kalifornien, geschickt. Am Ende des Zweiten Weltkriegs wurde es auf dem Independence Army Air Field in Kansas eingelagert. Es wurde dann 1947 nach Pyote AAF, Texas, verlegt, um für die flugfähige Reservelagerung genutzt zu werden. Am 18. November 1951 wurde es an Air Material Command in Brookley AFB in Mobile, Alabama in Vorbereitung auf die Übertragung an die Royal Canadian Air Force übertragen. Es wurde dann nach Norden nach Saskatchewan und dem 406 Squadron bei RCAF Saskatoon geflogen. Es diente dann mit der No. 1 Advanced Flying School auch bei RCAF Station Saskatoon, gefolgt von der No. 2 Air Flying School bei RCAF Station Winnipeg, bevor sie in inaktive Reserve bei RCAF Lincoln Park, Alberta platziert wurde. Im Mai 1962 wurde es an Woods Body Shop in Lewistown, Montana verkauft, verbrachte dann die nächsten 16 Jahre mit verschiedenen Eigentümern in den Vereinigten Staaten und führte verschiedene Jobs aus, darunter Lufttankwagen und meteorologische Forschung. 1978 wurde es Eigentum des Marine Corps Museum in Quantico, VA. 1987 wurde es an das Flying Leatherneck Aviation Museum ausgeliehen.

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