Ardeth Platte, Dominikanerin und Anti-Atom-Aktivistin, stirbt im Alter von 84 Jahren

“Was sie angezogen hat, ist unser Charisma, das ist Veritas, Wahrheit”, sagte Schwester Carol. “Sie wollte der Macht die Wahrheit sagen.”

Schwester Ardeth war Schwester Carols Klassenlehrerin und leitende Beraterin in der High School. Sie trafen sich wieder, nachdem Schwester Carol dem Orden beigetreten war und nach Saginaw geschickt worden war, um in einer armen Gemeinde zu arbeiten. Schwester Ardeth saß dort im Stadtrat und arbeitete an Initiativen für soziale Gerechtigkeit, einschließlich eines erfolgreichen Verbots der Diskriminierung aufgrund der sexuellen Orientierung im Wohnungswesen.

Wie viele Katholiken wurden die Nonnen vom Zweiten Vatikanischen Konzil, dem Kirchenrat der frühen 1960er Jahre, der seine Mitglieder ermutigte, sich stärker mit der Welt zu beschäftigen, zum Aktivismus gezwungen.

In den frühen 1980er Jahren konzentrierten sie sich, inspiriert von der australischen Ärztin und Anti-Atom-Aktivistin Helen Caldicott, auf die Atomwaffen und Bomber, die sich in Stützpunkten in ihrem Heimatstaat befanden. Mehr als ein Jahrzehnt lang gehörten sie durch Hunderte von Protesten, rechtliche Anfechtungen und schiere Hartnäckigkeit zu denen, die maßgeblich an der Entscheidung Michigans beteiligt waren, seine Atomwaffenstützpunkte in 1995 zu schließen.

“Ardeth war sehr scharf auf das Gesetz”, sagte Anabel Dwyer, eine in Michigan ansässige Anwältin, die jahrzehntelang im Auftrag der Nonnen arbeitete, in einem Telefoninterview. “Sie stand für die Nürnberger Prinzipien, die universellen Verbote gegen Kriegsverbrechen. Ihr Widerstand beruhte auf der Tatsache, dass Atomwaffen unkontrollierbare und wahllose Hitze, Explosion und Strahlung freisetzen und damit gegen unnachgiebige Rechtsnormen verstoßen.

“Offensichtlich war es auch für sie eine moralische Frage”, fuhr Frau Dwyer fort, “aber als sie vor Gericht war, wollte sie in Bezug auf das Gesetz selbst argumentieren. Sie hatte einen echten Instinkt für Gerechtigkeit im großen Stil, für Demokratie als Akt.”

Nachdem Michigan im Quadrat war, zogen Schwester Carol und Schwester Ardeth in das Jonah House in Baltimore, eine Gemeinschaft von Ordensleuten und Laien, die sich der Gewaltlosigkeit verschrieben hatten. Schwester Ardeth war eine begeisterte Teilnehmerin an Hunderten von Aktionen, immer in einem ihrer Antikriegs-T—Shirts gekleidet – und manchmal auf Krücken, wie sie es 2010 bei einem Protest gegen die Atomanlage Y-12 in Oakridge, Tennessee, war. Trotz eines gebrochenen Knöchels war sie über den Zaun geklettert, der den Komplex bewachte.

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