COLORADO BUSINESS HALL OF FAME

Der Pionier Otto Mears wurde für den Bau der mautpflichtigen Straßen und Eisenbahnen ausgezeichnet, die den Südwesten Colorados für Besiedlung und Bergbau öffneten und ihm den Namen “Pathfinder of the San Juan” einbrachten.”
In Russland geboren und früh verwaist, schickten Verwandte Mears im Alter von 9 Jahren nach England und dann nach New York. Von New York aus segelte er nach Kalifornien, wo er bei seinem Onkel lebte. Als Mears ankam, war sein Onkel weg und zwang ihn, im Alter von 11 Jahren alleine zu leben. Er machte seinen Weg, indem er Zeitungen an der Barbery Coast verkaufte, Zinnschmieden, und in den Goldfeldern von Kalifornien und Nevada arbeiten.
Bei Ausbruch des Bürgerkriegs trat Mears als Freiwilliger in das Erste kalifornische Regiment ein, wo er während der Navajo-Kampagne unter Colonel Kit Carson diente.
Als er 1864 entlassen wurde, zog Mears nach Santa Fe, wo er als Ladenbesitzer für die Staab-Brüder arbeitete. Die Brüder erwiesen sich als wertvolles Gut und boten ihm an, ihm bei der Eröffnung eines Geschäfts in Conejos, Colorado, zu helfen.
Mears ‘Interessen verlagerten sich schließlich vom Management zum Bau. Er sah eine Chance in der Schmalspurbahn, und mit Hilfe von Finanziers, Er baute seine erste Linie von Silverton nach Red Mountain. Die Schmalspurbahn, die hauptsächlich zum Transport von Vorräten und zum Transport von Erz aus den Minen verwendet wurde, erwies sich als maßgeblich an der Bildung von Colorado beteiligt. Später baute Mears den Rio Grande Southern von Ridgway nach Durango.
1893 verlor Mears die Kontrolle über die Rio Grande Southern Railroad. Die Aufhebung des Sherman Act verursachte einen Silbercrash, der die Minen schloss. Arbeiter verließen, es gab kein Erz zu schleppen, und der Rio Grande Southern ging in Konkurs. Obwohl Mears viel von seinem Reichtum verlor, ließ er sich nicht entmutigen. Er baute eine Eisenbahn von Washington, D.C. nach Chesapeake Beach, MD.8894 Unter seinen Erfolgen in der Eisenbahnindustrie wurde Mears zugeschrieben, den ersten Telegraphen nach Fort Garland gebracht und den Brunot-Vertrag von 1873 ausgehandelt zu haben, sowie den Vorsitz im Board of Capitol Managers, der den Bau des Colorado State Capitol überwachte. Mears würde auch als
Colorado Vertreter und Zeitungsverlag dienen.
Ehemaliger Gouverneur von Colorado und Senator Charles S. Thomas sagte dies in Mears ‘Nachruf von 1931.
“Ich traf Mears zum ersten Mal Anfang der 70er Jahre im Land San Juan, nicht so viele Jahre nachdem er in den Staat gekommen war. Er war ein kleiner Mann, sehr nervös und immer aktiv. Er war für immer intrigant und plante eine neue Entwicklung. Er war dann in seinen vielen Mautstraßenunternehmen tätig. Er beeindruckte mich als eine sehr brillante, wenn auch eher exzentrische Figur … Insgesamt war er eine sehr malerische Figur, ein typischer westlicher Grenzer, voller Feuer und Vitalität.”

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