Herausforderungen für Japans Meeresfischerei

von Molly Sullivan

Seit Tausenden von Jahren dient das Meer Japan als kulturelle und wirtschaftliche Ressource. Die Japaner haben den Ozean um ihren Inselstaat stark genutzt und eine Vielzahl von Meeresorganismen von Seegurken bis zu Walen geerntet. In den letzten Jahrzehnten ist der Ozean jedoch zu einer gefährdeten Ressource geworden, mit dem Beginn des Klimawandels, der Überfischung und anderen Bedrohungen. Während für mehrere Fischbestände Bewirtschaftungspläne verabschiedet wurden, stehen Arten wie der Blauflossenthunfisch vor dem Zusammenbruch. Ab 2009 wurden 42 der 84 japanischen Fischbestände vom Ministerium für Fischerei, Forstwirtschaft und Landwirtschaft als niedrig eingestuft. (Statistisches Handbuch Japans 2012).

Während die Erschöpfung der Fischerei ein globales Problem ist, ist sie besonders in Japan relevant, wo der Verbrauch von Meeresfrüchten erstaunlich hoch ist. 23% der durchschnittlichen japanischen Proteinaufnahme stammt aus dem Meer, fast 3 Mal so viel wie der durchschnittliche Amerikaner. Als Nation verbraucht Japan 7.5 Millionen Tonnen Meeresfrüchte jährlich (Balfour et. al 2011). In Tokio befindet sich der größte Fischmarkt der Welt, auf dem täglich rund 2300 Tonnen Meeresfrüchte für einen durchschnittlichen Gewinn von 15,5 Millionen US-Dollar verkauft werden. Die größte Meeresfischerei in Japan sind Thunfisch, Bonito, Sardinen, Alaska-Seelachs, Krabben und Tintenfische (Statistical Handbook of Japan 2012).

Der Grad der Erschöpfung variiert von Art zu Art, aber die Fischereiindustrie hat in den letzten zwei Jahrzehnten einen Nettorückgang bei Rekrutierung und Gewinnen verzeichnet. Im Jahr 2011 betrug der Gesamtfang 3.8 Millionen Tonnen, deutlich weniger als die 6 Millionen Tonnen, die 1995 gefangen wurden. Auch finanziell hat die Branche gelitten. Der ausgewiesene Gewinn belief sich 2011 auf 1,5 Billionen Yen, gegenüber 1,6 Billionen im Jahr 2006 (Statistical Handbook of Japan 2012). Überfischung ist weitgehend die Ursache für diesen Rückgang. Der verstärkte Einsatz von Motortrawlern und anderen Ausrüstungsinnovationen in Verbindung mit einer wachsenden Nachfrage nach Meeresfrüchten hat zur Übernutzung der Meeresressourcen geführt. Darüber hinaus hat die Entwicklung zur Zerstörung von Seegraswiesen geführt, einem entscheidenden Lebensraum für Küstenarten (Makino 2011).

Die Fischereiindustrie erlitt nach einem Erdbeben und einem Tsunami im März 2011 in Japan weitere Schläge, gefolgt von der anschließenden Kernschmelze des Kernkraftwerks Fukushima. Allein in der Präfektur Iwate kostete der Tsunami die Fischereiindustrie 1,3 Milliarden US-Dollar an Schäden und zerstörte Fischereifahrzeuge und Fischverarbeitungsanlagen (Balfour et al 2013). Aus Angst vor Strahlung aus dem Atomkraftwerk verboten Länder wie China und Korea in den Wochen nach dem Tsunami den Export von Meeresfrüchten aus Japan. Es dauerte einen Monat, bis sich der Fischverkauf endlich erholte. Im April 2012 berichteten Forscher des Woods Hole Oceanographic Institute, dass bei Fischen, die vor der Küste des Fukushima-Werks gefangen wurden, immer noch erhöhte Strahlungswerte vorhanden waren. Im Oktober gaben sie bekannt, dass 40% der Fische aus der Region immer noch unsichere Mengen an radioaktivem Cäsium enthielten. Im Januar 2013 wurde ein Fisch gefangen, der das 2500-fache der gesetzlichen Strahlungsmenge enthielt (Mosbergen 2013).

