General George S. Patton slaps another soldier

Ein Sherman-Panzer des 'A'-Geschwaders, 50. Royal Tank Regiment, silhouettiert von der untergehenden Sonne, 1. August 1943.
Ein Sherman-Panzer des ‘A’-Geschwaders, 50. Royal Tank Regiment, silhouettiert von der untergehenden Sonne, 1. August 1943.
 Die Fahrt nach Messina 10 Juli - 17 August 1943: Kanoniere von 66 Medium Regiment Royal Artillery in Aktion an den Hängen des Ätna im Morgengrauen, 11 August 1943.
Die Fahrt nach Messina 10 Juli – 17 August 1943: Kanoniere des 66 Medium Regiment Royal Artillery in Aktion an den Hängen des Ätna im Morgengrauen, 11 August 1943.

Die Sizilien-Kampagne sollte sehr deutlich zeigen, was ein entschlossener General erreichen könnte. George S. Patton hatte seine Truppen mit großer Geschwindigkeit weitergezogen, um Palermo im Norden einzunehmen. Jetzt konkurrierte er mit Montgomery in einem Rennen, um die Deutschen an die Ostspitze der Insel bei Messina zu drängen. Doch für alle seine Leistungen war Patton war als Folge von zwei relativ kleinen Vorfällen zu leiden.

Am 3. August war Patton in einen Zwischenfall in einem Feldlazarett verwickelt gewesen. Die erste Diagnose von Privat Charles A.. Kuhl war, dass er an “Psychoneuroseangst” litt und als Kuhl von Patton konfrontiert wurde, als er durch die Stationen tourte, sagte er: “Ich denke, ich kann es nicht ertragen”. Patton wurde wütend und schlug ihn mit seinen gefalteten Handschuhen um den Kopf, nannte ihn einen ‘Feigling’ und warf ihn körperlich aus dem Zelt. Er forderte die Ärzte auf, den Soldaten, den er einen “bauchlosen Bastard” nannte, zurück an die Front zu schicken. Eine anschließende ärztliche Untersuchung ergab, dass Kuhl an Malaria, chronischem Durchfall und Fieber von 102,2 Grad litt.

Am 10.August gab es dann einen zweiten Vorfall, der dem ersten sehr ähnlich war. Dies betraf den privaten Paul G. Bennett, der “dehydriert und fiebrig” war, aber gegen seinen Willen von seinem Artillerieposten evakuiert worden war, weil er “verwirrt, schwach und lustlos” war. Dies war Pattons Version der Ereignisse:

Während des Angriffs auf Troina fuhr ich in Begleitung von General Lucas zum Hauptquartier von General Bradley, der den Angriff durchführte. Kurz bevor wir dort ankamen, sah ich ein Feldlazarett in einem Tal und hielt an, um es zu inspizieren. Es befanden sich etwa dreihundertfünfzig schwer verwundete Männer im Krankenhaus, die alle unter ihren Leiden sehr heroisch waren und alle am Erfolg der Operation interessiert waren.

Gerade als ich das Krankenhaus verließ, sah ich einen Soldaten auf einer Kiste in der Nähe der Umkleidestation sitzen. Ich blieb stehen und sagte zu ihm: ‘Was ist los mit dir, Junge?’Er sagte, ‘Nichts; ich kann es einfach nicht ertragen.’ Ich fragte, was er meinte. Er sagte: ‘Ich kann es einfach nicht ertragen, angeschossen zu werden.’ Ich sagte, ‘Du meinst, dass du hier herumspielst? Er brach in Tränen aus und ich sah sofort, dass er ein hysterischer Fall war.

Ich schlug ihm deshalb mit meinem Handschuh ins Gesicht und sagte ihm, er solle aufstehen, sich seiner Einheit anschließen und einen Mann aus sich machen, was er tat. Tatsächlich war er zu der Zeit ohne Urlaub abwesend.

Ich bin überzeugt, dass mein Handeln in diesem Fall völlig richtig war, und dass, wenn andere Offiziere den Mut gehabt hätten, dasselbe zu tun, der beschämende Gebrauch von ‘Kampfmüdigkeit’ als Entschuldigung für Feigheit unendlich reduziert worden wäre.

