Jeschow, Nikolai (1895-1940)

BIBLIOGRAPHIE

Sowjetischer Politiker.

Nikolai Iwanowitsch Jeschow wurde in Marijampole, Litauen, als extrem kleiner Sohn einfacher Eltern geboren. Nach der Oktoberrevolution von 1917 begann er eine Karriere in der Roten Armee und dann in der Kommunistischen Partei. In den 1920er Jahren war er Parteisekretär in der Provinz Mari und Kasachstan, bevor er 1927 nach Moskau versetzt wurde, wo er sich in der Personalpolitik für das Zentralkomitee der Partei und dann für das Volkskommissariat für Landwirtschaft engagierte. 1930 wurde er zum Leiter der Personalabteilung des Zentralkomitees befördert. 1934 wurde er Mitglied des Zentralkomitees und Chef der Parteikontrollkommission.

Infolge einer auffallend schnellen Karriere wurde Jeschow 1935 zum Sekretär des Zentralkomitees, einer der obersten Funktionen der Partei, ernannt, um das für die Staatssicherheit zuständige Volkskommissariat für innere Angelegenheiten (NKWD) zu überwachen. Darüber hinaus führte er auf Anweisung von Parteichef Joseph Stalin eine Säuberung des Parteiapparats durch. Ab 1936 beteiligte er sich an der Organisation großer Schauprozesse gegen prominente ehemalige Parteimitglieder. Im September 1936 ernannte ihn Stalin zum Volkskommissar für innere Angelegenheiten oder zum Chef der Staatssicherheit. In dieser Position organisierte Jeschow den Großen Terror. Zuerst wurde der NKWD gereinigt; Sein Vorgänger Genrikh Yagoda wurde zusammen mit einer großen Anzahl seiner Untergebenen liquidiert. Es folgten Massenverhaftungen innerhalb der Partei.

Der Höhepunkt des Großen Terrors waren die sogenannten Massenoperationen, die darauf abzielten, Menschen zu eliminieren, die als unzureichend loyal und vermeintlich angesehen wurden Spione. Am 30. Juli 1937 unterzeichnete Jeschow auf Anweisung Stalins und des Politbüros den Befehl 00447, der die Verhaftung von fast 270.000 “ehemaligen Kulaken, Kriminellen und anderen antisowjetischen Elementen” (eine weit genug gefasste Definition, um jeden einzubeziehen, der von der Parteielite oder dem NKWD als Sicherheitsrisiko angesehen wird); Etwa 76.000 von ihnen sollten sofort erschossen und der Rest in die Konzentrationslager Gulag geschickt werden. Sie sollten von “Troikas” verurteilt werden, administrativen Triumviraten, denen Quoten von Verhaftungen und Hinrichtungen gegeben wurden, die auf Anfrage erhöht werden konnten.

Ausländer waren ein weiteres Ziel von Jeschows Massenoperationen, insbesondere solche, die Nationalitäten benachbarter Länder angehörten, wie Polen, Deutsche, Letten und Finnen. Insgesamt wurden in fünfzehn Monaten (August 1937–November 1938) mehr als 1,5 Millionen Menschen wegen konterrevolutionärer und anderer Verbrechen gegen den Staat verhaftet; fast 700.000 von ihnen wurden erschossen. Auf Anweisung von Jeschow und mit seiner persönlichen Beteiligung wurden sie gefoltert, um sie dazu zu bringen, ihre angeblichen Verbrechen zu gestehen.

Lob von Stalin und anderen Parteiführern zeigt, dass Jeschow nicht aus eigenem Antrieb gehandelt hat. Dies wird durch seine fortgesetzte Förderung bestätigt. Im Oktober 1937 wurde er zum Kandidaten für das Politbüro ernannt, möglicherweise nur pro forma, da er bereits im April in das tägliche Führungsgremium der fünf aufgenommen worden war. Zusätzlich zu seinen anderen Funktionen wurde er im April 1938 zum Volkskommissar für Wassertransport ernannt.

Obwohl dies zu diesem Zeitpunkt unklar war, leitete die letzte Beförderung tatsächlich seinen Untergang ein. Stalin war seinem mächtigen und leidenschaftlichen Staatssicherheitschef misstrauisch geworden und hatte seine Loyalität in Frage gestellt. Im August machte er Lavrenty Beria Yezhovs Stellvertreter; Yezhov verstand zu Recht, dass der Georgier sein beabsichtigter Nachfolger war. Nach scharfer Kritik trat er im November 1938 als NKWD-Chef zurück, obwohl er vorerst seine anderen Funktionen behalten durfte. Einer nach dem anderen wurden die Menschen um ihn herum verhaftet. Seine Frau Jewgenija spürte, wie sich das Netz um sie schloss, und beging mit Hilfe ihres Mannes Selbstmord. An festes Trinken gewöhnt, wurde Jeschow unter diesen Umständen ein echter Alkoholiker.

Im April 1939 wurde er verhaftet. Unter Folter gestand er, Spionage und Sabotage begangen zu haben und sich der Verschwörung und des Terrorismus schuldig gemacht zu haben. Der Vorwurf der “Sodomie” bezog sich auf seine homosexuellen Kontakte. Am 2. Februar 1940 wurde er in einem stalinistischen Verfahren der summarischen Justiz zum Tode verurteilt, um in der folgenden Nacht erschossen zu werden.

Nach seinem Sturz wurde Jeschow viele Jahre lang völlig ignoriert. Dann, in den 1950er Jahren, brachte die Destalinisierungskampagne den Mythos der Yezhovshchina (“die Zeit von Yezhov”) hervor, was darauf hindeutet, dass Yezhov zusammen mit einer Handvoll anderer den Terror sozusagen über den Kopf der Partei organisiert hatte. Zur gleichen Zeit wurden der wahre Charakter und das Ausmaß des Terrors geheim gehalten, ebenso wie Jeschows Biographie. Diese Tatsachen wurden erst ab den 1990er Jahren nach dem Fall des Kommunismus bekannt. Es wurde klar, dass Jeschow tatsächlich für den Terror verantwortlich gemacht werden sollte, aber auch, dass er in voller Übereinstimmung mit den Anweisungen Stalins handelte, der ihn entließ, als er ihn nicht mehr brauchte.

Siehe auchPurges; Stalin, Joseph; Terror.

BIBLIOGRAPHIE

Getty, J. Arch und Oleg V. Naumov. Der Weg zum Terror: Stalin und die Selbstzerstörung der Bolschewiki, 1932-1939. Übersetzt von Benjamin Sher. New Haven, Connecticut., 1999.

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Chlewnjuk, Oleg. “Die Ziele des Großen Terrors, 1937-1938.” In der sowjetischen Geschichte, 1917-53: Essays zu Ehren von R. W. Davies, herausgegeben von Julian Cooper, Maureen Perrie und E. A. Rees, 158-176. Basingstoke, Vereinigtes Königreich, 1995.

Marc Jansen

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