Auch ohne Schäden durch Naturkatastrophen sind die Fischbestände in ganz Japan immer noch gefährdet. Die Art, die aufgrund ihres bedrohten Bestands und ihres hohen wirtschaftlichen Wertes die meiste Aufmerksamkeit der Medien auf sich gezogen hat, ist der Pazifische Rote Thun. Japans Fischerei auf Roten Thun ist in den letzten Jahrzehnten dramatisch zurückgegangen, wobei einige Wissenschaftler schätzen, dass ihr aktueller Bestand nur 4% der ursprünglichen nicht befischten Population ausmacht (Jolly 2013). Als Verbraucher von 80% des weltweiten Roten Thun (Stand 2013) ist Japan maßgeblich für diesen Rückgang verantwortlich. Die meisten Roten Thun werden von großen Ringwadenfischern gefangen, die wahllos Fische aller Größen und Altersgruppen, einschließlich Jungfische, fangen.

Der hohe Marktwert von Rotem Thun hat zu seiner Popularität und dem anschließenden Rückgang beigetragen. Im Januar 2013 wurde ein einzelner Fisch für 1,76 Millionen US-Dollar versteigert (Foster 2013). Während strengere Vorschriften umgesetzt wurden, wie von der Western and Central Pacific Fisheries Commission gefordert, wurden sie in Japan nicht strikt durchgesetzt. Beziehungen zwischen der Regierung und der Fischereiindustrie, eine weitgehend apathische Medien und Sushi-craving Öffentlichkeit haben die Situation nicht geholfen. Japanische Fischer sehen wenig Notwendigkeit, die Fischerei auf den pazifischen Roten Thun einzustellen, da Fischerboote aus Taiwan und Südkorea aus demselben Bestand stammen (Foster 2013).

Während der Bestand an Rotem Thun vor dem Zusammenbruch steht, konnte Japan mehrere seiner kleineren, lokal begrenzteren Fischereien erfolgreich verwalten. Auf lokaler Ebene wird die Fischerei von Fischereigenossenschaften (FCAs) geregelt, Organisationen lokaler Fischer in einer bestimmten Region, die ihre eigenen Fanggrenzen und Fangverbotsgebiete festlegen. Während die Bundesregierung die zulässige Gesamtfangmenge (TAC) für die meisten Arten festlegt, entscheiden die FCAs über die Quotenverteilung und die Zugangsregeln, in der Regel auf der Grundlage der Empfehlungen von Fischereiwissenschaftlern (Makino 2011).

Der FCA-Managementstil hat sich bei der Überwachung kleiner Fischereien wie der Schneekrabbe und der Seegurke als erfolgreich erwiesen. Nachdem der Schneekrabbenbestand in der Präfektur Kyoto in den 1970er Jahren durch Überfischung zurückgegangen war, arbeitete die Kyoto Bottom Trawlers Union, eine Untergruppe der regionalen FCA, mit Forschern des Kyoto Prefectural Agriculture, Forest and Fisheries Technology Center zusammen, um dauerhafte Meeresschutzgebiete in Paarungs- und Laichgebieten sowie saisonalen No-Take-Zonen einzurichten. Strengere Mindestgrößenbeschränkungen und Ausrüstungsbeschränkungen wurden ebenfalls auferlegt. Diese Maßnahmen erwiesen sich als erfolgreich und die Schneekrabbenfischerei erhielt 2008 ein Zertifikat des Marine Stewardship Council. Der Erfolg des Managementplans war auf die Zusammenarbeit der Schneekrabbenfischer zurückzuführen, die stark in die Wiederbelebung des Bestands investiert waren. Schneekrabben sind die lukrativsten Grundtrawlerarten und gelten als winterliche Delikatesse und Touristenattraktion in Kyoto (Makino 2011).

