Professor Paul Berg

født 30. juni 1926 (Brooklyn ,NY York, USA)

Berg var den første til at demonstrere muligheden for at fremstille rekombinant DNA og hjalp pionerretningslinjer med at begrænse den potentielle skade, som genteknologi udgør.

Paul Berg (foto kredit: National Library of Medicine)

familie

Berg er søn af russiske jødiske indvandrere, der migrerede til USA fra en lille landsby nær Minsk. Ingen af hans forældre, Harry Berg og Sarah (nee Brodsky), havde nogen formel skolegang. Hans far var tøjproducent. Den ældste af tre drenge, Berg voksede op i Sea Gate, et privat lukket samfund baseret på den vestlige ende af Coney Island på den sydvestlige spids af Brooklyn, NY York. Sea Gate var en ideel ramme for opvækst, og Berg husker den store frihed, han og hans venner måtte udforske. Berg var aktiv i den lokale fodboldklub, og det var gennem dette, at han fik mange nære venner.
tidligt i sin barndom udviklede Berg en stærk interesse for videnskab. Dette blev til dels vækket af hans aflæsninger af medicinske videnskabers liv, der blev fortalt i ‘Pilesmed’ af Sinclair Levis og ‘Microbe Hunters’ af Paul DeKruif. Hans interesse for området blev forstærket af Sophie Ulfe, den person, der overvågede sin skoles videnskabsforsyningsrum og drev videnskabsklubben efter skolen for at tilskynde studerende til at gennemføre deres egne eksperimenter.
i 1947 giftede Berg sig med Mildred Levy, som han havde mødt gennem et sommerjob i gymnasiet. Et år senere blev deres søn, John Aleksander, født.

uddannelse

Berg sprang over en karakter i folkeskolen, og fra 14 til 17 år gik han på Abraham Lincoln High School, en offentlig gymnasium i Brooklyn. Efter dette, i 1943, han indskrevet for at studere Kemiteknik på Ny York City College, men besluttede ikke at tage plads, så kunne i stedet deltage i krigsindsatsen. Til dette formål blev han ansat som flyer for flåden. For ung til straks at slutte sig til flåden ansøgte Berg derefter om at lave biokemi ved Penn State University, som han startede på samme tid som at lave en foreløbig flyvetræning for flåden. Hans studier blev afbrudt efter et år, da han blev kaldt op. Dette så ham oprindeligt tjene på en ubådsjager, der eskorterede skibskonvojer i Atlanterhavet og Det Caribiske Hav og derefter, efter den japanske overgivelse, hjælper med at returnere flådeskibe i Stillehavet til USA.
Berg vendte tilbage til Penn State University i 1946 og afsluttede sin bachelorgrad inden for to år. I 1948 Berg gik til vestlige Reserve Universitet, hvor han afsluttede en doktorgrad under tilsyn af Harland træ i Institut for biokemi i 1952. Under sin ph. d.-forskning var han i stand til at demonstrere, hvordan vitamin B-12 og folsyre gør det muligt for dyr at syntetisere aminosyren methionin (tidligere antaget kun at være tilgængelig gennem diæt).

karriere

i 1952 tiltrådte Berg en postdoktorstilling hos Hermann Kalckar ved Institut for Cytofysiologi i København, Danmark. I løbet af denne tid opdagede han og en anden postdoktor, en anden postdoktor, et nyt stof, der skabte nukleosid triphospater til nukleinsyresamling. Det følgende år begyndte han at arbejde som postdoktorforsker i Arthur Kornbergs laboratorium ved St. Louis, Missouri, hvor han blev i 6 år. Det var her, at han opdagede en anden ukendt klasse af biologiske forbindelser – acyladenylater.
i 1959 flyttede Berg sammen med Kornberg for at hjælpe med at oprette en ny afdeling i biokemi ved Stanford University ‘ s Medical Center. Dette skulle være indstillingen, hvor han begyndte at flytte sit fokus væk fra klassisk biokemi mod molekylærbiologi og mod at eksperimentere med pattedyrceller. Hans særlige interesse var at lære, hvordan gener virker og proteiner fremstilles.
i 1967 tog Berg et sabbatsår i laboratoriet i Renato Dulbecco, der eksperimenterede med Polyom, en murinvirus og SV40, en abevirus, i pattedyrs cellekultur. Da han vendte tilbage til Stanford, begyndte Berg at se, om pattedyrvirus kunne samle gener og overføre dem til nye celler på samme måde som bakterieceller kunne. Dette gjorde han med hjælp fra David Jackson og Robert Symons. Den oprindelige plan var at bruge SV40-virussen til at overføre nye gener til pattedyrceller, men dette viste sig upraktisk, fordi det kun kunne transportere en begrænset mængde DNA og ofte ændrede det DNA, det bar. Baseret på dette begyndte Berg og hans team genetisk at konstruere en virus i stedet ved at splejse to DNA-molekyler, en fra en tumorvirus og en fra et plasmid, der bærer gener fra Escherichia coli-bakterier. Inden for kort tid havde de nået deres mål og produceret det første rekombinerede DNA-molekyle.
ud over sit laboratoriearbejde hjalp Berg med at oprette et bioteknologisk forskningsinstitut med Arthur Kornberg i 1980 og Beckman Center for molekylær og genetisk medicin ved Stanford i 1985. Formålet med Beckman Center var at tilskynde til tværfagligt arbejde og forbinde molekylærbiologiske forskere tættere med kliniske forskere. Berg var dens første direktør, der tjente fra 1985 til 2000.

resultater

Berg er bedst kendt for sin udvikling af teknikker til splejsning og sammenføjning af DNA-molekyler, der lagde grundlaget for fremkomsten af rekombinant DNA-teknologi, der banede vejen for fremkomsten af den moderne bioteknologiske industri.
Berg holdes også op som en rollemodel for at stille spørgsmålstegn ved de etiske implikationer af genteknologi. Han var afgørende for organisationen af Asilomar-konferencen om rekombinant DNA i 1975, som samlede en gruppe på omkring 140 fagfolk for at diskutere de potentielle farer ved teknologien og udarbejde retningslinjer for at regulere dens anvendelse.
Berg blev sammen med Gilbert og Fred Sanger tildelt Nobelprisen i kemi i 1980. Dette blev givet som anerkendelse for hans ‘ grundlæggende undersøgelser af biokemien af nukleinsyrer, med særlig henvisning til rekombinant DNA. Samme år blev han også tildelt Albert Lasker-prisen for grundlæggende medicinsk forskning. Derudover modtog han priser fra blandt andet American Chemical Society ‘ s Eli Lilly-pris i biokemi (1959); Vd Mattia-Prisen fra Roche Institute of Molecular Biology (1972); og National Medal of Science (1983).

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.