 Generalleutnant George Patton mit dem Signal Corps, 11.Juli 1943, Sizilien. (General George Patton Museum)
Generalleutnant George Patton mit dem Signal Corps, 11.Juli 1943, Sizilien. (Allgemeines George Patton Museum)

Die Vorfälle waren jedoch von einer Reihe von Zeugen gesehen worden, darunter einige Journalisten. Obwohl Anstrengungen unternommen wurden, um die Vorfälle ruhig zu halten, wurde es schließlich offensichtlich, dass es notwendig war, dass etwas gesehen wurde.

Am 17.August, gerade als die Kampagne so erfolgreich endete, musste Eisenhower einige formelle Maßnahmen ergreifen. Patton war unermüdlich:

Nach dem Mittagessen brachte mir General Blesse, Chefchirurg A.F.H.Q., einen sehr fiesen Brief von Ike mit Bezug auf die beiden Soldaten, die ich wegen meiner Feigheit beschimpfte. Offensichtlich habe ich voreilig und mit unzureichendem Wissen gehandelt.

Mein Motiv war richtig, weil man nicht zulassen kann, dass Skulking existiert. Es ist wie jede übertragbare Krankheit. Ich gebe freimütig zu, dass meine Methode falsch war, und ich werde alles wiedergutmachen, was ich kann. Ich bedaure den Vorfall, da ich es hasse, Ike wütend zu machen, wenn es mein ernsthafter Wunsch ist, ihm zu gefallen.

General Lucas traf um 18.00 Uhr ein, um Ikes Haltung weiter zu erklären. Ich fühle mich sehr niedrig.

Ging in die Kirche in Royal Chapel um 10.00 Uhr. Um 11.00 Uhr hatte ich alle Ärzte und Krankenschwestern und angeworbenen Männer, die die Angelegenheiten mit den Skulkern miterlebten. Ich erzählte ihnen von meinem Freund im letzten Krieg, der sich entzog, damit auskommen ließ und sich schließlich selbst tötete. Ich sagte ihnen, dass ich die Maßnahmen ergriffen habe, die ich ergreifen musste, um eine solche zukünftige Tragödie zu korrigieren.

Patton entschuldigte sich daraufhin bei Kuhl und Bennett und entschuldigte sich öffentlich bei den Soldaten unter seinem Kommando. Der Schaden war jedoch angerichtet worden und er sollte zu Beginn des Feldzugs in Italien an den Rand gedrängt werden. Schließlich, obwohl das gesamte in Sizilien versammelte Pressekorps damals von den Vorfällen wusste, brach die Geschichte im November in den USA aus. Die Vorfälle ziehen weiterhin einige Kontroversen an.

Für eine gründliche Untersuchung der Episode siehe Rick Atkinson: Der Tag der Schlacht: Der Krieg in Sizilien und Italien 1943-44 .

Private Stanley Davis von 5th Seaforth Highlanders reitet ein Pack Maultier mit einem Hakenkreuz-Emblem auf dem Hals des Tieres, 16 August 1943. Die Tiere wurden jetzt von der 51st Highland Division im hügeligen Gelände in der Nähe des Ätna eingesetzt.
Private Stanley Davis von 5th Seaforth Highlanders reitet ein Pack Maultier mit einem Hakenkreuz-Emblem auf dem Hals des Tieres, 16 August 1943. Die Tiere wurden jetzt von der 51st Highland Division im hügeligen Gelände in der Nähe des Ätna eingesetzt.

 Männer der Highland Division benutzen von Deutschen erbeutete Maultiere, um Ausrüstung die Hänge des Ätna hinauf zu tragen. Das raue Gelände des größten Teils der Insel beschränkte die Fahrzeuge auf das unzureichende Straßensystem. Packtiere spielten daher eine wichtige Transportrolle.
Männer der Highland Division benutzen von Deutschen erbeutete Maultiere, um Ausrüstung die Hänge des Ätna hinauf zu tragen. Das raue Gelände des größten Teils der Insel beschränkte die Fahrzeuge auf das unzureichende Straßensystem. Packtiere spielten daher eine wichtige Transportrolle.
 Eine riesige Deponie deutscher Tellerminen, die die Amerikaner während ihrer Fahrt nach Palermo in der Nähe von Roccopalunba erbeuteten.
Eine riesige Deponie deutscher Tellerminen, die von den Amerikanern bei Roccopalunba während ihrer Fahrt nach Palermo erbeutet wurde.

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