Eine ähnliche Management-Erfolgsgeschichte ist die Regulierung der Seegurkenfischerei in der Mutsu Bay. Getrocknete Seegurken sind sowohl in Japan als auch in China beliebt, wobei 50% des Bestands in Japan bleiben, während der Rest in den Fischmarkt in Hongkong exportiert wird. Die Fischerei wird vom Rat zur Förderung der Nutzung der Seegurkenressourcen geregelt, der die Größen- und Fanggrenzen sowie den Baggerschiffsverkehr regelt. Sie haben auch mit Fischereiforschern zusammengearbeitet, um künstliche Riffe aus Jakobsmuscheln zu bauen, um ihren Lebensraum wiederherzustellen. Das Managementmodell war erfolgreich, aber die Seegurkenfischerei ist immer noch von illegaler Wilderei bedroht (Makino 2011).

Während das Management einzelner Arten der beliebteste Ansatz für das Fischereimanagement in Japan ist, wird das Management auf Ökosystembasis an der Küste der japanischen Halbinsel Shiretoko praktiziert, die im Juli 2005 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt wurde. Es ist ein hochproduktives Gebiet, in dem Meeressäuger und Vögel sowie kommerzielle Fischereien wie Tintenfische, pazifischer Kabeljau, Atka-Makrele und Zanderpollock leben. Es wurde ein integrierter Meeresmanagementplan verabschiedet, in dem die zu überwachenden Indikatorarten identifiziert wurden. Zu diesen Arten gehören der Walleye Pollock, der pazifische Kabeljau und der stellare Seelöwe (Makino 2011).

Der Walleye Pollock ist kommerziell wichtig und ist auch die Hauptbeute des Stellaren Seelöwen. Fischer müssen die Körperlänge jedes Fangs aufzeichnen. Darüber hinaus gibt es eine Begrenzung, wie viele Fischereifahrzeuge in dem Gebiet erlaubt sind. Territoriale Streitigkeiten mit Russland haben es schwieriger gemacht, den Zanderbestand zu überwachen, da sowohl Russland als auch Japan den Fisch ernten, aber ihre Fanggrenzen nicht koordinieren. Eine weitere Bedrohung für das Weltkulturerbe als Ganzes ist der Klimawandel, der zu einem Rückgang des saisonalen Meereises geführt hat, das die Halbinsel so produktiv macht. Wissenschaftler entwickeln derzeit adaptive Managementstrategien und ein Monitoring-Programm zum Klimawandel für das ökologisch und ökonomisch wichtige Gebiet (Makino 2011).

Während das Management einiger japanischer Fischereien international gelobt wurde, wurde Japan international scharf kritisiert, weil es weiterhin Wale erntet. Die Internationale Walfangkommission verbot 1994 den kommerziellen Walfang im Walfanggebiet des Südlichen Ozeans. Japan hat einen Weg gefunden, dieses Verbot zu umgehen, indem es behauptet, Wale zu Forschungszwecken zu ernten und den Beifang dann an die Verbraucher zu verkaufen. Das IWC-Wissenschaftskomitee stellte jedoch fest, dass die von Japan durchgeführte “Forschung” nur sehr wenig erreicht hat. Inzwischen wurden schätzungsweise 500 Tonnen Walfleisch gelagert, da nur noch 5% der japanischen Bevölkerung Walfleisch konsumiert. Zu der Kontroverse kommt hinzu, dass Steuergelder für den Walfang ausgegeben wurden. Eine vom Internationalen Fonds für Tierschutz durchgeführte Studie ergab, dass in den letzten 25 Jahren rund 400 Millionen US-Dollar an Steuern an die japanische Walfangindustrie geflossen sind, Geld, das in den letzten Jahren zur Unterstützung des Wiederaufbaus nach dem Erdbeben und dem Tsunami von 2011 hätte verwendet werden können (Ryall 2013).

Japans Walfangindustrie sieht sich weiterhin dem Widerstand von Umweltgruppen gegenüber. Die Sea Shepherd Conservation Group hat die japanische Walfangflotte auf See physisch konfrontiert. Zu den Maßnahmen gegen die Walfangschiffe gehörten Versuche, Propeller zu beschädigen, Betankungsschiffe anzugreifen und kleinere Schiffe einzusetzen, um zwischen Harpunenschiffen und ihrer Beute zu gelangen. Die Schlacht ist immer gewalttätiger geworden, mit Walfangschiffen, die sich mit Wasserwerfern und Gehirnerschütterungsgranaten rächen. Während Sea Shepherd Japan in einer Handvoll dieser Begegnungen physisch daran gehindert hat, Wale zu harpunieren, hat sich auf der rechtlichen Bühne nichts geändert. USA. Das Berufungsgericht entschied kürzlich, dass die Handlungen von Sea Shepherd Piraterie darstellen und der japanische Walfang nach internationalem Recht weiterhin zulässig ist. Australien arbeitet derzeit daran, dieses Gesetz zu ändern, und hat kürzlich beim Internationalen Gerichtshof einen Fall eingereicht, um den japanischen Walfang zu verbieten (Bryan 2013). Es scheint unwahrscheinlich, dass Japan den Walfang in absehbarer Zeit einstellen wird. Der Fischereiminister des Landes schwor im Februar, dass Japan wegen seiner Bedeutung für die japanische Kultur niemals aufhören werde, Wale zu jagen (Willacy 2013). 54% der Japaner sind dem Walfang gegenüber gleichgültig und nur 11% befürworten seine Fortsetzung (Ryall 2013).

Von der Überfischung über den Klimawandel bis hin zu Naturkatastrophen hat das 21.Jahrhundert Japans rückläufige Meeresfischerei nicht nur vor einige Herausforderungen gestellt. Kontroversen über den Walfang haben dem internationalen Image der Fischereiindustrie nicht geholfen. Um im sich verändernden globalen und politischen Klima über Wasser zu bleiben, müssen die Japaner nachhaltigere Fischereipraktiken einführen, bevor es zu spät ist. Japan konnte Managementstrategien für die lokale Fischerei umsetzen. Die Kulturgeschichte des Konsums von Meeresfrüchten und der wirtschaftliche Wert der Fischereiindustrie sind jedoch große Hindernisse für die Rettung von Arten wie dem Pazifischen Roten Thun. Größere politische Veränderungen und drastische Veränderungen der öffentlichen Meinung und des Verhaltens werden notwendig sein, wenn Japan voranschreitet.

Autor Bio: Ursprünglich aus Westport, MA, Molly Sullivan ist derzeit ein aufstrebender Junior verfolgt einen BS in Umweltstudien an der University of Southern California. Als begeisterte Freizeittaucherin mit einer Leidenschaft für den Meeresschutz freut sich Molly darauf, ihre wissenschaftliche Tauchzertifizierung zu erhalten und mehr über Umweltmanagementpraktiken in Guam und Palau zu erfahren.

Foster, M. (2013). Der Rote Thun steht möglicherweise kurz vor dem Kollaps; Japans Appetit ist es nicht. Web. 10. März 2013.

Foster, M. (2013). Japanischer Roter Thun verkauft für Rekord $ 1.76 Million. Die Associated Press. Web. 9. März 2013.

Japanisches Ministerium für innere Angelegenheiten und Kommunikation. Statistikamt. (2012). Statistisches Handbuch Japans, Kapitel 5: Landwirtschaft, Forstwirtschaft und Fischerei.

Jolly, D. (2013). Die Thunfischbestände im Pazifik sind gesunken, warnen Wissenschaftler die New York Times. 15. März 2013.

Makino, M. (2011). Fischereimanagement in Japan: Seine institutionellen Merkmale und Fallstudien. Vol. 34. Niederlande: Springer.

Mosbergen, D. (2013). Fukushima Fisch mit 2.500 malDie Strahlungsgrenze wurde zwei Jahre nach der Atomkatastrophe gefunden. In: The Huffington Post. Web. 15. März 2013.

Ryall, J. (2013). Studie über Japans wissenschaftliches Walfangprogramm. Deutsche Welle. Web. 20. März 2013.

Willacy, Kennzeichen. (2013). “Japans Fischereiminister behauptet, Japan werde die Waljagd niemals einstellen.” ABC Nachrichten. Web. 19. März 2013.

Anmerkung des Herausgebers: Wissenschaftliches Forschungstauchen am USC Dornsife wird im Rahmen eines experimentellen Sommerprogramms angeboten, das Studenten des USC Dana und des David Dornsife College of Letters, Arts and Sciences im Rahmen des Environmental Studies Program angeboten wird. Dieser Kurs findet vor Ort im USC Wrigley Marine Science Center auf Catalina Island und in ganz Mikronesien statt. Die Studierenden untersuchen wichtige Umweltfragen wie ökologisch nachhaltige Entwicklung, Fischereimanagement, Schutzgebietsplanung und -bewertung sowie Fragen der menschlichen Gesundheit. Während des Programms wird das Studententeam tauchen und Daten sammeln, um Erhaltungs- und Managementstrategien zum Schutz der empfindlichen Korallenriffe von Guam und Palau in Mikronesien zu unterstützen.

Instruktoren für den Kurs sind Jim Haw, Direktor des Environmental Studies Program in USC Dornsife, Assistenzprofessor für Umweltstudien David Ginsburg, Dozent Kristen Weiss, Tauchlehrer und Freiwilliger im USC Scientific Diving Program Tom Carr und USC Dive Safety Officer Gerry Smith vom USC Wrigley Institute for Environmental Studies.

Bisher in dieser Serie:

Die Expedition Guam und Palau 2013 beginnt

Ein neues Fakultätsmitglied im Team

Eine Analyse der Auswirkungen von Sargassum Horneri auf das Ökosystem

Meeresschutzgebiete und Catalina Island: Erhalten, pflegen und bereichern

See-Elefanten im Norden: Zunehmende Population, abnehmende Biodiversität

Das Verhältnis zwischen Wirtschaft und Tourismus auf der Insel Catalina

Guam und Palau 2013: Neue Rekruten und neue Erfahrungen

Krieg auf die “Insel des Friedens” bringen – Der Kampf für den Erhalt von Jeju-do

Dreading the Dredging: Militärische Aufrüstung auf Guam und Auswirkungen auf die marine Biodiversität im Hafen von Apra

Tut das Commonwealth der nördlichen Marianen genug?

Der Status der Fischerei in China: Wie tief müssen wir tauchen, um die Wahrheit zu finden?

Philippinen und Spratly-Inseln: Eine verlorene Schlacht

Die Auswirkungen des Klimawandels auf die Gesundheit der Korallenriffe

Der Senkaku / Diaoyu-Inselstreit im Ostchinesischen Meer

Das Auswahlverfahren für das UNESCO-Weltkulturerbe

Vor und nach dem Sturm: Die Auswirkungen des Taifuns Bopha auf palauanische Riffe

Eine vernetzte Umwelt und Wirtschaft – Hai-Tourismus in Palau

Ein anhaltender Fall von Diabetes mellitus in Guam

Homo Denisova und Homo Floresiensis in Asien und im Südpazifik

Untersuchung der Wirksamkeit von Meeresschutzgebieten in Mexiko am Beispiel von Actam Chuleb

Okinawa und das US-Militär nach 1945

Offshore-Energiegewinnung im Westpazifik: Der Rückgang der am häufigsten vorkommenden Fischereien der Welt

Der ökologische Abbau der militärischen Aufrüstung

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